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北极理事会:北美洲的驯鹿和水鸟的数量急剧下降 北极苔原发生剧烈变化

岩雷鸟。最新报告指出,北美洲的驯鹿和水鸟的数量正急剧下降。照片来源:Gregory

岩雷鸟。最新报告指出,北美洲的驯鹿和水鸟的数量正急剧下降。照片来源:Gregory "Slobirdr" Smith(CC BY-SA 2.0)

麝牛。升温使病原体出现,对部分北极动物的健康产生负面影响。照片来源:Nick Vargish(CC BY-NC 2.0)

麝牛。升温使病原体出现,对部分北极动物的健康产生负面影响。照片来源:Nick Vargish(CC BY-NC 2.0)

(蜘蛛网eeook.com报道)据环境资讯中心(姜唯 编译 林大利 审校):《卫报》(The Guardian)报导,北极理事会(Arctic Council)的最新报告指出,北美洲的驯鹿和水鸟的数量急剧下降,反映北极苔原正在发生剧烈变化。

报告指出:88种水鸟中 约两成族群数量在减少

北极陆地面积约700万平方公里,特征是极度寒冷、干旱、强风和季节性永夜。生活在这种环境中的物种已经适应在恶劣条件下繁衍生息。但是,根据北极理事会北极动植物保护小组(Conservation of Arctic Flora and Fauna, CAFF)发表的《北极陆域生物多样性》(Arctic Terrestrial Biodiversity)报告,气候危机已经破坏了这种生存策略。

北极暖化速度是其他地方的两倍,导致极端天气事件,南方物种向北移动以及病原体在原生物种间出现和传播。这份报告在冰岛雷克雅维克5月20日举行的理事会部长级会议上发表,是继2017年海洋生物多样性评估之后,第一份评估北极陆域物种现状和趋势的报告。

该报告以数十年的极地生物多样性监测资料为基础,概述该地区正在发生的变化。北极地区变得愈来愈绿,灌木愈来愈常见,逐渐取代了苔原上的苔藓和地衣。在格陵兰东北部的Zackenberg研究站,科学家发现重要的授粉蝇在1996年至2014年之间减少了80%,显示气候导致植物开花时间与传粉媒介飞行活动之间产生时间差。

报告检视的88种水鸟中,有20%的鸟种的所有族群在减少,且一半以上至少有一个族群在衰退。 「在北极苔原上,水鸟是种类最多的鸟类,是伊努特人家后院的常见鸟类。」加拿大环境与气候变迁生物学家、该报告的鸟类专家保罗.艾伦.史密斯(Paul Allen Smith)说。

在连接高纬度地区与太平洋的东亚澳迁徙路线(East Asian-Australasian Flyway)上,88%的水鸟正在减少。史密斯说,这很可能是鸟类度冬地的亚洲黄海地区栖地缩减所致。据估计,在各种不同的气候情境下,未来50年内80%的高北极水鸟会失去北方大部分繁殖地。

升温导致细菌入侵 影响北极哺乳动物健康

驯鹿会成群在俄罗斯和阿拉斯加间移动,比较难将变化归因于气候。格陵兰自然资源研究所顾问、该报告的驯鹿和麝牛专家克莉丝汀.奎勒(Christine Cuyler)说:「驯鹿和麝牛族群会自然波动,数量有周期变化。但是部分变化幅度增加了。今天我们看到的波动超出了过去历史水准。」

近年来,大多数的迁徙苔原和森林驯鹿族群减少了,只有少数例外。分布加拿大西北地区到奴纳武特(Nunavut)间的巴瑟斯特(Bathurst)族群,在1986年至2018年之间下降了98%。奎勒说这有几个可能原因,包括粮食供应减少、雪上降雨事件和虫害等,影响有蹄类动物觅食并获得足够的体重来度过冬季。

升温还导致病原体的出现。这些病原体对部分动物的健康产生了负面影响。 2012年,影响皮肤的细菌「丹毒」爆发,在西北地区的班克斯岛上杀死了约150只麝牛。

「这种细菌在全世界来说很常见,但是在北极出现却很异常,」奎勒说:「由于北极温度较低,通常这种细菌会处于休眠状态。北极暖化确实正在改变一切。」此外,由于气温升高,进入北方的哺乳动物也可能带来新的疾病和寄生虫,影响当地原生物种。

报告说,这些外来动物正在改变北方掠食者与猎物之间的互动。如红狐会与北极狐争夺巢穴,甚至杀死它们。在阿拉斯加,棕熊会杀死麝牛。

最终,随着气候区和物种向北移动,陆地北极生态系统将缩小。奥尔胡斯大学高级研究员、报告的作者之一尼尔斯.马丁.施密特(Niels Martin Schmidt)说:「极端天气、野火和昆虫爆发,将在北极系统中留下数年的影响痕迹,因为一切的复原需要很长时间。」他说,需要以生态系统为基础持续监控,才能随着时间追踪此类变化。

「我们需要了解物种之间的相互作用,才能充分了解气候变迁对生物多样性产生的后果。」

参考资料:《卫报》(2021年5月20日),Climate crisis behind drastic drop in Arctic wildlife populations – report

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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