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为什么鲸鱼吞不下人类?

为什么鲸鱼吞不下人类?

为什么鲸鱼吞不下人类?

(蜘蛛网eeook.com报道)据美国国家地理(撰文:MELISSA HOBSON 编译:曾柏谚):虽然偶尔会有鲸鱼连人带水把人「舀」进嘴里的报导,但这类事件不仅非常罕见,而且除了一种鲸鱼之外,生理结构也让鲸鱼无法吞下一个人。

2021年6月11日,头条新闻报导了一名龙虾潜水员在麻萨诸塞州的鳕鱼角(Cape Cod)被鲸鱼「吞噬」后奇迹般存活下来的消息。麦可.帕卡德(Michael Packard)告诉《鳕鱼角时报》(Cape Cod Times)说,他觉得被推了一下,然后「接下来就是一片漆黑了。」他回忆道,自己在鲸鱼嘴里大约挣扎了30秒后,鲸鱼就浮出水面把他吐了出来。

据英国非营利组织「鲸豚保育」(Whale and Dolphin Conservation)的尼可拉.霍金斯(Nicola Hodgins)表示,虽然座头鲸能轻易将人塞到它3公尺宽的大嘴里,但从科学上来说,它不可能「吞下」人类。

座头鲸的喉咙大约只有一个人的拳头那么大;如果要吞下比较大的食物,最多也只能撑开到直径约38公分宽。

霍金斯解释,在帕卡德这个案例里,他可能是在鲸鱼意识到自己吞错了东西并把他吐出来之前,就被鲸鱼含入嘴里──但没有吞下去;而这很可能对鲸鱼与帕卡德来说,都是个受创的经验,毕竟鲸鱼只是想吃点鱼儿。

霍金斯说:「(帕卡德)在错误的时间出现在错误的地点。」

据称,这并不是人类第一次落入鲸鱼口中:在2020年,加州也有一名独木舟手被正在觅食的座头鲸「误捕」;在2019年,南非伊莉莎白港(Elizabeth Harbour)外也有一名潜水旅游业者误入布氏鲸(Bryde's whale)口中。不过最知名的,还是《圣经》中鲸鱼为了拯救约拿(Jonah)免于溺水而将他吞下肚的故事;还有经典童话《小木偶奇遇记》中,皮诺丘(Pinocchio)的爸爸杰佩托(Geppetto )也被鲸鱼吞下。

基于「鲸鱼吞人」的概念长期以来一直是神话的一部分,许多人深信不疑这就是事实。不过从科学的角度来说,除了抹香鲸之外的任何鲸鱼,都不可能吞下跟人一样大的东西。

鲸鱼爱吃什么?

人们在罕见的情况下会发现自己跑到鲸鱼嘴里,而这几乎肯定是一场意外,部分原因是人类根本就不是鲸鱼的食物。

如抹香鲸一类的齿鲸拥有牙齿,并以鱿鱼、鱼类为食;而座头鲸、蓝鲸、灰鲸以及小须鲸等须鲸在嘴里则有特化的鲸须取代牙齿,并以滤食浮游生物、磷虾以及小型鱼为生。

鲸须与人类的头发、指甲一样,是由强韧而有弹性的角蛋白构成,它们在鲸鱼口中如梳子般排列成板状。觅食时,鲸鱼先大口吞入海水,再把鲸须当成筛子用,把海水从鲸须缝隙中挤出去,让食物留在嘴里。

在地球上大约90种鲸豚中,抹香鲸是唯一一种喉咙宽度在技术上足以吞下人类的鲸豚。

这种可长达19公尺的哺乳类,为了吃下大王乌贼(giant squid)这类大型猎物,自然有着超大的食道,有时候甚至能直接整吞下整只大王乌贼;事实上,人们就曾在抹香鲸的胃中,发现可以长到14公尺长的大王酸浆鱿(colossal squid)。

虽然在生理上做得到,但人类被抹香鲸吞下可说是几乎不可能的事情,原因在于人跟抹香鲸几乎碰不上面。

伦敦鲸豚搁浅调查计划(Cetacean Strandings Investigation Programme)动物学会的罗伯.迪维尔(Rob Deaville)说:「(大多数人)终其一生都没什么机会看到一只抹香鲸。」虽然抹香鲸广泛分布于世界各地,但这些深潜动物大多生活在大洋中,还经常徘徊在3000公尺深的深海。

对鲸鱼的威胁

所以当你下次在海中遇到鲸鱼时,大可不必惊慌,特别是鲸鱼对人类一点攻击性也没有。迪维尔表示,实际上鲸鱼应该更怕人,因为有「各式各样来自人类的压力与威胁」。

人类用猎捕、污染、破坏栖地、渔网缠绕、船只撞击与其它各种方式伤害鲸鱼;而像是并未保持离这样不负责任的观光活动,对鲸鱼来说也是一种烦恼。

如果你碰上这些温柔的大家伙,专家建议依循有责任感的野生动物观察指南,诸如给予动物充足空间、远距离观察(可能的话,能以双筒望远镜更佳),并避免各种会让动物恐惧、惊吓或是恐慌的行为。

至于帕卡德呢?它告诉《鳕鱼角时报》说,他计画身上的伤一好就要重返潜水──只有一些皮肉伤,没伤到骨头啦!




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