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全球极端环境变化导致乳齿象和大象祖先的衰落 而非早期人类的过度捕猎

全球极端环境变化导致乳齿象和大象祖先的衰落 而非早期人类的过度捕猎

全球极端环境变化导致乳齿象和大象祖先的衰落 而非早期人类的过度捕猎

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:根据一项新研究,大象和它们的祖先是被一波又一波的全球极端环境变化推到了灭亡的境地,而不是受早期人类过度捕猎影响。7月1日发表在《自然-生态学与进化》上的这项研究挑战了早期人类猎人在数千年内将史前大象、猛犸象和乳齿象屠杀至灭绝的说法。相反,它的研究结果表明,最后一头猛犸象和乳齿象在上个冰河时代结束时的灭绝,标志着数百万年来由气候驱动的全球大象逐渐衰退的结束。

尽管今天的大象只限于非洲和亚洲热带地区的三个濒危物种,但这些大象是曾经远为多样化和广泛的巨型食草动物群体的幸存者,这些动物被称为长鼻动物,其中还包括现已完全灭绝的乳齿象、剑齿象和恐象。仅仅在70万年前,英国就有三种类型的大象:两种巨大的猛犸象和同样惊人的直牙大象。

来自阿尔卡拉大学、布里斯托尔大学和赫尔辛基大学的一个国际古生物学家小组,对大象及其祖先的兴衰进行了迄今为止最详细的分析,研究了185个不同物种如何适应,跨越了始于北非的6000万年的进化。为了探究这一丰富的进化史,该团队调查了全球各地的博物馆化石收藏,从伦敦的自然历史博物馆到莫斯科的古生物研究所。通过调查身体大小、头骨形状和牙齿的咀嚼面等特征,研究小组发现,所有长鼻动物都属于八套适应性策略中的一套。

研究报告的共同作者、布里斯托尔大学地球科学学院荣誉副研究员张汉文博士说:“值得注意的是,在3000万年里,即长鼻动物进化的整个前半期,八组中只有两组在进化。”

“在这段时间里,大多数长鼻动物都是不知名的食草动物,大小从八哥到野猪都有。少数物种变得像河马一样大,然而这些品系是进化的死胡同。它们都与大象没有什么相似之处。”

大约2000万年前,随着非洲-阿拉伯板块碰撞到欧亚大陆,长鼻动物的进化过程发生了巨大的变化。阿拉伯为多样化的乳齿象级物种探索欧亚大陆的新栖息地提供了关键的迁移走廊,然后通过白令陆桥进入北美洲。

研究主要作者、西班牙阿尔卡拉大学高级研究员 Juan Cantalapiedra博士说:“在我们的研究中,首次量化了长鼻动物向非洲以外地区扩散的直接影响。”

“那些古老的北非物种进化缓慢,几乎没有多样化,然而我们计算出,一旦离开非洲,长鼻动物的进化速度要快25倍,产生了无数不同的形式,其专业性允许在同一栖息地的几个长鼻动物物种之间进行生态位划分。一个典型的例子是铲齿兽巨大的、扁平的下牙。这种巨型食草动物的共存与今天的生态系统中的任何情况都不同。”

张汉文博士补充说:“在这个长鼻动物进化的繁荣时期,游戏的目的是‘适应或死亡’。栖息地的扰动是无情的,与不断变化的全球气候有关,不断促进新的适应性解决方案,而没有跟上的长鼻动物实际上是被抛弃的。曾经种类繁多、分布广泛的乳齿象最终在美洲减少到不到几个物种,包括我们熟悉的冰河时代的美洲乳齿象。”

到了300万年前,非洲和亚洲东部的大象和 剑齿象似乎在这个不懈的进化棘轮中取得了胜利。然而,与即将到来的冰河时代有关的环境破坏对它们造成了沉重的打击,幸存的物种被迫适应新的、更加严酷的栖息地。最极端的例子是长毛象,它有厚厚的、蓬松的毛发和大的象牙,可以在厚厚的积雪下取回植被。

研究小组的分析确定了长毛象最后的灭绝高峰,分别始于240万年前、16万年前和7.5万年前的非洲、欧亚大陆和美洲。

Cantalapiedra博士说:“重要的是要注意,这些年龄并没有划分出灭绝的精确时间,而是表明各大洲的长鼻动物在哪些时间点上面临着更高的灭绝风险。”

出乎意料的是,这些结果与早期人类的扩张和他们猎杀巨型食草动物的能力增强并不相关。“我们没有预见到这个结果。似乎最近地质史上长鼻动物灭绝的广泛全球模式可以在不考虑早期人类散居的影响的情况下重现。”张博士说:“保守地说,我们的数据驳斥了最近一些关于古人类在消灭史前大象方面的作用的说法,因为大型猎物狩猎在150万年前成为我们祖先生存策略的一个重要部分。”

“尽管这并不是说我们确凿地否定了任何人类的参与。在我们的设想中,现代人在长鼻动物灭绝风险已经升级之后才定居在每块陆地上。像我们这种巧妙的、高度适应性的社会捕食者可能是一个完美的‘黑天鹅’事件,以实现政变。”

相关报道:猛犸象和乳齿象的灭绝归因于气候变化,而非人类过度捕猎

(蜘蛛网eeook.com报道)据前瞻经济学人APP资讯组:一项新的研究表明,猛犸象和乳齿象的灭绝是由于气候变化,而不是人类的过度捕猎。该研究对早期人类猎人灭绝了这种动物的说法提出了挑战,并将该物种的减少和最终灭绝归咎于上一个冰河时代末期的极端全球环境变化。

分析发现,在非洲、欧亚大陆和美洲,它们的灭绝风险分别在大约240万年前、16万年前和7.5万年前达到顶峰——这个时间,与早期人类的扩张以及他们使用石器时代武器狩猎大型食草动物的能力增强不相符。

然而,布里斯托尔大学的这项研究并不能完全免除人类的责任,它指出,大约1万年前,狩猎很可能已经使一些长鼻动物(包括猛犸象和乳齿象)灭绝。

研究人员称,大约在150万年前,大型动物狩猎成为史前人类生活方式的重要组成部分,但非洲猛犸象和乳齿象的减少早在那之前就已经开始,它们的灭绝风险在大约240万年前达到顶峰。

2018年的研究表明,现代人类可能在大约18.5万年前到达了欧亚大陆,但数量不足以与布里斯托尔研究中指出的16万年前该大陆上的长鼻科学家灭绝的高峰风险相匹配。

与此同时,考古学家一致认为,克洛维斯人最早在大约11500年前到达美洲。

尽管如今在非洲和亚洲的热带地区,大象是三种濒临灭绝的物种,但它们是曾经种类繁多、分布广泛的巨型食草动物的幸存者,被称为长鼻动物(proboscideans),其中还包括现已灭绝的乳齿象、剑齿虎和恐爪龙。

一个由来自Alcalá、布里斯托尔和赫尔辛基大学的古生物学家组成的国际小组,分析了大象及其祖先的兴衰。他们研究了185种不同物种在始于北非的6000万年进化过程中是如何适应环境的。

值得注意的是,在3000万年的长鼻进化过程中,8个类群中只有2个进化了。“在这个时期,大多数长鼻动物都是普通的食草动物,大小从哈巴狗到公猪不等。”

研究发现,大约2000万年前,随着非洲-阿拉伯板块与欧亚大陆相撞,长鼻动物的进化过程发生了戏剧性的变化。阿拉伯提供了一个重要的迁徙走廊,使多样化的乳齿象级物种探索欧亚大陆的新栖息地,然后通过白令海峡大陆桥进入北美。

他们计算出,一旦离开非洲,长鼻科学家的进化速度要快25倍,从而产生了无数不同的形式,它们的专门特性使得在同一栖息地的几个长鼻物种之间的生态位得以划分。

曾经非常多样化和广泛分布的乳齿象最终在美洲减少到不到几个物种。到了大约300万年前,非洲和东亚的大象和剑齿虎似乎在这场进化繁荣中取得了胜利。

然而,与即将到来的冰河时代有关的环境破坏给它们带来了沉重的打击,幸存下来的物种被迫适应新的、更严峻的栖息地。最极端的例子是长毛象,它有着浓密、蓬松的毛发和用于恢复被厚厚的积雪覆盖的植被的长牙。

最早的长鼻动物,可以追溯到古新世晚期(61-5480万年前)在非洲东北部。虽然目前世界上只有三种大象,但在世界上大多数大陆上发现的大象遗骸中,已经发现了160多种已灭绝的长鼻动物。

亚洲象与猛犸象的关系要比非洲象更密切,非洲象是在420万年前到900万年前从亚洲象-猛犸象的谱系中分离出来的。而亚洲象是在250万到560万年前从猛犸象分化出来的。

从大约150万年前的旧石器时代晚期到大约11700年前的更新世末期,长鼻动物一直是人类的饮食来源之一。与此同时,欧洲、美洲和亚洲大部分地区的猛犸象和乳齿象等长鼻动物也在灭绝。

然而,这项发表在《自然·生态与进化》(Nature Ecology & Evolution)上的研究表明,在被人类猎杀之前,长鼻动物的数量早就在下降了。




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