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重建智人迁徙出非洲期间的气候条件

重建智人迁徙出非洲期间的气候条件

重建智人迁徙出非洲期间的气候条件

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,由科隆大学Frank Schäbitz教授领导的一个国际研究小组发表了埃塞俄比亚过去20万年的气候重建报告。这意味着现在可以获得早期智人(我们的祖先)从非洲到欧洲和亚洲的时期的高分辨率数据。

Schäbitz和他的同事使用沉积在埃塞俄比亚南部Chew Bahir盆地的湖泊沉积物的钻芯确定了这些日期,该盆地位于人类化石地点附近。这些样本的时间分辨率达到了近10年,显示出在我们这个时代之前的20万到12.5万年间,那里的气候相对湿润,为东非低地提供了足够的水,从而提供了丰富的植物和动物食物资源。从12.5万年到6万年前,它逐渐变得干燥,在6万年到1.4万年前尤其干燥。现在获得的数据很符合遗传学的研究结果,据此,我们的直接遗传祖先(“非洲夏娃”)在大约7万至5万年前的潮湿阶段'成功'离开了非洲。

这项题为“过去20万年非洲东部的水文气候变化可能影响了早期人类的扩散”出现在《自然》旗下期刊《通讯-地球与环境》上。

科学家从湖泊沉积物中收集有关环境的信息,因为在最好的情况下,沉积物通过侵蚀从集水区相对持续地冲入湖泊。除了矿物成分外,沉积物还包括有机材料和生活在湖泊中的生物体的遗骸。如果可以从合适的湖泊中钻取湖泊沉积物,这些 "代理数据 "可以用来对当时的环境条件得出结论,从而帮助重建气候。

从2014年11月到12月,研究人员从埃塞俄比亚南部的Chew Bahir盆地回收了一个大约300米长的钻芯,该盆地在旱季会变干。就其整体而言,该钻芯可以追溯到大约62万年。“这使我们能够按时间顺序涵盖非洲智人的整个进化史。”Schäbitz解释说:“因此,现在发表的关于这个钻芯的最后20万年的工作为我们祖先迁移期间的环境和气候历史提供了非常好的证据。”

“我们的一些代用指标允许在大段的岩芯中进行特定的几十年的时间解析,这在非洲的这部分地区以前是没有过的。”他说:“这样一来,我们就可以捕捉到非常短期的气候变化,这些变化还不到人类的一生。钻芯显示,东非的气候在很大程度上受到太阳日照变化的影响,这导致了潮湿或干燥的气候条件。从20万年到12.5万年前,气候总体上是相对有利的,也就是说,低地为我们的祖先提供了足够的水,从而提供了丰富的植物和动物食物资源。”

在这样的条件下,人们可以相对容易地进行长距离的移动,甚至可以到达阿拉伯半岛,这可以从那里发现的最古老的化石(大约17.5万年前)得到证明。然而,从12.5万年到6万年前,这里逐渐变得干燥,然后在6万年到1.4万年前特别干燥,湖水几次完全干涸。

“然而,特别是在这一时期,还可以观察到相当惊人的短期水分波动,其时间模式让人联想到从格陵兰岛冰芯中已知的冷暖气候波动。”Schäbitz说:“因此,当时生活在东非的人们暴露在他们环境的极端变化中。有趣的是,就在6万到1.4万年前的时期,当东非的低地反复出现特别干旱的时候,埃塞俄比亚山区高海拔地区的众多考古发现见证了我们的祖先在那里的存在。”

此外,这些人的武器和工具也是在这一时期(非洲旧石器时代中期向晚期的过渡)进化的。“我们怀疑,低海拔地区更大的‘环境压力’迫使这种发展,”科学家指出。

此外,科学家指出,我们在核心区可以看到的最后一个主要湿润阶段与遗传学的发现在时间上非常吻合。它表明,我们的直接遗传祖先在大约7万至5万年前“成功”离开了非洲。他们的后代可能在5万到4万年前到达欧洲东南部,在那里他们遇到了尼安德特人。

“我们假设,在我们的钻芯中发现的东非干湿气候波动的证据对我们祖先的进化和流动性有重大影响,”Schäbitz说。“在过去的20万年里,在气候比较湿润的时期,从非洲迁移出去是可能的,并导致了我们的祖先远至欧洲的传播。在近代以来特别干燥的阶段,大约从6万年前开始,智人群体多次设法在埃塞俄比亚山区的高海拔地区生存。”




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