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地球早期被巨大小行星撞击的次数可能比以前认为的要多10倍

地球早期被巨大小行星撞击的次数可能比以前认为的要多10倍

地球早期被巨大小行星撞击的次数可能比以前认为的要多10倍

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,科学家们知道地球在遥远的过去被巨大的小行星撞击过,但一项新分析表明,这些撞击的次数可能比以前认为的要多10倍。这意味着在25亿到35亿年前,平均每1500万年就会发生一系列的撞击,其规模类似于消灭恐龙的小行星撞击。其中一些单独撞击的小行星可能大得多,可能约相当于城市大小。研究人员还在考虑这些撞击可能对地球不断演变的近地表化学产生了什么影响。这项工作将在Goldschmidt地球化学会议上发表。

与今天相比,地球的早期是难以想象的狂暴。科学家们认为,地球曾被大量的大型小行星(直径大于10公里)撞击过,这将对地球的近地表化学和支持生命的能力产生重大影响。相对而言,6600万年前的希克苏鲁伯撞击显示了这样一次撞击的影响,它导致了恐龙的灭绝。然而,早期的地球与希克苏鲁伯撞击时的地球非常不同,因此撞击的影响也是如此。

在月球和其他岩石行星上可以看到类似撞击产生的撞击坑,但是大气风化和板块构造往往掩盖了地球上古代撞击坑的任何直接证据。然而,这些遥远的撞击的回声可以从古代岩石中发现的 "球状物 "中看到;巨大的撞击抛出了熔化的颗粒和蒸汽,然后冷却并落到地球上,以小球状的玻璃状颗粒嵌入岩石中。撞击越大,这些颗粒就会从撞击地点扩散开来,所以全球分布的厚厚的球形颗粒层显示了巨大的撞击。

西南研究所(美国科罗拉多州博尔德市)的研究人员Simone Marchi博士说。

"我们开发了一个新的撞击通量模型,并与古代球状层数据的统计分析进行比较。通过这种方法,我们发现目前的地球早期撞击模型严重低估了球状层所记录的已知撞击的数量。在35亿年前和25亿年前的时期,真正的撞击数量可能比以前认为的要多10倍。这意味着,在那个早期阶段,地球可能平均每1500万年就会受到一次希克苏鲁伯大小的撞击。相当壮观的场面!"

"随着我们加深对早期地球的了解,我们发现宇宙碰撞是显而易见的事情,是众所周知的。它们经常被忽视,因为我们缺乏对其数量和规模的详细了解,但这些高能量的事件很可能从根本上改变了地球的表面和大气的演变。"

“例如,我们正在研究的一个结果是试图了解这些撞击是否可能影响了大气中氧气的演变。我们发现,在强烈撞击的时期,氧气水平会有剧烈的波动。鉴于氧气对地球发展的重要性,甚至对生命发展的重要性,它与撞击的可能联系是耐人寻味的,值得进一步调查。这是我们工作的下一个阶段。”

开普敦大学的Rosalie Tostevin博士在评论时说:

“这些大型撞击肯定会造成一些破坏。不幸的是,很少有这么久远的岩石幸存下来,所以关于撞击及其生态后果的直接证据是不完整的。Marchi博士提出的模型帮助我们更好地了解早期地球上碰撞的数量和规模。”

“一些化学标记表明,在大约25亿年前的永久性上升之前,早期大气中存在着‘一缕’氧气。但是,围绕着这些‘一缕’的意义,或者实际上,它们是否发生过,存在着相当大的争论。我们倾向于关注地球内部和生命的演化,作为对地球氧气平衡的控制,但是来自太空的岩石轰击提供了一个有趣的选择。”

这是一个独立的评论,Tostevin博士没有参与这项工作。




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