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澳大利亚科学家在圣诞岛附近发现古老的海底火山 看起来像《指环王》“索伦之眼”

澳大利亚科学家在圣诞岛附近发现古老的海底火山 看起来像《指环王》“索伦之眼”

澳大利亚科学家在圣诞岛附近发现古老的海底火山 看起来像《指环王》“索伦之眼”

澳大利亚科学家在圣诞岛附近发现古老的海底火山 看起来像《指环王》“索伦之眼”

澳大利亚科学家在圣诞岛附近发现古老的海底火山 看起来像《指环王》“索伦之眼”

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,在科学家乘坐澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的专用海洋研究船RV Investigator号前往圣诞岛进行探索航行的第12天,他们利用多波束声纳在船下3100米处发现了一座古老的海底火山,看起来就像《指环王》三部曲中的“索伦之眼”。

这座火山以前不为人知,但当它从屏幕上出现时,它是一个被称为破火山口(caldera)的巨大碗口形火山凹地。它被一个300米高的边缘(类似于“索伦之眼”的“眼睑”)所包围,在其中心有一个300米高的锥状山峰("瞳孔")。

破火山口是在火山坍塌时形成的。火山底部的熔融岩浆向上移动,留下空腔。穹顶表面薄薄的固体地壳随后塌陷,形成一个大的火山口状结构。通常,随着火山继续喷出岩浆,一个新的小山峰就开始在中心形成。

一个著名的破火山口是印度尼西亚的喀拉喀托火山,它在1883年爆发,造成数万人死亡,只留下海浪上方可见的山缘碎片。到1927年,一座小火山Anak Krakatoa("喀拉喀托火山的孩子")已经在其中心生长。

相比之下,当火山爆发发生在海洋深处时,人们甚至可能没有意识到火山爆发。为数不多的迹象之一是,在海底火山爆发后,海面上漂浮着轻盈的浮石。最终,这些浮石沉入海底。

研究人员发现“索伦之眼”并不孤单。进一步向南测绘,发现一个较小的海山被许多火山锥覆盖,再往南是一个较大的平顶海山。根据《指环王》的主题,研究人员给它们分别起了个绰号:Barad-dûr(“巴拉多”)和Ered Lithui(“灰山”)。

“索伦之眼”、“巴拉多”和“灰山”是卡玛海山群的一部分,据地质学家先前估计,这些海山的年龄超过1亿年,它们形成于澳大利亚位于南极洲附近的更南端时的一条古老海脊旁。“灰山”的平坦山顶是在海山突出于海面时被海浪侵蚀形成的,然后沉重的海山又慢慢沉入柔软的海洋海底。“灰山”的山顶现在低于海平面2.6公里。

但这里是地质学的难题。对于一个应该有1亿多年历史的结构来说,这些破火山口看起来是新形成的。“灰山”的山顶上有近100米的沙子和泥土层,是由数百万年来下沉的死亡生物体形成的。这种沉积速度会使火山口部分“窒息”。相反,火山有可能在原始基础形成很久之后继续喷发或形成新的火山。

但是,生命会适应这些地质变化,现在“灰山”被海底动物所覆盖。脆皮星、海星、螃蟹和蠕虫钻入或滑过沙质的表面。直立的黑珊瑚、扇形珊瑚、海鞭、海绵和藤壶生长在暴露的岩石上。鳚鱼在岩石沟壑和巨石周围徘徊。蝙蝠鱼在等待毫无戒心的猎物。

科学家的任务是绘制海底地图,调查这些古老而隐秘的海景中的海洋生物。澳大利亚政府最近宣布,计划在这些地区建立两个大规模的海洋公园。科学家的考察将提供科学数据,帮助澳大利亚公园管理局在未来管理这些地区。




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