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证据显示有突破性感染的人能轻易传播Delta变异株

证据显示有突破性感染的人能轻易传播Delta变异株

证据显示有突破性感染的人能轻易传播Delta变异株

(蜘蛛网eeook.com报道)据美国国家地理(撰文:SANJAY MISHRA 编译:涂玮瑛):一项新研究发现,Delta这种主要变异株能在已接种者的鼻子中大量生长,如同在未接种者的鼻子中一样。

一项初步研究显示,在突破性感染的案例中,Delta变异株能在接种者的鼻子中生长,且生长程度就像他们完全未接种一样。在接种者鼻子中生长的病毒就跟未接种者体内的病毒一样具有传染性,这代表接种者能传播病毒,并感染其他人。

先前在印度的医院、麻萨诸塞州的普罗威斯顿、芬兰进行的研究也显示,罹患Delta病毒导致的疫苗突破性感染之后,病患的鼻子中可能有高浓度病毒,不论病患有无接种都一样。合理的下一步,是确认接种者是否会排出传染性病毒。许多专家猜测答案是肯定的,但直到这项研究之前,这个答案都尚未在实验室中得到证实。

威斯康辛大学的病毒学家卡森.里默斯玛(Kasen Riemersma)说:「就我所知,我们是最先证明可以从完全接种者感染中培养出传染性病毒的团队。」他是该研究的作者之一。

剑桥大学的微生物学家拉文德拉.古普塔(Ravindra Gupta)说:「比起非Delta变异株,Delta变异株更容易在施打疫苗之后造成突破性感染」,因为它的传染力极强,又会躲避免疫反应。古普塔的实验室是其中一间率先记录到以下现象的实验室:完全接种的医护人员会感染Delta病毒,而且他们的鼻子中有高浓度的病毒。

如果威斯康辛大学的这项研究发现确实无误,那么有突破性感染的人──其中许多人都没出现COVID症状──可能在不知不觉之间散播病毒。公卫督导兼麦迪逊与戴恩郡的COVID-19资料团队主任卡塔莉娜.格兰德(Katarina Grande)负责主持该研究,她解释说:「这〔是〕一个令人警觉的发现。」

令斯克里普斯转译医学研究所(Scripps Research Translational Institute)的创办人兼所长艾瑞克.托波尔(Eric Topol)担忧的是,感染Delta变异株的完全接种个体能传播病毒,而且在出现症状前的几天或完全没有症状的情况下,这种现象的发生率可能比先前的病毒株更高。他说:「这就是为什么口罩及缓解措施很重要,即使对于已接种者也一样。」

根据联合健康集团(UnitedHealth Group)的首席公卫官伊森.柏克(Ethan Berke)的说法,这类研究都强调Delta变异株的传播力可能比目前估测的远远更高。柏克的研究显示,频繁的快速检测──即使是初步检测──能非常有效地遏制COVID-19大流行。柏克并未参与威斯康辛大学的研究。

柏克说:「尽管这项研究是以一个地区为基础,但它提供了重要见解,让我们了解人们如何传播病毒给其他人,不论他们是否完全接种。因为这种见解受到测试及改善,所以当组织研议关于检测、保持社交距离和疫苗接种的政策时,是非常有帮助的。」

我们要怎么知道样本中的病毒具有传染性?

为了检测SARS-CoV-2,科学家采用了一种称为循环阈值(threshold cycle,Ct)的测量方法,这种方法使用萤光染剂来显示鼻子中的病毒RNA量。

古普塔说:「SARS-CoV-2病毒会感染鼻子跟上呼吸道。那个区域很难长期维持非常高浓度的抗体。免疫系统的设计其实并不适合把高浓度抗体放在那些部位。」

循环阈值与病毒负荷量(viral load)相关,后者是存在于体内的病毒颗粒数。病毒量超过特定阈值时,研究人员预期感染者会排出SARS-CoV-2,而且有可能感染他人。威斯康辛大学的研究分析了来自719个未接种者与完全接种者病例的鼻腔拭子样本,这些病例都检测出病毒阳性。该研究发现,68%的突破性感染患者有非常高的病毒负荷量。古普塔说,高病毒负荷量是病毒正在复制的迹象之一。

为了研究鼻腔拭子样本是否含有传染性病毒,威斯康辛大学的研究人员在容易感染SARS-CoV-2的特殊细胞中,从55个病患样本(来自检测出阳性的已接种者与未接种者)培养出病毒。格兰德的团队在几乎所有样本中都侦测到传染性病毒:来自88%的未接种者与95%的已接种者。

里默斯玛解释说:「我们把样本放在细胞上,细胞受到感染之后就会死亡。因此,这能清楚显示病毒确实存在,而且具有传染性。」

如果已接种者依然能产生大量传染性病毒,就代表他们能像未接种者一样轻易传播病毒。

需要口罩与疫苗接种才能预防病毒传播 

格兰德说:「我们正在面临一场由多重因素组成的强烈风暴:超高传染力的变异株、非常容易染疫的族群、有关配戴口罩的争议。」

根据美国疾病管制与预防中心(CDC)的资料,美国有超过93.8%的地区处于SARS-CoV-2社区传染的巨大或高度风险。 CDC把高风险地区定义为:当一个郡的新病例数超过每1万人有100例时,或是过去七天内超过10%的COVID-19检测结果为阳性时,该地区就处于高风险。在那些地区,CDC建议民众在室内公共区域配戴口罩,以便尽可能提高对抗Delta变异株的保护力,也能预防传播病毒给其他人。

虽然目前批准的疫苗能预防COVID-19的重症和死亡,但对于年长者、免疫系统较弱或罹患潜在疾病的人而言,疫苗提供的保护力远远更低。

「我们需要更多关于Delta变异株的资讯,才能更了解它如何运作、如何传播,并最终让我们知道如何在家中、工作时、社区内保护自己。」柏克说:「同时,配戴口罩、保持社交距离、定期检测、施打疫苗等基本卫生措施会继续扮演重要角色,帮助我们减缓传播速度以及预防重症和死亡。」




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