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20年间东南亚森林损失面积超过一个泰国大

到2019年,每年森林流损总量的42%发生在高海拔地区,森林流损范围的边界以每年大约15公尺的速度往上移动。照片来源:Donald Bason/USAID FA

到2019年,每年森林流损总量的42%发生在高海拔地区,森林流损范围的边界以每年大约15公尺的速度往上移动。照片来源:Donald Bason/USAID FAB(CC BY-NC 2.0)

(蜘蛛网eeook.com报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):东南亚拥有世界上大约一半的热带山地森林。这些高地生态系统拥有大量的碳储藏和可观生物多样性,以及许多地球上其他地方没有的物种。但新证据显示,这些生态避风港正处于严重危险之中。根据6月28日发表在《自然永续》(Nature Sustainability)期刊的调查结果,整个东南亚地区的高海拔森林正在以前所未有的速度转变成农田。

20年间东南亚森林损失面积 超过一个泰国大

一个国际研究团队利用分析森林损失的高解析度卫星资料集和最先进的碳密度和地形图,量化了本世纪前20年东南亚森林流损的状况。他们发现,在2000年代,森林流失主要集中在低地,但到了2010年代,已经显著转移到更高的地方。


研究人员计算出,在2001年至2019年间,东南亚损失了61万平方公里的森林,面积比泰国还大。其中,31%的森林流损发生在山区,相当于18万9100平方公里的高原森林在不到20年的时间里转变为农田和人工林。

该研究还发现加速的趋势。到2019年,每年森林流损总量的42%发生在高海拔地区,森林流损范围的边界以每年大约15公尺的速度往上移动。

在寮国北部、缅甸东北部以及印尼的东苏门答腊和加里曼丹,森林损失转往山地的变化特别明显,这些国家森林整体损失也最为严重。

研究作者、野生动物保护学会(Wildlife Conservation Society)气候调适科学家保罗.埃尔森(Paul Elsen)表示,数十年来为种植稻米、油棕和橡胶而大范围砍伐低地森林,导致保育界认为森林流损的影响主要发生在低地,「这项研究发现整个东南亚山区的森林损失正在加速增加,这非常令人惊讶」。

天然灾害 依赖森林资源社区会受到「双重打击」

全世界有超过十亿人生活在山区。山区森林流损对直接依赖森林资源和下游社区的人们有深远的影响。

在河流发源的陡峭上游砍伐森林,会增加下游地区发生山崩和洪水的风险,也加剧土壤侵蚀和径流,导致河流被淤泥和农业污染物堵塞,影响下游水质和可用性。 2018年,许多人认为印尼苏拉威西东南部发生洪灾是上游森林砍伐所致,那次灾难使数千人流离失所。

「这些影响当然会导致人员伤亡,同时也会破坏道路和运输,使商品和服务无法进入社区。」埃尔森说:「树木被砍伐后,土壤侵蚀和不稳定加剧,这会产生严重后果。」

埃尔森说,树木被砍伐后,依赖山地森林的社区会受到「双重打击」,因为他们失去了森林提供的安全网,无法防止作物产量下降,而作物产量也受到水资源供应和品质下降的影响。

无处可逃 物种调适气候变迁能力恐下降

如果森林损失继续往上游蔓延,对野生动物来说同样是灾难。最近的研究显示,由于气温升高,许多物种活动范围正在转移到更高海拔地区。

「东南亚山区是地球上生物最丰富的地区之一。你很难相信,有多少哺乳动物、鸟类和两生类只存在山区,依靠森林生态系统生存。」埃尔森说:「因此,移除这些森林至少会减少这些物种的丰度,并可能导致地区灭绝,因为山区物种通常生活在特定地点,非常孤立。」

未参与研究的香港大学保育生物学家提姆.庞贝克(Tim Bonebrake) 表示,「这些森林流失不仅表示物种栖息地丧失,还会损害生物多样性对气候变迁的适应能力。本来可以因气候暖化而改变分布的森林物种,生存空间被压缩了。」

全球碳预算 东南亚森林年损失等同海洋吸碳量1/6

在本研究中,科学家也在高解析度碳密度图上叠加森林损失资料集来研究森林损失如何影响碳预算。他们发现,陡峭、海拔较高的森林中的碳储量远大于低地森林中的碳储量。

该团队计算出,东南亚每年森林碳损失总量为4.24亿吨碳,相当于全世界海洋每年吸收的碳总量的1/6。山区占损失的近1/3。

他们的研究结果显示,全球气候变迁模型中使用的假设将所有森林碳排放量视为相等,这可能是不准确的。此外,政府间气候变迁专门委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)的气候模型预测东南亚山区森林持续存在。实际上,这些山脉不仅失去了森林,而且山地森林比低地森林储存的碳更多,这表示山林损失将对气候预测产生超乎预期的影响。

最终,高海拔森林的消失将使本世纪末将全球暖化控制在2°C内更加困难。埃尔森说,这是「非常简单的讯息,我们需要从业者和政策制定者理解。」

参考资料:Mongabay(2021年6月28日),Forest loss in mountains of Southeast Asia accelerates at ‘shocking’ pace




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