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冰盖升温融化 雨水将取代雪成为北极最常见的降水型态

冰盖升温融化 雨水将取代雪成为北极最常见的降水型态

冰盖升温融化 雨水将取代雪成为北极最常见的降水型态

(蜘蛛网eeook.com报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):根据发表在《自然通讯》(Nature Communications)的研究,随着气候变迁恶化,北极冰盖升温融化,雨水将取代雪成为北极最常见的降水型态。

今年8月格陵兰冰盖上首次降下雨水

今日北极地区降雪量仍高于降雨量。但根据最新研究,一旦地球升温幅度达到摄氏3度,那么在本世纪末之前,北极所有陆地和几乎所有海洋的降雨量都会超过降雪量。世界各国在最近的COP26峰会上做出的承诺可以将气温上升保持在摄氏2.4度,前提是这些承诺有被兑现。

即使全球气温上升保持在摄氏1.5度或2度,格陵兰岛和挪威海地区的降水型式仍将转变成以降雨为主。今年8月,格陵兰发生有史以来第一次冰盖上降雨,科学家们无不大感震惊。

该研究使用的最新气候模型显示,从雪到雨的转变将比之前估计的早几十年,秋季变化尤其明显。例如,研究发现如果不减少碳排放量,到了2060年或2070年,北极中部的秋季就会变成降雨为主,早期模型预测这会发生在2090年。

北极降雨愈多 环境影响加剧

研究人员表示,这种转变影响深远,包括全球暖化加速、海平面上升、永冻土融化和道路沉降,驯鹿(Rangifer tarandus)大规模饥荒。科学家认为,北极的快速升温也可能改变喷射气流,增加欧洲、亚洲和北美的洪水和热浪等极端天气事件。

领导这项新研究的加拿大曼尼托巴大学学者蜜雪儿.麦克里斯托(Michelle McCrystall)表示:「你可能觉得北极中部整个秋季都在下雪,但我们发现北极秋季转变为下雨的速度其实比过去所知更快。这非同小可。北极地区降雪量非常大,对当地一切事物乃至全球气候来说都很重要,因为北极反射了大量的阳光。」

随着愈来愈多的水从日渐温暖无冰的海洋中蒸发,未来北极的降水量将显著增加,这是科学界的共识。新研究发现,降水将主要来自降雨,如果不减少碳排放,到2100年,秋季北极降雨量将变成今日的三倍以上。

降雪对于每年冬天海冰产生很重要,雪愈少,冰就愈少,海洋吸收的热量就愈多。研究显示,格陵兰岛南部海岸的降雨量正在增加,这可能会进一步加速冰川滑入海洋,导致海平面上升,进而威胁到许多沿海地区。

NASA科学家:北极降雨提早证据不足

北极大部分土地是苔原,土壤长期冻结,但降雨增加会改变这种状况。麦克里斯托说:「温水进入地下可能会融化永冻土,对全球产生影响,永冻土是一个非常大的碳和甲烷储存库。」

对北极来说还会有其他问题,包括重要的冰路融化、更多的洪水和动物群食物减少。当雨落在雪上并结冰,会使动物难以进食。驯鹿和麝牛(Ovibos moschatus)无法突破结冰层,吃不到底下的草,导致大量死亡。

不过,美国太空总署(NASA)戈达德太空研究所(Goddard Institute for Space Studies)的盖文.施密特(Gavin Schmidt)表示,降水提早的说法没有足够根据,因为部分新的气候模型所预测的未来温度比预期的高。

参考资料:《卫报》(2021年11月30日),Rain to replace snow in the Arctic as climate heats, study finds




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