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传播种子的动物物种的减少显著降低植物适应气候变化的能力

一只美国知更鸟在吃冬莓。像知更鸟这样的小型鸟类通常会在相对较短的距离内传播种子。(Credit: Paul D. Vitucci)

一只美国知更鸟在吃冬莓。像知更鸟这样的小型鸟类通常会在相对较短的距离内传播种子。(Credit: Paul D. Vitucci)

(蜘蛛网eeook.com报道)据EurekAlert!:一项新研究表明,被一半植物物种依赖着传播种子的动物物种的减少,显著降低了植物适应气候变化的能力,通过限制植物迁移到新范围的能力。研究结果突出了支持生态系统功能的动态动植物共生关系,并反应出了生物多样性丧失与正在发生的气候危机之间令人担忧的反馈。

种子传播是脊椎动物提供的最普遍的互惠功能之一。在气候变化下,许多植物种群可能需要快速迁移以找到其不断变化的气候生态位。因此,植物和动物之间持续的共生相互作用可能会影响某些植物物种是否能持续存在和传播。然而,这些相互作用受到动物种群持续减少的威胁。虽然已经评估了动物区系丧失对局部规模内植物抗御能力的影响,但全球规模的潜在影响仍然未知。

为了填补这一重要的知识差距,Evan Fricke和同事收集了来自全球400多个种子传播网络的数据,并开发了基于特征的模型来预测由于种子传播动物物种减少而导致的种子传播变化。他们发现,目前的种子传播功能已经从其自然水平急剧下降,尤其在热带以外的地区更为普遍。Fricke等人估计,过去哺乳动物和鸟类物种的减少已经使全球植物跟踪气候变化的能力降低了60%。

作者披露,这个结果强调了不仅需要促进栖息地连通性以最大限度地发挥当前种子传播者的潜力,而且还需要支持大型动物的恢复,以提高植被群落在气候变化下的抗御能力。




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