巴西南里奥格兰德州挖掘出地球上最古老的哺乳动物化石——巴西齿兽

巴西南里奥格兰德州挖掘出地球上最古老的哺乳动物化石——巴西齿兽

巴西南里奥格兰德州挖掘出地球上最古老的哺乳动物化石——巴西齿兽(Credit:The Anatomical Society/Wiley)

(蜘蛛网eeook.com)据巴西南美侨报:由巴西和英国古生物学家组成的团队研究后发现,在巴西南里奥格兰德州(Rio Grande do Sul)中部地区挖掘出的动物化石是地球上最古老的哺乳动物遗迹。

“CNN”巴西网站9月12日报道,这一研究结果于9月6日发表在《解剖学杂志》(Journal of Anatomy)上。经过大约20年的研究,该团队发现,这种生活在距今2.25亿年的三叠纪(Triássico)时期、被命名为巴西齿兽(Brasilodon quadrangularis)的动物属于啮齿目,是水豚的远古亲戚。

巴西齿兽身长达20厘米左右,重约15克。据研究人员介绍,它们类似于现代的小型啮齿动物,但直到今天,科学文献中仍称它们具有爬行动物的生物学特性。

该项目的研究员、地质学博士塞尔吉奥·富尔塔多·卡布雷拉(Sergio Furtado Cabreira)表示,自19世纪下半叶首批犬齿兽亚目生物化石被发掘以来,这类小型远古生物一直被视为冷血的卵生生物。

然而,这一研究颠覆了此前的认知。据卡布雷拉称,通过对颌骨和牙齿的显微镜分析,他们发现巴西齿兽拥有两期齿,即幼年的乳牙在成长过程中脱落,由新生的恒牙替换。而这样的齿列与温血、胎盘和哺乳等生理特征直接相关,这意味着,巴西齿兽是温血的胎生哺乳动物。

此外,研究还发现,巴西齿兽是夜行性动物,捕食昆虫和小型爬行动物,而齿兽幼崽直至成年前都生活在小型洞穴中。

目前,科学家们将这一研究结果视为重要发现,因为它证实了胎生哺乳动物与首批出现的恐龙一样古老。此外,研究还带来了有关脊椎动物遗传、胚胎和生理模式随时间保留和延续的重要信息。




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