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中国辽宁省出土的化石揭示鹦鹉嘴龙可能拥有阴茎 并以接近鳄鱼的方式交配

中国辽宁省出土的化石揭示鹦鹉嘴龙可能拥有阴茎 并以接近鳄鱼的方式交配

中国辽宁省出土的化石揭示鹦鹉嘴龙可能拥有阴茎 并以接近鳄鱼的方式交配

泄殖腔外缘富含黑色素。

泄殖腔外缘富含黑色素。

专家将鹦鹉嘴龙的泄殖腔,与鸟类和鳄鱼等现存动物比较。

专家将鹦鹉嘴龙的泄殖腔,与鸟类和鳄鱼等现存动物比较。

(蜘蛛网eeook.com报道)据东网:人类对恐龙认识日益增长,惟过去未曾发现记录恐龙交配方式的相关证据。英国布里斯托尔大学和美国麻省大学安模斯特分校的专家,在中国辽宁省出土的一块鹦鹉嘴龙化石找到关键证据,揭示鹦鹉嘴龙可能拥有阴茎,并以接近鳄鱼的方式交配。

拉布拉多犬大小的鹦鹉嘴龙生活在1.45亿至1.005亿年前的白垩纪,化石存放在德国法兰克福森肯堡自然博物馆,清晰展示出它用来排泄和交配的泄殖腔形状。科学家用电脑重建泄殖腔构造,并比较现存动物群体后,发现泄殖腔具明显“V”字外征,与现代鳄鱼有些相似,但开口外侧有具鲜明颜色的大型片状组织,可能藏有麝香腺体以吸引异性。

此外,泄殖腔外缘富含黑色素,虽无法辨别确切颜色,可能与它们的苍白腹部形成鲜明对比。专家无法确定鹦鹉龙嘴的性别,但他们认为这种独特的色素沉积方式或用来发出交配信号,类似拥有鲜红色外生殖器的狒狒。

由于鸟类被视为恐龙现存的唯一亲戚,过去不少古生物学家主张恐龙可能没有阴茎,交配方式与大多数鸟类相同,把泄殖腔相接数秒交换生殖液体,俗称“泄殖腔接吻”。今次研究颠覆学界说法,专家推测认为,中国鹦鹉嘴龙不适合进行泄殖腔接吻,而是用穿透方式交配,因此推测它可能拥有阴茎。研究结果周二(19日)刊于《当代生物学》。

相关报道:唯一化石揭秘恐龙如何“谈恋爱”

(蜘蛛网eeook.com报道)据中国科学报(唐一尘):对现存唯一恐龙泄殖腔化石的重建可能有助于阐明这种史前动物是如何交配的。相关论文近日刊登于《当代生物学》。泄殖腔是许多动物身上的一个“万能”开口,能用来交配、产卵、排尿和排便等,包括蜥蜴、海龟和鸟类在内的许多动物都有这一器官。

2016年,英国布里斯托大学的Jakob Vinther和同事分析了一头长约1米的鹦鹉嘴龙保存良好的皮肤。他们注意到,这头恐龙的泄殖腔似乎也出奇的完整。

Vinther团队把这个经过亿万年压缩而变平的化石,从一个二维的“薄煎饼”变成了一个三维数字模型。

研究小组随后将鹦鹉嘴龙的泄殖腔与其他动物的泄殖腔进行了比较。

大多数从恐龙进化而来的鸟类主要通过“泄殖腔亲吻”来繁殖。Vinther认为鹦鹉嘴龙却不是这样做。它的泄殖腔口大部分被两层皮肤覆盖,这使其泄殖腔看起来更像鳄鱼的而不是鸟类的。雄性鳄鱼有一根从泄殖腔延伸出的生殖器,Vinther团队怀疑鹦鹉嘴龙也有。而且,这种恐龙的皮肤可能隐藏着能产生诱人气味的麝香腺。

这一结论与之前另一个团队得出的结论相呼应,该团队分析了同一块鹦鹉嘴龙化石。新分析还表明恐龙泄殖腔中含有大量的黑色素。Vinther最初认为黑色素是为了防止微生物感染,但黑色素是在皮肤的外部,而不是在身体内部,所以研究人员猜测,它可能使泄殖腔凸显出来。

Vinther说,这种视觉信号很不寻常。他假设鹦鹉嘴龙可能像狗一样吸引伴侣,例如通过视觉和在尾巴周围闻嗅探。美国马里兰大学的Thomas Holtz说:“我们以前从未有过如此近距离和个性化观察恐龙的机会,至少在这个部位是如此。”但他指出,一个样本让人们很难推断这些特征在鹦鹉嘴龙身上有多典型,或者在一般恐龙身上有多典型。

Vinther希望,对泄殖腔的分析能鼓励其他研究人员重新研究他们的化石,以了解恐龙是如何吸引配偶的。然而他承认,找到柔软结构保存完整的化石的可能性很低,但“我不会屏息以待”。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2020.12.039

相关报道:科学家发现鹦鹉嘴龙屁股化石:揭开恐龙独特交配方式

(蜘蛛网eeoo.com报道)据驱动之家:虽然恐龙已经灭绝了数千万年了,但随着对恐龙化石的研究,科学家对这些远古霸主有了很多了解。不过,目前还没有发现恐龙交配的直接证据。

据外媒报道,发表在《当代生物学》上的一项新研究指出,通过对一块保存相对完好的鹦鹉嘴龙科化石分析,发现了其独特的交配方式。

由于恐龙硬骨的坚韧性,目前出土的大多数恐龙化石几乎都是骨架,而那些软组织却很难发现。因此,对空滤如何排泄、交配等日常生活科学家很难找到一些直接或间接的证据。

而科学家通过对德国森肯伯格自然历史博物馆保存的一块相对较为完好,来自中国的恐龙化石分析后发现,这种恐龙具有泄殖腔。

研究人员表示,这是一块鹦鹉嘴龙近亲的化石,不仅皮毛保存都相对完好,并且恐龙后躯的一些软组织也相对完整,这为我们揭开其如何排泄、交配带来了希望。

通过对化石的进一步分析,科学家能够清晰辨别出恐龙排尿、排便和甚至可能用于交配的开口。这种独特的开口被称为泄殖腔,在今天的鸟类中很常见。

此外,在恐龙化石后门还发现了一些突起的残留物,并认为这些凸起来的残留物很可能包含了麝香腺体,该特征一般是爬行动物在求偶的时候才会运用到的。

不过,现代的鸟类中,往往是通过将泄殖腔的开口压在一起进行交配,但对于恐龙来说这是不可能的,这意味着鹦鹉嘴龙科恐龙的雄性在泄殖腔中隐藏着阴茎,但由于开口内的化石并不完整,因此无法确定它是雄性还是雌性。

据了解,鹦鹉嘴龙又译鹦鹉龙,在希腊文意为“鹦鹉蜥蜴”,是角龙下目鹦鹉嘴龙科的一属,生存早白垩纪的亚洲,约1亿2320万年前到1亿1000万年前。

鹦鹉嘴龙和原角龙、三角龙等恐龙都具有一张类似鹦鹉一般带勾的鸟嘴,科学家由它的体形及生存年代来推断,认为鹦鹉嘴龙可能是大部分角龙类恐龙的祖先。




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