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《海洋科学前沿》杂志:南极冰架下深处发现可能是海绵类的无脊椎动物

《海洋科学前沿》杂志:南极冰架下深处发现可能是海绵类的无脊椎动物

《海洋科学前沿》杂志:南极冰架下深处发现可能是海绵类的无脊椎动物

《海洋科学前沿》杂志:南极冰架下深处发现可能是海绵类的无脊椎动物

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:钻过半英里厚的冰层,在南极洲的菲尔希纳-罗讷冰架下,英国南极调查局的极地科学家团队使用GoPro对一块4000多英尺深的巨石发起观察,意外发现冰雪大陆下的一块岩石上有潜伏着的奇怪的生物。这项研究于周一发表在《海洋科学前沿》杂志上,事件发生在2015年至2018年之间,这是第一个无法行动的动物长得像是“悬浮喂食者”。

该团队认为它们大概率是海绵,可能是其他无脊椎动物。这一发现对科学家来说是一个惊喜。

“这一发现是那些幸运的意外之一,它将我们的想法推向了不同的方向,并向我们展示了南极海洋生物是非常特殊的,”英国南极调查局的主要作者和生物地理学家Huw Griffiths在一份新闻稿中说。

在开阔的海洋中发现深度生命并不罕见,但在内陆160英里的冰架下,之前的研究从未发现任何固定的生命。只有会行动的生物被认为是占据了南极洲冰下的领地,因为人们相信在深渊黑暗中严重缺乏营养物质。虽然研究人员发现了22个动物个体,但仍有很多东西需要学习。

“我们的发现提出了很多问题,而不是答案,比如它们是如何到达那里的?它们在吃什么?它们在那里呆了多久?”格里菲斯问道。研究人员做了一些猜测,认为或许这些生物可以长期生存,通过在深海的石头之间“迁徙”,就像海中的生物可以在热液喷口和鲸鱼瀑布之间跃进一样。不过,它们也可能因气候变化和大陆架的消失而面临危险。

对这些生物及其环境的了解是缓慢的。科学家们只能通过钻探冰架来获取信息,研究小组写道,目前分析出的总面积仅仅相当于一个网球场--大约200平方米,而冰架栖息地的面积超过150万平方公里。

“我们将不得不找到新的和创新的方法来研究它们,并回答我们所有的新问题,”格里菲斯说。

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(蜘蛛网eeook.com报道)据俄罗斯卫星网:一个国际科研小组在南极冰架下发现依附或部分依附于海底的不明未知生物。关于新发现的文章发表在《海洋科学前沿》(Frontiers in Marine Science)杂志上。

研究者在距离冰川前缘(下部边界)260公里的菲尔希纳冰架钻探钻井。钻孔地区的冰面厚度为890米,海底深度为1233米。结果发现,冰下存在不活动的过滤生物群落,由海绵和可能属于海绵、海鞘、水螅纲或其他分类的生物组成。

生物群落位于可发生光合作用的最近地区的水流方向625至1500公里。它们来自何处、以何为食以及分布情况仍是个迷。这些生物有可能依赖化学合成微生物生存,而化学合成微生物必须提取无机物质化学键的能量才能维持生命活动。

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(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技(任天):英国南极调查局的研究人员原本只是在南极冰架上钻取沉积物样品,却在无意中发现了一些不应该出现在那里的动物。

他们的临时宿营地点位于菲尔希纳-龙尼冰架(Filchner-Ronne Ice Shelf),距离最近的南极科考站要飞行5个小时。尽管现在是南半球的夏天,但英国南极调查局的地质学家詹姆斯·史密斯仍然忍受了近三个月的严寒天气。他睡在帐篷里,以脱水食物为食。在这里,科学研究本身就是一件麻烦事。为了研究这块浮动冰架的历史,史密斯及其同事需要穿过厚达800米的冰层,采集下方的海底沉积物。

为此,史密斯和同事们必须融化20吨雪,产生2万升的热水,然后通过管道将热水泵入一个钻孔中。他们花了20个小时,一厘米一厘米地融化坚冰,最终穿透了冰架。接下来,他们放下一个采集沉积物的设备,以及一台GoPro相机。然而,采集器最终空手而归。他们又试了一次,仍然没有采到样品。在这里,没有什么事情是容易的:采集器每一个来回都需要一个小时。

当天晚些时候,史密斯在自己的帐篷里观看了GoPro拍摄的录像,发现了一个相当明显的问题。视频显示,在914米的蓝绿色冰层下,出现了黑暗的海水。摄像机又沿海岸移动了490米,视野中终于出现了海底,上面大部分是浅色的沉积物,正是史密斯所寻找的目标。但也有一些深色的东西。仔细观察发现,这个深色物体原来是一块石头,摄像机砰的一声击中了它,镜头朝下滚落到沉积物中。在快速调整之后,摄像机开始扫描这块岩石,发现了一些地质学家们从未想过的东西。事实上,这是一些极不可能在这里出现的事物:生命。

史密斯感到非常惊讶:“它只是一块大石头,正好在一片相对平坦的海底中央。并不是说海底到处都是这些东西。”因此,对史密斯而言,他只不过是运气不好,选择了错误的钻取地点。

尽管不适合采集海底沉积物,但这绝对是一个适合发现生命的地方,尽管科学家认为这样的环境里不可能存在生命,或者说,发现生命的几率只有百万分之一。史密斯的同事、英国南极调查局的生物学家休·格里菲思在英国观看这段视频时,注意到岩石上有一层薄膜,很可能是一层细菌,称为“微生物席”。岩石上还布满了一缕缕细丝,可能是细菌席的组成部分,也可能是一类名为水螅的奇特动物。

这块被史密斯偶然发现的岩石距离最近可见阳光的地方——即最近的大陆架边缘——大约260公里,那里是冰架的尽头,也是海洋开始的地方。事实上,最近的可能提供食物来源的地方还在数百公里之外,因为那里才有足够的阳光为生态系统提供能量,并且已知有水流可为生物提供食物。

当然,这并不是说这块岩石上就不能出现生命,而是说其所处的位置并不利于生命生存。“这看起来并不是一块很令人兴奋的石头,如果你不知道它所在位置的话,”格里菲思说道。他作为第一作者在《海洋科学前沿》(Frontiers in Marine Science)杂志上发表了关于一篇该发现的新论文。

可以肯定的是,这些动物生活在完全黑暗的环境中,许多深海生物也是如此。但是,生活在深海海底的固着动物必须依靠“海洋雪”这类比较稳定的食物来源。“所有在水体中游动的生物总有一天会死,当它们死亡之后,就会沉到海底。随着尸体沉降并腐烂,其他生物会以它们为食并产生颗粒,这些细小的颗粒甚至会堆积在海底的最深处(顺便说一下,鲸死亡并下沉时被称为“鲸落”)。

在南极洲周围的大部分水域都十分多产。微小的浮游生物为各种鱼类提供食物,而鱼类又被海豹等大型海洋哺乳动物捕食。所有这些活动都产生了各种碎屑——以及死去的动物——这些碎屑有朝一日会变成海洋雪,落入深海。

然而,这块特殊岩石上的南极生物并非生活在生物活动频繁的水柱下方,而是生活在800米厚的冰层之下。而且它们不能离开岩石去寻找食物。格里菲思说:“在一个食物贫乏且零星出现的地方,最糟糕的事情就是黏附在一个地方。”那么,这些生物到底是如何获得食物的呢?

研究人员认为,很有可能海洋雪的沉降过程被翻转了,从而使食物能够水平流动,而不是垂直移动。通过查看钻探地点附近的海流图,研究