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新研究发现鸣禽早期进化中的早期感觉转变可赋予其探测糖的能力

新研究发现鸣禽早期进化中的早期感觉转变可赋予其探测糖的能力

新研究发现鸣禽早期进化中的早期感觉转变可赋予其探测糖的能力(Photo source: Yasuka Toda)

(蜘蛛网eeook.com报道)据EurekAlert!:一项新的研究发现,鸣禽早期进化中的早期感觉转变可赋予其探测糖的能力,这种能力或对这一数量大且品种多的鸟类物种的向外扩散起了关键性作用。

虽然哺乳动物中大多保持了品尝甜味的能力,但探测糖的本领却并非鸟类谱系的祖传功能,因为它们中大多数为肉食动物。整个鸟类演化枝受到早期T1R2丧失的影响,而T1R2是编码甜味受体的基因。然而,尽管该基因丧失,包括蜂鸟和鹦鹉在内的几种不同谱系的鸟类仍然会经常摄食富含糖分的水果和花蜜。这些没有T1R2基因但种类数以千计的好吃甜口的鸟如何在演化中保留感知甜味的能力仍属未知。

Yasuka Toda 和同事对鸟类中最大群体(雀形目鸟或鸣禽)的味觉感受器功能进行了研究,该类目中的鸟类数量占了所有鸟类数目的一半以上。他们发现,这些鸟探测甜味能力的出现与它们演化史早期鲜味感知受体的某单一变化有关。据 Toda 等人披露,这种早期转变影响了鸟类感官生物学的整个外扩模式,它与以花蜜为食蜂鸟的外扩方式相异但却趋同。这一变化突显了新的功能可出现于现有的感觉受体。

F. Keith Barker 在相关的《视角》中写道:“感知甜味能力的早期演化可能在这一谱系的多样化中发挥了重要作用;该谱系如今已成为全世界数目最众、对生态影响最大的陆生鸟类。”




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