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蓝色起源首次载人太空飞行完美落幕 亚马逊创始人、世界首富杰夫·贝索斯创造历史

蓝色起源首次载人太空飞行完美落幕 亚马逊创始人、世界首富杰夫·贝索斯创造历史

蓝色起源首次载人太空飞行完美落幕 亚马逊创始人、世界首富杰夫·贝索斯创造历史

蓝色起源首次载人太空飞行完美落幕 亚马逊创始人、世界首富杰夫·贝索斯创造历史

蓝色起源首次载人太空飞行完美落幕 亚马逊创始人、世界首富杰夫·贝索斯创造历史

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,杰夫·贝佐斯是如此得得意,以至于在蓝色起源号(Blue Origin)首次载人太空任务后举行的新闻发布会上他几乎都在发光。21年前,贝佐斯创建了这家公司。这位亿万富翁畅谈了公司未来和他在其中的角色,然后漫不经心地捐出了几亿美元。

贝佐斯是搭乘RSS First Step胶囊的四人之一,其他四人分别是他的金融家兄弟Mark、航空传奇和水星13号老将Wally Funk、18岁的Oliver Daemen--蓝色起源座位拍卖中第二高竞价者的儿子。据悉,第一高竞价者由于档期冲突推迟了他的座位兑现时间。

目前,该公司已经加入了极少数将私人公民送上太空的公司的行列,这对新兴的太空旅游业是迄今最大的推动。周二还是阿波罗11号登月的52周年纪念日,这是向第一次登月致敬的太空旅行的下一步。

新闻发布会一开始,四人笑着接受了宇航员“翅膀”勋章,这是一种传统上授予去过太空的人的徽章。贝佐斯在新闻发布会上说道:“我太高兴了。”他戴着两个多小时前刚从太空舱里出来时戴的那顶奶油色牛仔帽。

贝佐斯还感谢了范霍恩市并感谢了每一位亚马逊员工及数百万的顾客。

他们还播放了一段展示了四位宇航员在四分钟微重力状态下活动的简短视频,其中包括他们用嘴叼住漂浮的彩虹糖。

这是本月第二次完全由普通公民执行亚轨道任务。第一次是7月11日由维珍银河的VSS Unity火箭动力航天飞机完成的,它的创始人、亿万富翁理查德·布兰森也在飞船上。现在,这两位超级富豪创始人之间似乎正在暗自较劲。除此之外,这两次飞行使得太空旅游比以往任何时候都更能成为现实。

此次飞行还可能推动蓝色起源的商用重型火箭发射部门,而这一部门目前主要由埃隆·马斯克的SpaceX占领。用于完善“新谢泼德(New Shepard)”火箭的可重复使用性的相同技术也可用于开发该公司的大规模轨道发射“新格伦(New Glenn)”。今年2月,贝佐斯表示,公司将把新格伦的首发时间从2021年底推迟到2022年第四季度。

贝佐斯表示,他们选择的建筑和技术对太空旅游来说完全是过份的。然而蓝色起源还是选择了它,“因为它扩展了(……)这整个目的是为了练习”--以用于未来更大型更重型的任务。

在谈到蓝色起源选择液体燃料的原因时,贝佐斯重申,这是为未来的发射做准备。“每次我们执行这个旅游任务,我们都在练习新格伦的第二阶段飞行。”

2020年12月,NASA将蓝色起源加入到有资格竞争其发射服务II(Launch Services II)计划合同的航天公司名单中。虽然不能保证新格伦或任何其他蓝色起源火箭会获得发射合同,但这是到达目的地的第一步。

贝索斯还证实,蓝色起源仅今年就将进行两次载人发射,但尚未宣布每个座位的价格。“我们希望这种节奏非常快……我们的私人销售已经接近1亿美元。”当被问及如何降低每个座位的成本时,贝佐斯表示,太空旅游行业将遵循商业太空旅行的轨迹,现在每年有数百万旅行者广泛使用商业太空旅行。

在活动结束时,贝佐斯宣布他将设立一个价值1亿美元的勇气和文明奖(Courage and Civility Award),CNN撰稿人Van Jones和米其林星级厨师José Andrés成为了首批获奖者。获胜者将把这笔钱捐给他们选择的慈善机构。这个奖项是颁给那些表现出明显的文明和抵抗人身攻击的人。

展望未来,这位亚马逊创始人表示,他将把时间分配到蓝色起源和贝索斯地球基金(Bezos Earth Fund)上。贝索斯地球基金是一家专注于气候变化的100亿美元投资基金。

“这不是关于逃离地球。重点是,这是太阳系中唯一的美好行星,”贝佐斯说道,“我们必须照顾它。”

相关报道:贝索斯创造历史,何时能送百万人上太空工作

(蜘蛛网eeook.com报道)据网易科技:美国当地时间周二,亚马逊创始人、世界首富杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)搭乘旗下太空公司蓝色起源(Blue Origin)开发的火箭和太空舱系统,进行了11分钟的超音速之旅,前往太空并安全返回。这次飞行标志着蓝色起源新谢泼德号亚轨道飞船完成了首次载人飞行任务,该公司计划在未来几个月和几年里用其飞船送更多付费乘客进入太空。

贝索斯首飞成功后,欧美主流媒体纷纷对此发表热评:

路透社:有助于开启太空旅游新纪元 

9天前,英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)搭乘旗下太空旅游公司维珍银河的飞船进行了首次亚轨道飞行。周二,贝索斯也前往太空并安全返回,这些历史性的亚轨道飞行有助于开启太空旅游的新纪元。这两次飞行给新兴商业太空旅游行业带来了信心,并注入了新的热情。瑞银(UBS)估计,未来十年,该行业每年的市场价值将达到30亿美元。

贝索斯于2000年创立了蓝色起源,他称首次载人太空飞行取得成功,意味着朝开发可重复使用飞行器迈出了一小步。蓝色起源计划今年再进行两次新谢泼德号飞船载人飞行,尽管该公司尚未确定此后的飞行计划,但其船票销售额正接近1亿美元,显然需求非常高。

与此同时,这次发射代表着开发太空旅游服务的竞争将更加激烈。在这场“亿万富翁太空竞赛”中,布兰森首先穿越了地球大气层,乘坐其火箭动力、飞行员驾驶的飞行器到达了53英里(86公里)的高度。贝索斯飞得更高,专家称这是世界上首次全部由普通人执行的无人驾驶太空飞行。埃隆·马斯克(Elon Musk)也计划在9月份利用载人龙飞船将四名普通人送入轨道。

华尔街日报:蓝色起源有更大太空目标

贝索斯希望,只需10分钟左右的太空飞行就能开启人类太空旅行的广阔新纪元。在贝索斯看来,蓝色起源早在几年前就应该推出太空旅游服务。但是,通过将四名乘客运送到超过100公里的太空并安全将他们带回地球,蓝色起源展示了其始终在开发的工程和火箭技术。

众所周知,太空飞行存在巨大风险,各公司设计的载人太空飞行器的测试次数远不及商用飞机。但在周二之前,完全自动驾驶的新谢泼德号飞船已经连续完成了15次飞行。该公司聘请员工开发火箭、发动机和太空舱,目前在佛罗里达州、加州和其他地点的设施中雇用了3500多名员工。

蓝色起源正寻求在一个吸引了新投资者关注的太空市场获得关注,数亿美元资金正投入到太空初创企业和上市公司。长期以来,太空飞行始终由政府机构主导。然而,更多的私人公司正努力进入该领域,许多分析师认为,随着技术的进步,该行业在未来几十年可能会迅速增长。摩根士丹利(Morgan Stanley)估计,到2040年,与太空相关的收入可能会增加两倍,达到1万亿美元以上。

蓝色起源的目标不仅仅是提供太空旅游服务,该公司还有一系列更广泛的商业目标,包括赢得NASA和其他政府机构的合同。去年,蓝色起源参加了为NASA重返月球计划开发载人月球着陆器的竞标,该计划寻求最快在2024年让美国宇航员重返月球。但NASA选择SpaceX,蓝色起源对合同决定提出了抗议。

蓝色起源多年来一直在研究名为新格伦号的火箭,旨在将有效载荷送入轨道。该公司还在为波音和洛克希德马丁的合资企业联合发射联盟公司(ULA)制造新的发动机,以取代目前使用的俄罗斯发动机。贝索斯表示,周二的发射将有助于蓝色起源让太空旅行变得更像商业航空飞行。

彭博社:太空探索将惠及所有人

贝索斯旗下太空公司蓝色起源试图通过可重复使用的运载火箭降低太空旅行的成本。当然,“更便宜”只是相对而言的概念,不久的将来,太空旅游很可能成为超级富豪体验失重感觉的游乐场。但从太空旅游中获得的知识将逐渐使之大众化,NASA发布报告称,商业发射系统的发展已经使到达近地轨道的成本降低了20倍。

越容易进入太空,就越容易从事有利可图和创新的太空活动。在过去的十年里,太空商业的投资呈爆炸式增长。经济学家马修·温齐尔(Matthew Weinzierl)的研究表明,对初创太空公司的投资从2001年到2008年的每年不到5亿美元,上升到2015年和2016年的每年约25亿美元。太空分析公司BryceTech报告称,2019年,太空公司融资57亿美元,高于2018年的35亿美元。这一趋势还将继续下去。

这些初创公司正在从事一系列活动,包括太空旅行(比如蓝色起源),同时提供更有用、更高质量的地球图像,建立发射和卫星通信能力,改善供应链,在太空中创建安全设施,开发小行星采矿和殖民月球和火星的能力等。这些风险投资的资金通常来自非常富有的个人,比如贝索斯、马斯克以及布兰森等,他们有足够的钱来支付进入这个市场所需的高昂成本。即使在太空商业上的投资失败,他们也有能力承担损失巨额资金的风险。

太空商业的好处——新的药物、更便宜的制成品、世界偏远地区更快的互联网、新的农业方法,将需要时间才能惠及所有人。但最终肯定会让更多人受益。贝索斯通过创建改变了美国零售行业的亚马逊而发家致富。他的远见卓识、努力工作以及一路走来所承担的风险都给他带来丰厚的回报。彭博亿万富翁指数显示,他的净资产为2040亿美元,是世界上最富有的人。

但证据表明,社会的其他阶层比贝索斯本人受益更多。诺贝尔奖得主、经济学家威廉·诺德豪斯(William Nordhaus)表示,在新技术创新给社会带来的总收益中,只有“极小的一部分”归创新者所有。技术变革带来的绝大多数好处都流向了消费者。诺德豪斯估计,企业家自己获得的创新收益只占2%左右。以此看来,贝索斯为社会创造了超过9万亿美元的价值。

CNBC:贝索斯公开展示亚马逊之外雄心

除了拥有世界上最多的个人净资产外,现年57岁的贝索斯也创造了历史,他是唯一一位乘坐旗下公司所开发飞船进行首次载人太空飞行的创始人。虽然SpaceX和维珍银河之前都曾发射过宇航员,但贝索斯是首位参与自家公司研发飞船首次载人飞行的亿万富豪。

贝索斯本月早些时候辞去亚马逊首席执行官一职后,刚刚获得了新头衔——宇航员。这次具有历史意义的太空飞行是贝索斯在亚马逊之外最公开地展示自己雄心壮志的行为。随着将亚马逊打造成世界上市值最高的科技公司之一,并从2017年开始使他成为世界上最富有的人之后,贝索斯始终在幕后追逐他童年时的太空旅行梦想。

贝索斯曾说过:“如果我们要继续延续繁荣的文明,人类就必须前往太空。作为一个物种,我们已经变得庞大,而这个星球相对较小。我们在气候变化、污染和重工业等方面都看到了这种迹象。我们正在摧毁这个星球,我们现在必须保护好它。我们已经向太阳系的每一颗行星发送了机器人探测器。”

随着亿万富翁的太空竞赛开始升温,布兰森、马斯克也在争先恐后地进入太空,并在争夺NASA载人月球登陆器的开发合同。然而,登月只是贝索斯愿景的开始。他预测,太空中可以自由漂浮的殖民地能够养活1万亿人。虽然人类进入太空殖民可能还需要很长时间,但贝索斯周二完成了蓝色起源的重要里程碑之一,完成了首次载人太空飞行。在从运营亚马逊的日常职责中解脱出来后,贝索斯现在可以将更多的注意力集中在蓝色起源上。

华盛顿邮报:亿万富翁支持的太空探索

布兰森与贝索斯连续进行亚轨道太空飞行,使得太空探索再现复兴迹象,但这场运动不是由国家推动的,而是由亿万富翁支持的、蓬勃发展的商业太空产业推动的。

上个月,贝索斯宣布将搭乘蓝色起源公司飞船前往太空。对于那些对贝索斯太空激情所知甚少的人来说,此举出人意料。但他称蓝色起源是“我正在做的最重要工作”。现在,贝索斯已经辞去亚马逊首席执行官一职,许多太空行业人士预计他会把更多的时间投入到太空事业上。尽管贝索斯有着勃勃的太空雄心,但却始终落后于竞争对手。

蓝色起源尚未宣布新谢泼德号飞船的座位价格,但其已经收到了许多订单。然而,亚轨道太空旅游业务只是蓝色起源正在追求的众多项目之一,该公司正致力于实现贝索斯的长期愿景,即未来让数百万人在太空生活和工作。

纽约时报:重燃火箭公司太空雄心

贝索斯刚刚完成的这次飞行虽然没有进入轨道,但对其在20多年前创办的蓝色起源公司来说是个重要里程碑,这是该公司首次将人送上太空。贝索斯本人参加首飞,反映了他对这一努力的热情,或许也表明了他想让蓝色起源拥有专注力和创造性的创业精神,正是这种精神让亚马逊成为地球上最强大的经济力量之一。

但短暂的太空之旅也凸显出该公司计划进展缓慢的问题,贝索斯距离在新兴的太空经济分得一杯羹的目标还有很长的路要走,更不用说实现其“让数百万人在太空生活和工作”的愿景。短期内,蓝色起源的直接竞争对手是太空旅游公司维珍银河,该公司上周将其创始人布兰森送入太空边缘,击败了贝索斯。

与马斯克旗下SpaceX相比,蓝色起源的成就也显得相形见绌。SpaceX已经是太空行业的庞然大物,它定期将NASA宇航员和货物运送到国际空间站,已经在其星链项目中部署了1500多颗卫星,为世界各地提供互联网服务,且还在开发名为星际飞船的巨型火箭,用于执行火星和其他太空任务。

然而,蓝色起源的项目似乎不像SpaceX那样会颠覆太空产业。该公司的吉祥物是乌龟,就像寓言中的“乌龟和野兔”一样,或许只要不断努力,蓝色起源就能迎头赶上。即使蓝色起源还没有实现其远大愿景,更多的公司也意味着更多的竞争。但许多分析师表示:“尽管他们的进展缓慢,但也没有任何重大失败,表明他们处于危险之中。蓝色起源仍在寻找前进的方向。”

CNN:普通人短期内玩不起太空游

亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)和杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)准备开始提供太空旅游服务,但或许只有其他亿万富翁(至少是百万富翁)才可能负担得起。在短期内,价格比较亲民的太空旅游不太可能出现。

许多太空行业专家认为,现在不可能给出面向大众太空旅游服务的准确目标日期,也需要等到几十年后。最大的挑战之一是,很难一次让足够多的普通人进入太空以分摊成本,让太空旅游变得负担得起。太空咨询公司Astralytical的老板劳拉·福奇克(Laura Forczyk)说:“早期飞机搭载的人也很少。想象一下,如果飞机仍然只搭载几个人,票价会多高!”

7月11日,布兰森搭乘维珍银河飞船进行的试飞中,除了两名飞行员外,只有四名乘客。该公司已经售出了约600张未来航班的机票,每张售价最高可达25万美元。预计蓝色起源公司也将很快开始销售太空船票,价格可能与维珍银河类似。

美国银行航空航天分析师罗恩·爱泼斯坦(Ron Epstein)说:“如果你想把价格从25万美元降到数千美元,就像搭乘航空公司的航班一样,你必须把成本分摊到更多的人身上。但是,每次飞行中很难将更多人送入太空,这个行业需要大量燃料和资源才能将少量有效载荷送入太空。如今,这样的技术尚未出现。”

无论价格如何,太空旅游都需要大量的需求来填补这些座位。爱泼斯坦说:“要获得这样的客运量,唯一的办法就是让太空旅游成为交通网络的一部分。你想把所有的时间都花在兜风上吗?不,多数人都希望能在一两个小时内从纽约到达东京。”

爱泼斯坦表示:“要让这么多人进入外太空,你必须达到的速度是由物理学决定的,这不是一件容易做到的事。我认为,大规模太空旅游可能会发生在我孩子的身上,但绝不会在五年内成为现实。”

相关报道:新谢泼德号82岁乘客感悟:挤并快乐着

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技:周二早上,蓝色起源公司将首批乘客送到了太空边缘。大约10分钟后,机组人员在失重状态下只呆了三分钟就回到了位于德克萨斯州西部的沙漠。参与了本次飞行的82岁的沃利·芬克(Wally Funk)在飞行结束后的仪式上说:“每一分钟我都非常享受,我只希望时间能再长一点。”

2000年,亿万富翁杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)成立了蓝色起源。在本次飞行中,他邀请了芬克,还有他的兄弟马克(Mark)。此外,来自荷兰的18岁高中毕业生奥利弗·达门(Oliver Damen)也加入了他们的行列,在一位拍卖获胜者退出后,他的父亲买下了本次航班上的最后一个座位。

在回到地面之后,乘客们显然都非常高兴,所有人彼此拥抱。他们在着陆点打开了香槟,但是乘客们对这次太空边缘之旅也有遗憾的地方。

芬克如今成为了太空旅行年纪最大的人,他说道:“我们直接上了天,我只看到了一片黑暗。我原以为能够看见地球,但是我们的高度并不够高。”从直播信号中看,芬克的确一直在说:“这里很黑。”

在解开安全带之后,乘客们就可以从宇宙飞船的窗户处看到地球了。但是他们看到的景象既不是人们从月球上看到的蓝色大理石,也不是职业宇航员在国际空间站上看到的弯曲地平线。(空间站的海拔大约是贝索斯和他的同伴周二到达的海拔的四倍。)

在飞行完成后的庆祝仪式上,蓝色起源分享了飞船内部拍摄的视频。在背景中,你可以清楚地看到云层,地球大气层的边缘,以及它后面的黑暗的太空。

在飞行之前的模拟空间微重力训练中,芬克可以做很多翻滚和扭转动作,但是她表示,在真正的飞船内部,由于空间较小,他们四个人并没有办法做太多动作。

这个太空舱理论上可以搭载6名乘客,而本次航班只有4个人。在视频中可以看到,这4个人为了做出旋转和翻转动作,经常碰撞在一起,而且他们不得不手握着扶手。

在回看视频时达门说道:“真实的感觉比看上去要酷。我们玩得很开心。”机组成员使用橙色的乒乓球玩起了接球,贝索斯还把一块糖扔到了达门嘴里。在所有人在太空舱中漂浮并凝望窗外时,芬克说道:“这种感觉十分奇妙。”在过去几十年中,芬克一直都梦想着能够进入太空。

961年,她参加了一项名为水星13号的全女性太空任务,但该计划最终被取消-似乎是出于性别歧视的原因。后来,她开始了漫长的航空业生涯。在蓝色起源宣布本次飞行的视频中,芬克说她已经教了3000多人飞行。但直到周二她才亲自进入太空。

她表示,虽然飞行时间很短,舱内也很拥挤,但是她依然觉得这是一次很棒的飞行体验。她说道:“我爱这次飞行。我已经等不急要再飞一次了。”

芬克还已经与维珍银河签约,将进行类似的太空旅行,维珍银河的飞船将提供大约5分钟的微重力状态。目前尚不清楚她将在何时乘坐维珍银河的飞船前往太空。

相关报道:蓝色起源公司分享杰夫·贝索斯等人在零重力环境下庆祝的视频

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,蓝色起源公司的首次载人飞行于当地时间20号取得了成功,杰夫·贝索斯实现了他期待已久的太空梦,一段新视频显示了贝索斯和其他三名乘客在进入太空后的庆祝活动。新谢泼德火箭只在零重力状态下呆了几分钟,因为乘员舱通过了卡门线边界,这是公认的太空与大气层的边界线。

在过去的几周里,这被证明是一个有争议的话题,因为理查德·布兰森和维珍银河公司试图击败贝索斯进行一次大型火箭发射。虽然布兰森的VSS Unity可能在一个多星期前率先起飞,但它并没有像新谢泼德号那样越过卡门线。

事实上,鉴于只有蓝色起源的航天器通过了地球平均海平面以上62英里(330,000英尺)的界限,有观点认为布兰森甚至根本没有进入太空。当然,现实情况是,在火箭方面,这两家太空旅游公司都没有做得更多。例如,今年晚些时候,SpaceX公司计划用载人“龙”飞船送一名乘客绕地球飞行,这一任务将持续数天,而不仅仅是几分钟。

尽管如此,新谢泼德火箭的高度足以进行一些零重力行动,蓝色起源公司已经分享了贝索斯、他的兄弟马克·贝索斯、18岁的学生奥利弗·戴门和82岁的沃利·芬克在零重力环境下庆祝的视频。

虽然这对蓝色起源及其人类参与者来说是一个巨大的里程碑,但周二的发射也是该公司可重复使用的太空技术的进一步展示。例如,发射新谢泼德的助推火箭在脱离乘员舱后安全着陆。这是该特定助推器连续第三次着陆。

与SpaceX一样,证明曾经只有一次的部件的可重复使用性是蓝色起源公司任务的一个关键部分。该助推器被设计为自主地返回地球,降落在距离德克萨斯州范霍恩发射台约两英里的平台上。蓝色起源目前有两个助推器在使用。

现在贝索斯的飞行已经结束了,最大的问题是蓝色起源多久可以开始定期的太空旅游飞行。该公司有一个潜在宇航员的等待名单,该公司表示,每个人都在排队等候乘坐11分钟的飞行,在失重状态下度过几分钟。该公司还没有确认门票的实际价格,尽管非官方的估计是每张50万美元左右。

相关报道:争抢“飞天” 贝索斯称蓝色起源已卖出近1亿美元“船票”

(蜘蛛网eeook.com报道)据华尔街见闻:不止是自己开航空公司的大佬,向往太空之旅的全球富豪还很多。美东时间7月20日本周二,刚刚完成首次太空之旅的亚马逊创始人贝索斯公布,旗下太空飞行公司蓝色起源(Blue Orgin)已经卖出价值将近1亿美元的太空飞船“船票”。

贝索斯没有透露蓝色起源的上述船票怎么定价,只是说“需求非常、非常高”。上月蓝色起源披露,该公司以竞价方式拍出和贝索斯共同首批登上新谢泼德号载人飞船的船票,票价高达2800万美元。

如果此后的船票也保持在以上水平,那将是蓝色起源对手——维珍银河飞船票价的数倍。华尔街见闻此前文章提到,上周完成创始人太空飞行的维珍银河以20万至25万美元的价格销售了600张“船票”。

贝索斯本周二还称,蓝色起源今年还将执行两次载人飞行任务,但不确定明年公司计划有几次载人飞行。他说,公司希望未来已“非常高”的速度发射载人飞船。周二当天,维珍银河盘中一度跌近9%,收跌逾1%,贝索斯的亚马逊收涨近0.7%。

相关报道:贝索斯的一小步:竞争推动人类走向太空

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技:穿着蓝色宇航服的贝索斯带着牛仔帽迈出太空舱,向在德州沙漠里等候降落的人群微笑挥手。11分钟的飞行很快结束,两鬓已经有些斑白的他终于实现了自己孩童时期的梦想,至少是迈出了第一步。无论是对他个人,还是对蓝色起源,还是对太空旅行,此次飞行都只是一小步。但只有这些冒险先行者不断累积硅步,才有可能推动人类朝着太空旅行以及星际移民,在未来迈出决定性的一大步。

继上周的维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)之后,蓝色起源(Blue Origin)创始人贝索斯今天也乘坐自家New Shepard火箭,进入了距离地面106公里的地球轨道,成为第二位乘坐自家太空旅行公司飞行器升空的亿万富翁。个人身价超过2000多亿美元的全球首富已经辞去了亚马逊CEO的职位。

贝索斯之所以挑选今天(7月20日)这个日子,因为这是美国乃至人类航天历史的一个里程碑。1969年7月20日,美国宇航员乘坐阿波罗11号飞船成功登月。登月第一人阿姆斯特朗(Neil Armstrong)说出了那句经典的“这是我个人的一小步,但是人类的一大步。”

那年5岁的贝索斯也在电视前观看了登月转播,和无数孩童一样,他对航空航天充满了梦想。正因为如此,贝索斯在完成太空之旅之后向阿姆斯特朗致敬,“这只是蓝色起源计划的一小步。我们真正想做的是建造可重复使用的太空飞行器,修建一条太空之路,让我们的孩子建设未来。”

以及贝索斯的亲弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos)。这趟飞行同时创造了进入太空宇航员的年龄最大记录和最小记录。这也是人类历史上第一次没有驾驶员的载人太空旅行。在起飞之前,四人在得克萨斯州的发射基地进行了14个小时的训练。

此前花了2800万美元拍卖到船票的神秘旅客因为“时间冲突”理由,主动退出了此次飞行。原本预定第二批升空的荷兰男孩达蒙接替了这个座位。他的父亲是荷兰私募投资大亨,这是他给儿子送上的高中毕业旅行。

贝索斯原本想成为太空旅行第一人,他早在6月初就宣布计划在7月20日乘坐火箭进入地球低轨道,并通过拍卖方式发售第一张船票。但在他宣布安排不久,维珍银河创始人布兰森却提前了自己的发射计划,比贝索斯早了9天时间升空,也把太空旅行第一人的光环揽到了自己手中。

虽然被布兰森抢了首飞的光环,但这并没有影响贝索斯的兴致。贝索斯激动地表示,自己实现了男孩时期的梦想。“大家都问我是否紧张,我只是感到好奇,想知道可以感受到什么。”创造最老宇航员记录的芬克更是激动万分,她原本在1961年就完成了NASA的“水星13”项目(送女性进入太空)所有训练,但因为项目取消被迫搁置了自己的宇航梦想。贝索斯给了耄耋之年的她圆梦机会,完成了人生最大夙愿。

长达18米的New Shepard火箭升空之后,在距离地面76公里的高度与太空舱分离,然后垂直降落回到距离发射基地几公里的空旷地带。载着四名旅客的太空舱继续升空直至距离地面106公里的高度,四人可以解开安全带,在外太空边缘体验近4分钟失重感觉。之后太空船返回大气层,最后打开降落伞降落在沙漠地带。整个飞行时长近11分钟,火箭和太空舱都是再次使用的。

马斯克不屑一顾

在全球媒体关注和社交网络热议中,或许只有马斯克对贝索斯此次太空旅行不屑一顾。“他只是在地球边缘转悠转悠”,马斯克几天前以大笑的表情在推特上转发了粉丝嘲讽贝索斯的图片,又双叒叕公开贬损贝索斯并没有真正进入外太空。

众所周知,马斯克一直瞧不上贝索斯,多次在公开场合嘲笑蓝色起源在航天领域只会追随自己。但相比马斯克的张扬无忌,贝索斯始终以一种沉默是金的态度应对。无论是对马斯克,还是特朗普,贝索斯从不公开回应,更不在推特上斗嘴。

相比布兰森九天前在离地80公里的低轨道底部边缘飞行,贝索斯此次的飞行高度更提升了一点,正好超过了62英里(约合100公里)的外太空与大气层的分界线——卡门线,但在卡门线以上只停留数分钟时间。从这个角度来说,马斯克嘲讽贝索斯只是在地球边缘转转,也并没有问题。

相比维珍银河和蓝色起源只是在地球低轨道体验失重,马斯克的SpaceX则计划今年年底直接将旅客送入国际空间站,并绕地球轨道进行飞行。SpaceX已经在去年5月通过“猎鹰9号”火箭,将两名美国宇航员送入了国际空间站。这是SpaceX首次送人进入太空,也是美国自2011年航天飞机退役之后首次使用国产飞行器载人航空。

当然,马斯克只是看不上贝索斯,对老前辈布兰森还是给予了足够的尊重。在布兰森升空之前,贝索斯甚至亲自到维珍银河的发射基地送上祝福。布兰森无疑值得所有人的尊重。他的一生充满传奇冒险,上天下海探索地球,多次与死神擦肩而过。苹果传奇广告《非同凡想》里面致敬的第四位人物就是完成热气球飞跃大西洋壮举的布兰森。

对布兰森来说,带着公司高管一道进行首飞,完全符合他的行事风格。布兰森甚至对媒体表示,太空旅行公司创始人要是真有自信就亲自首飞升空。但实际上,布兰森的这一飞仅仅是维珍银河飞行器的第四次试飞。他抢先贝索斯升空首飞,多少是为维珍银河随后的融资和预定进行推广。

在布兰森成功首飞之后,他的维珍银河就随即宣布了5亿美元的融资计划。买票预定上太空的用户也超过了600人,每张预售票在25万美元左右。蓝色起源还没有公布目前的太空舱票价和预定人数,外界也无从得知达蒙的亿万富翁父亲为自己孩子这趟毕业旅行支付了多少金额。布兰森冒险并不稀奇,但世界首富贝索斯此前行事一向谨慎低调。虽然New Shepard火箭此前已经成功试飞了十多次,但贝索斯决定自己亲自登舱首飞,依然令人感到惊讶。

并不是谁都有这样的勇气,除了那位花了2800万美元拍下座位票的神秘乘客,曾经饰演乔布斯的美国影星艾仕顿库彻(Ashton Kutcher)也退掉了维珍银河第二班的船票上太空。妻子米拉·库妮丝(Mila Kunis)劝说库彻,他是个已婚男人,而且孩子还小,这个时候去太空旅行对家庭来说并不是一个明智决定。

竞争者共同梦想

这三位从事太空旅行竞赛的亿万富翁,正好是五零后、六零后和七零后。虽然马斯克一直乐此不疲地嘲讽贝索斯是跟屁虫,但实际上两位亿万富翁都有着同样的梦想,也是差不多时间开始投资太空旅行领域。

蓝色起源起步于2000年,贝索斯在前一年看了一部讲述航天梦想的励志电影《十月的天空》,回忆起了自己童年时的航天梦想,萌发了自己创办一家太空公司的想法。第二年他在纳斯达克网络泡沫的高点抛售了部分股份,套现创办了蓝色起源。要是抛售晚一点,网络股泡沫破灭,可能就没钱打造蓝色起源了。

传记作者后来翻出了贝索斯18岁那年(1982年)接受当地媒体的采访,证明了他的少年梦想。当时稚气未脱的高中毕业生谈到自己的梦想是在未来打造一个可以容纳200万-300万人的星际酒店主题乐园,最终的梦想是让人类撤离地球。是的,创办网络书店和万物商店还是遥远的未来。

无独有偶,就在贝索斯创办蓝色起源的差不多时间,马斯克也在设想着将人类送入太空,未来殖民火星。那时候他创办的网络银行公司X.com和竞争对手Confinity合并,但后者的创始人彼得蒂尔(Peter Thiel)却取代了他的CEO职位,还把公司改名为PayPal。

当时的马斯克有足够的时间重新设想自己的下一段创业旅程。为了将自己的梦想落地,他还专门跑了俄罗斯去购买廉价火箭,但带着失望回到美国,决定自己来打造低成本火箭。这就是他在2001年规划创办SpaceX的缘由。

也是在2001年,曾经做过NASA工程师的美国对冲基金大亨蒂托(Dennis Tito)花了2000万美元,乘坐俄罗斯的联盟号太空飞船进入国际空间站生活了八天,完成了自己的太空梦想,成为了自费进行太空旅行的第一人。

不差钱的NASA拒绝为非专业宇航员、亿万富翁提供圆梦服务,甚至拒绝蒂托进入训练基地。相比之下,俄罗斯很需要这笔钱,不在乎出售一张船票。他的这一惊世之举,直接促成了布兰森随后创办维珍银河。毕竟世界上有那么多不差钱的富翁,愿意支付高额价格去太空圆宇航梦,布兰森自己也是其中之一。

虽然NASA拒绝了蒂托的付费上天请求,但随后的政策变化却迫使NASA改变了态度。由于不愿承担航天预算不断攀升,小布什政府从2004年开始决定放开航空航天产业,推出商业载人航天飞行项目(Commercial Crew Program),把外包给国内私营公司,刺激商业航空行业竞争。

NASA公布自己的太空探索项目需求,投入一部分资金,转移一部分技术和设计,而私营企业自己负责设计和打造太空飞行器。除了NASA的投资,他们需要自己进行融资。为了竞标得到项目,私营企业之间面临着激烈竞争,只有拿出可靠稳定又具成本优势的方案和产品,才可能得到NASA的投资和合同。

从几位亿万富翁开始投资这一领域,到今年三家公司先后载人上太空,时间过去了17年时间。距高盛估计,过去20年各家航天创业公司总计筹集了133亿美元资金。马斯克对贝索斯各种看不上的背后原因,是两家公司正在展开激烈竞争。对竞争对手各种公开打击,也是马斯克的一贯风格。

两大首富太空争斗

有趣的是,马斯克和贝索斯还曾经在2004年进行了一次会谈,讨论彼此的太空梦。但在随后的时间里,两家公司不仅在争夺同样的资源,招募同一批人才,也在研发类似的产品,竞争同一个NASA竞标项目。从那时候起,马斯克就不会放过任何一个嘲讽贝索斯的机会。

马斯克狂妄的背后有SpaceX的技术底气。至少从目前来看,马斯克的SpaceX始终对贝索斯的蓝色起源保持着压制:抢到了阿波罗登月计划火箭发射平台LC-39A的租赁权,率先实现了可回收火箭发射,率先实现了载人航天进太空站,赢得了NASA价值29亿美元的Artemis载人登月项目。每一次蓝色起源都落后数年甚至更久的时间。

就在贝索斯升空的前一天,SpaceX完成了史上最重一级火箭的首发试射,或将在未来几周尝试启动9台发动机以实现1800吨推力。这枚火箭在航空史上的意义在于向世人展示了未来大规模星际货运乃至移民的技术可行性。

然而,马斯克的狂妄也刺激了贝索斯的好胜心。从2017年开始,世界首富贝索斯开始加大对蓝色起源的投资,每年的投入规模达到了10亿美元。对贝索斯来说,这只是他每年不断膨胀的个人财富的极少一部分。但马斯克的个人财富几乎都集中在特斯拉的持股上,他并没有太多资金可以持续投资到SpaceX,后者资金需求主要靠对外融资。马斯克持有SpaceX大约54%的股份。

此外,贝索斯已经辞去了亚马逊CEO的职位,淡出了电商与云计算巨头的日常运营,他有足够的精力转移到蓝色起源的产品研发。贝索斯给蓝色起源确定的公司文化是gradatim ferociter,这拉丁文的意思是“循序渐进,凶猛出击”。而马斯克则始终处于“时间管理大师”的状态,必须同时在特斯拉和SpaceX两家公司推进业务。

维珍银河和蓝色起源都将在今年晚些时候开放订票服务,并在明年开始正常运营。而SpaceX也计划今年晚些时候送旅客进国际空间站。看起来,三大亿万富翁的商业太空旅行业务正在逐步走入正轨。摩根士丹利预计到2040年左右,商业太空产业的规模会超过万亿美元。

美国政府也在积极扶持这一萌芽行业的发展。美国航空管理局(FAA)至少要等到2023年之后再制定关于商业航天飞行的监管规定和相关部门,这一空白期是特意为这个刚刚起步的行业留出增长机会。目前这个行业还处在“知情同意”机制(类似于参加蹦极活动),即想要登上太空的旅客需要认可相关风险,商业航天公司不需要像航空公司那样承担安全责任。

除了送不差钱又有胆识的富翁们上天看地球,蓝色起源也在继续推进送人上空间站的绕地飞行服务。从贝索斯为蓝色起源的火箭起名就可以看出他的发展规划,Shepard是美国首位进入地球低轨道飞行的宇航员谢泼德(Alan Shepard),而Glenn则是美国首位绕地飞行的宇航员格伦(John Glenn)。

值得一提的是,在今天的芬克进入太空之前,格伦是最年老的宇航员。1998年,77岁的格伦曾经乘坐“发现号”航天飞机重返太空。不少美国宇航员退役之后都选择了从政,格伦曾经担任了24年时间的俄亥俄州联邦参议员。

地球低轨道是第一步,随后是绕地飞行,再是打造空间站和登月,最终是设立星际或是火星殖民点。这是NASA在六十年前的太空规划,也是布兰森、贝索斯以及马斯克的梦想。2021年,科技亿万富翁们的太空竞争才刚刚迈出了第一步。

尽管遭到英美宇航局诸多专家的“技术不可行”打击,但马斯克依然坚定地相信,人类可以在2050年开始殖民火星,打造一个可持续的定居点。他设想的第一步是在2025年将人类送上火星。不夸张地说,马斯克和贝索斯的良性竞争将直接推动美国航天事业的进程。

中国的迅猛崛起

另一方面,中国和美国的航天竞争也在推动着人类航天事业发展。虽然起步比美国晚很多,但近年来中国航天事业的进展正在显著加速,以极高的成功率不断创下新的突破,也让美国航天领域感受到了直接压力与威胁。和半个世纪之前的美苏太空争霸相似,激烈的竞争推动者人类航天航空事业不断突破新的边界。

无论是月球、火星还是空间站,中国在航天航空领域的崛起速度都让世界都为之惊叹。2012年中国嫦娥三号在月球登陆成功,2019年嫦娥四号首次着陆于月球背面,2020年嫦娥五号在月球正面成功取样带回两公斤样品。载人登月也计划在2030年之后实现。正是中国在月球探索的迅速成就,迫使美国政府再次提出了送人登月的计划。

中国自主发射的“天问一号”在今年5月中旬成功登陆火星,成为继美国之后第二个在火星部署火星车的国家,更是第一个首次火星任务即成功完成着陆与巡视的国家。今年6月中国神舟十二号飞船成功将三名宇航员送入中国自己的天宫空间站,计划生活三个月时间。

或许中国在航天航空领域如此迅猛,也要感谢美国的推动。早在2011年美国国会就通过立法,以国家安全的原因,不允许中国加入国际空间站的合作项目,并限制了美国与中国的航天合作。这种排挤也促使中国不得不完全寻求航天领域的自主独立。

然而,国际空间站按照目前计划将于2024年退役,如果美国和其他盟友不继续升级更换空间站的话,届时中国天宫号将成为地球轨道上的唯一载人空间站。受2011年美国国会法律限制,美国宇航员也不能使用中国的空间站。显然,美国会尽力避免让这个尴尬的场景发生。

相关报道:贝索斯:最终目标是建立太空之路 今天迈出了一小步

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技:亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)今日表示,蓝色起源的首次载人太空飞行距离公司使命又近了一步,即把人类带到太空去生活和工作。贝索斯说:“这只是蓝色起源计划的一小步。我们真正想做的是,建造可重复使用的太空飞行器。这是修建太空之路的唯一途径,我们需要修建一条太空之路,这样我们的孩子才能建设未来。”

贝索斯还补充说:“这次亚轨道旅游任务赋予我们练习的机会。我们需要重复地做这样的事情,就像今天的商业航班一样。”

除了用于太空旅游的火箭“新谢泼德”号,蓝色起源还在研究一种名为“新格伦”号(New Glenn)的大型轨道火箭,一种稳定的下一代火箭发动机,以及一种载人月球着陆器。

贝索斯强调,“可重复使用的太空飞行器”,如“新谢泼德”号,是蓝色起源实现其目标的关键。

有更多时间关注太空事业

贝索斯还称,他现在有更多的时间专注于太空事业。他说:“自从我辞去亚马逊CEO一职后,我就有很多时间来致力于这一愿景。”

此外,贝索斯今日从太空中看到的景象,还让他亲眼看到了“这个星球的大气层有多小”。

他说,它真的是一个支撑着所有生命的小东西。因此,我们需要把所有的污染工业,所有的重工业都搬离地球。这可能需要几十年的时间,但这是我们能做的。”

贝索斯认为,太空的发展最终会减轻地球上的负担。他说:“所有污染产业都将迁出地球,地球最终将被划为住宅区。”

一次美丽的体验

贝索斯还称,在微重力条件下,漂浮在“新谢泼德”号太空舱内几分钟,是一次“美丽”的体验。

他说:“我感觉很舒服,很自然。”

当被问及“是否愿意再来一次”时,贝索斯果断回答说:“当然。”

相关报道:蓝色起源载人太空之旅成功 贝索斯:最棒的一天

(蜘蛛网eeook.com报道)据中新网:美媒报道,当地时间20日,美国亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯搭乘蓝色起源公司“新谢波德”航天器升空。在顺利完成太空飞行,并成功着陆后,贝索斯表示,这是“最棒的一天”。据报道,当地时间20日,贝索斯搭乘蓝色起源公司“新谢波德”航天器,从位于得州的一个发射台升空,开启太空之旅。美联社称,“新谢波德”航天器整个飞行过程持续了约10分钟。

贝索斯此次太空之旅的另外3名乘客包括,他的弟弟马克、82岁的美国前女飞行员沃利·芬克和18岁的荷兰男子奥利弗·德门。

在安全返回地球后,贝索斯表示,这是“最棒的一天”。他还对芬克表示,这次飞行“不可思议”,后者表示了赞同。他的弟弟马克也在着陆后感叹:“我的表现令人难以置信”。

报道称,蓝色起源公司在社交媒体上表达了祝贺,称“这第一批宇航员将自己写进了太空史,为以后的许多人打开了通往太空的大门。”

相关报道:人类登月52年后 贝索斯开启私人太空游新时代

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技:亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)刚刚乘坐“新谢泼德”(New Shepard)号火箭成功飞往太空,并顺利返回地面。在“阿波罗11号”成功登月52周年纪念日,不但实现了个人的太空梦想,也开启私人太空旅游新时代的又一个里程碑。

贝索斯旗下太空探索公司“蓝色起源”今年5月宣布,将于7月20日进行首次“载客”飞行,提供太空游服务。6月,贝索斯在其Instagram账号上发布视频称:“我想乘坐这趟航班,因为这是我一生都想做的事情。”

贝索斯的此次飞行任务被命名为“首次载人飞行”(First Human Flight),是““新谢泼德”号的第16次飞行,也是首次载人飞行。北京时间7月20日晚上9点13分,“新谢泼德”号火箭从“蓝色起源”位于得克萨斯州西部的“一号发射场”(Launch Site One)发射升空。整个过程大约持续了11分钟,最终“新谢泼德”号火箭和太空舱均安全返回地面。

在发射后两分多钟,“新谢泼德"号火箭与太空舱分离。发射后三分多钟,“新谢泼德”号太空舱到达最高点,距离地面35.1万英尺(约合107公里),突破了公认的太空边界。发射后七分多钟,“新谢泼德”号火箭从天而降,实现平稳回收。发射后九分多钟,“新谢泼德”号太空舱拖着降落伞缓缓着陆。

此次乘坐“新谢泼德”号飞往太空的共有四名乘客,除了贝索斯,还有贝索斯的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos)、82岁的沃利·芬克(Wally Funk)和18岁的高中毕业生奥利弗·达门(Oliver Damen)。芬克和达门分别是前往太空旅行最年轻的人,以及最年长的人。

2000年创建蓝色起源

除了创建亚马逊,贝索斯还在2000年创建了“蓝色起源”。“蓝色起源”主要致力于开发可重复利用的火箭,从而降低各种太空活动的成本,如卫星发射和太空游。

贝索斯2018年曾表示,“蓝色起源”是他当前最重要的工作。今年早些时间,贝索斯又表示,卸任亚马逊CEO后将重点关注“蓝色起源”等项目。为了资助“蓝色起源”,贝索斯已承诺,每年将减持约10亿美元亚马逊股票,用来支持“蓝色起源”。

“新谢泼德”号火箭和太空舱是以宇航员艾伦·谢泼德(Alan Shepard)的名字命名的,他是1962年第一个进入太空的美国人。“新谢泼德”号太空舱最多可容纳6人,采用了“大窗户”设计,以方便宇航员观看地球的景色。蓝色起源表示:“这些窗户占到了太空舱的1/3,可以让你沉浸在浩瀚的太空中,沉浸在蓝色星球的美景中。”

贝索斯否认不务正业

近日,贝索斯因在太空之旅方面花费了数十亿美元而受到批评,称他忽视了地球上一些更严重的问题,如流行病、气候变化或地球上任何其他危机。

对此,贝索斯昨日给予了否认,他在接受采访时称:“我们将修建一条通往太空的道路,做一些令人惊叹的事情来解决地球上的问题。”

贝索斯认为,太空的发展最终会减轻地球上的负担。他说:“所有污染产业都将迁出地球,地球最终将被划为住宅区。”

太空游热情高涨

在贝索斯之前,太空旅游公司“维珍银河”(Virgin Galaxy)70岁的创始人理查德·布兰森(Richard Branson)已于7月11日率先飞往太空,并顺利返航,领先贝索斯9天。

“蓝色起源”CEO鲍勃·史密斯(Bob Smith)周日表示,“蓝色起源”的下一次飞行可能是在今年9月底或10月初。史密斯说,对于“对未来飞行感兴趣的人”来说,他们付费进行太空游的热情非常高。

史密斯透露,蓝色起源计划今年再进行两次载人航天飞行,明年将超过六次。在那之后,蓝色起源计划“很快就能达到每两周一次的节奏。”

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(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技(桂林):在美国西得克萨斯州沙漠深处的蓝色起源1号发射台,身价2000多亿美元的世界首富,57岁亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)乘坐蓝色起源公司新谢泼德火箭搭载的飞船,成功越过100公里高的卡门线(太空与大气层的边界线)进入太空,在失重环境下停留了约3分钟后,返回地球并顺利完成软着陆,这次发射也是新谢泼德火箭的第16次飞行。

北京时间晚上9:12左右,新谢泼德号点火升空。

大约3分钟后,新谢泼德号太空舱与推进器分离,太空舱继续来到太空边缘。此时,机舱内的贝索斯和另外三名乘客应该处于失重状态,漂浮在机舱内,从太空遥看地球,体验“总观效应”。机舱内传来阵阵欢呼声:“Happy~Happy~Happy!”

21:20,新谢泼德号推进器垂直软着陆于发射台。

1分钟后,太空舱降落伞打开,着陆于沙漠。在那里,蓝色起源的团队已经等待四人“回家”。

等待舱门打开时,杰夫·贝索斯对着大窗户频频竖起大拇指。21:30左右,舱门打开。杰夫·贝索斯率先走出舱门,与众人相拥。接着是奥利弗·戴门,沃利·芬克紧随其后,最后是马克·贝索斯。

7月5日,在卸任亚马逊公司首席执行官职务后,贝索斯依旧是蓝色起源(Blue Origin)公司CEO,与贝索斯同赴太空的宇航员还包括贝索斯的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos),82岁的女飞行员沃利·芬克(Wally Funk)以及18岁的物理专业学生奥利弗·戴曼(Oliver Daeman);后两位在本次飞行中创造了有史以来最年长和最年轻的宇航员新纪录。在飞行过程中,飞行乘组会体验到3G左右的过载。作为商业太空旅游的开拓者,贝索斯的这次太空游不但创造了宇航员年龄的新纪录,还颇有民用太空飞行时代“莱特兄弟”意味。

与比贝索斯早9天前往太空边缘飞行的维珍集团创始人,70岁的布兰森(Richard Branson)不同,蓝色起源这次搭载的飞船最高飞行高度超过100公里,远高于布兰森乘坐太空船二号创造的86公里高度。但因为各国/组织对太空边界定义不同,按美国空军和NASA定义的太空边界为50英里(80公里)以上,而国际航空联合会认定的卡门线是62英里(100公里)。因此按美国标准,布兰森依旧是首位登上太空的商业航天企业创始人,但是真正越过卡门线的商业航天企业第一人却是贝索斯。

登月纪念日飞向太空圆梦

值得一提的是,今天也是阿波罗11号登月52周年纪念日。1969年7月20日,指令长尼尔·阿姆斯特朗与登月舱驾驶员巴兹·奥尔德林乘坐“鹰号”登月舱在月表着陆,而阿波罗登月对当时年幼的贝索斯产生了极大的影响,开始了毕生太空之梦的追寻。

贝索斯的外祖父曾供职于美国国防高级研究计划局”(DARPA),在美苏太空竞争的年代,他自幼受到不少宇航话题的熏陶;尤其在1969年,年仅5岁的目睹了阿波罗11号登月的全过程,从此对太空产生了浓厚的兴趣。后来在高中时代,贝索斯凭借一篇关于低重力环境对苍蝇影响的论文而被NASA邀请前往参观。在大学时代,贝索斯在就读的普林斯顿大学接触到了当时的物理学家,太空梦想家杰瑞德·欧尼尔,并在学校社团“宇宙探索及开发学生联盟”(SEDS)担任主席。在后来创办亚马逊后,贝索斯亲自表示,他创办亚马逊挣钱,后来又创办了自己的太空公司蓝色起源(Blue Origin),其最终目的就是为了能够让年少时的太空梦想变成现实,这一想法与马斯克创办SpaceX如出一撤。

蓝色起源不单做100公里左右高度的太空边缘旅行,也参与了NASA2020年代载人登月计划的“阿耳忒弥斯”项目,其研发的“新格伦火箭”与SpaceX的星舰/超重猎鹰运力相当,虽然目前进度落后,但仍然希望能在2024年送人类重返月球;此外,蓝色起源也在研制一种月球着陆器。

最年轻与最年长宇航员纪录被双双打破

此前上过太空的年龄最大宇航员为约翰·格伦,他曾经创造了两项纪录:美国第一个环绕地球飞行的宇航员,也是人类史上年龄最大的宇航员。1962年2月20日,格伦坐进阿特拉斯火箭里的友谊7号太空舱,环绕近地轨道3圈,飞了4小时55分钟,成为第一个在太空环绕地球的美国人。1998年10月29日,77岁的格伦乘坐发现号航天飞机重返太空,一呆就是9天,成为史上年龄最大的宇航员。

此前最年轻宇航员是前苏联的戈尔曼·斯捷潘诺维奇·季托夫,1961年8月6日,戈尔曼·季托夫乘坐东方二号宇宙飞船升空,成为人类历史上第2个环绕地球的宇航员。季托夫升空时年仅26岁,是今天蓝色起源发射前最年轻的宇航员。他也是第一个发生太空晕眩的宇航员,亦是世界上第一个在太空呕吐的地球人。

本次与贝索斯同赴太空的18岁的物理专业学生奥利弗·戴曼(Oliver Daeman)来自荷兰,这次太空旅行费用由其父亲、Somerset Capital的首席执行官Joes Daemen支付,他也支付了奥利弗参加另一次蓝色起源公司太空飞行的船票。

太空飞行是奥利弗一生的梦想,他从四岁起就对太空、月球和火箭着迷。奥利弗于2020年高中毕业,随后花了一年时间学习飞行。今年9月,奥利弗将前往乌得勒支大学(University of Utrecht)学习物理和创新管理。在这之前,另一位匿名竞拍赢家支付了2800万美元,但由于行程安排冲突,他计划在未来乘坐另一个航班,因此首飞顺序替补给了奥利弗·戴曼。

而82岁高龄的沃利·芬克(Wally Funk)曾在1961年参加了NASA“水星13”(Mercury 13)太空计划的培训,在13名参加培训的女宇航员当中表现名列前茅,但后来这一项目被取消。1983年,美国首位女宇航员萨利·莱德(Sally Ride)进入太空。那一年,芬克已44岁,她一直没有放弃飞行,保持着对太空的渴望。她曾四次联系NASA希望能成为一名宇航员,却因为没有工程学学位而被拒之门外。

60年后,她终于能够实现自己的梦想了。贝佐斯在社交媒体上发帖称:“没有人等得更久,是时候了。欢迎加入我们,沃莉。”82岁的她最终成为迄今为止飞往太空年龄最大的地球人。蓝色起源表示,她和其他机组人员——包括贝佐斯和他的兄弟——遵守了蓝色起源对此次任务的所有要求。

火箭系统与飞船

新谢泼德火箭的名称来自美国航天员艾伦·谢泼德,他执行过水星-红石3号以及阿波罗14号任务,是第一位进入太空的美国航天员,也是第五位踏上月球的人。

蓝色起源的新谢泼德火箭是完全可以重复使用的,是可垂直起降(VTVL)的运输系统,包含两个主要部分:加压载人太空舱和火箭,火箭使用BE-3发动机,燃烧为液氢和液氧,火箭可以完全由机载电脑自动控制,太空舱内无法操作。而加压载人太空舱满载时可搭载6人,并装备发射逃逸系统,可以在上升过程中的任何地方分离。太空舱内部容积约15立方米。

新谢泼德火箭首飞于2015年4月29日,火箭高度约18米,并且只有火箭一级。截至今天,新谢泼德火箭一共飞行了16次,只有第二次飞行部分失败,那次飞行造成了火箭返回着陆场时着陆失败,但是太空舱顺利打开三枚降落伞并完美软着陆。

21世纪的“莱特兄弟”

贝索斯从小就对太空旅行非常感兴趣,而随着其年龄的增长以及财富的日益积累,这些心愿逐渐变成可触摸的现实。他曾表示:“我想参加这次飞行,因为这是我一生都想做的事情。”在上周日,贝索斯兄弟和其他两名成员完成了发射前的速成训练班,为今天进行的首次载人航行做准备,训练项目包括安全简介、飞行模拟、对火箭及其操作的回顾、飞船摆脱地球重力后在船舱内漂浮的指令等。

1903年12月17日,美国莱特兄弟驾驶自行研制的飞行者一号飞机,成功进行了人类历史上首次重于空气的航空器持续且受控的动力飞行,被广泛誉为现代飞机的发明者。莱特兄弟虽然不是进行航空器飞行试验的第一人,但他们首创了让固定翼飞机能受控飞行的飞行控制系统,从而为飞机的实用化奠定了基础。百年后的今天,57岁的杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)与弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos)同赴太空,成为人类商业太空旅行的先驱者。

后续任务与太空旅游展望

在本次NS-16任务完成预定飞行后,蓝色起源计划在今年进行另外两次载人飞行,下一次预计在9月底或10月初。蓝色起源宇航销售总监阿丽亚娜·康奈尔(Ariane Cornell)此前曾表示:自6月12日举行拍卖以来,她很高兴能与许多已经签署后续航班的未来客户洽谈,参与拍卖的客户支付了溢价,并且支付意愿仍然很高。蓝色起源前几次的太空航班价格很好,她已经看到了越来越多公众对太空旅行的强烈兴趣。6月的拍卖会吸引了至少143个国家的6000多人参加。

蓝色起源首次载人试飞的票价竞拍到每张2800万美元(初始票价20万美元);而太空探索技术公司(SpaceX)的“龙”飞船载人前往国际空间站的“船票”为每张约5500万美元;维珍银河太空船二号的票价为25万美元。这三者能抵达的轨道高度不同,龙飞船可以将太空船送抵与国际空间站相同的约400公里高的低地球轨道,可以长期体验失重;而蓝色起源与维珍银河的新谢泼德火箭与太空船二号飞机只能抵达100公里左右的太空边缘,体验失重时间约3-4分钟。

根据瑞银集团2020年的估计,到2030年,太空旅游可产生近40亿美元的年收入。目前商业太空旅行市场还未成熟,经济前景广阔,亿万富豪们纷纷入局争抢商业太空旅游第一人。

相关报道:贝索斯正式开启太空之旅:新谢泼德号点火升空

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技:世界首富杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)搭乘旗下太空飞行公司蓝色起源(Blue Orgin)开发的“新谢泼德”号火箭(New Shepard)刚刚已点火升空,贝索斯也正式开启了他梦寐以求的太空之旅。此次飞行任务是“新谢泼德”号的第16次发射。

但与之前不一样的的是,本次是该飞行器首次执行载人飞行任务。除了贝索斯,还有其他三位成员一起参与此次太空飞行,分别是贝索斯的弟弟马克·贝索斯、82岁的女飞行员沃利·冯克和18岁的高中生毕业生奥利弗·戴蒙。

此前报道显示,此次整个太空之旅预计耗时约11分钟。新谢泼德将稳步加速至三倍音速以上,在脱离助推器后,太空舱预计将达到100千米以上的高度。届时宇航员们将可以解开安全带,体验几分钟的失重感觉,同时观赏窗外的太空景观。

随后,太空舱的推进器将把太空舱带向地球。太空舱着陆后,蓝色起源员工将驾驶卡车开向沙漠,打开舱门让宇航员们走出太空舱。

相关报道:三大富豪之间的太空竞赛:贝索斯、马斯克和布兰森的目标有何不同?

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技:继维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)之后,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)今晚也将飞往太空。两个月之后,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)将执行更高难度的太空飞行任务。显然,三大富豪之间的太空竞赛已经开启。他们的航空航天公司可能有一些相似之处,但它们在目标和实现这些目标的方法上也有着很大的不同。

9天前,英国商业大亨、维珍集团(Virgin Group)创始人理查德·布兰森(Richard Branson)乘坐“VSS Unity”宇宙飞船飞入太空。

今晚9点,即“阿波罗11号”成功登月52周年纪念日,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)将乘坐“新谢泼德”(New Shepard)号火箭飞往太空。

9月,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX,计划将普通大众送往太空,并绕地飞行数日。

在过去的十年里,无论是上市、还是私营航空公司,都因渴望将太空服务商业化而声名鹊起。这些公司正在开启一个太空探索和旅行的新时代 ,无论是维珍银河、蓝色起源,还是SpaceX,都在寻求让太空探索变得更负担得起、更容易进入,同时推动人类的进步。

美国商业航天联合会主席卡琳娜·德雷斯(Karina Drees)在接受媒体采访时表示:“我们正处于商业载人航天活动的风口浪尖。子孙后代将把这一时刻视为人类向太空扩张的关键时刻。”

虽然上述三家航空航天公司可能有一些相似之处,但它们在目标和实现这些目标的方法上也有着很大的不同。

维珍银河:主导太空游服务市场

布兰森的维珍银河成立于2004年,总部设在新墨西哥州的拉斯克鲁塞斯(Las Cruces),是一家商业航天器开发商和太空旅游公司。它因“成为世界上第一家上市的太空旅游公司”而赢得了声誉。

维珍银河的市值略高于75亿美元,拥有约823名员工。该公司的长期目标是通过其太空飞机主导太空旅游市场,这些飞机将让乘客在亚轨道太空飞行中体验失重状态。

虽然布兰森7月11日的飞行并不是该公司第一次成功的载人飞行,但它标志着布兰森第一次进入太空,是商业运营开始之前的一次关键试飞。维珍银河的航天器不同于蓝色起源和SpaceX,因为它使用的是太空飞机,而不是可重复使用的火箭。航天飞机本身必须由大型运载机携带到一定高度,然后才能释放,使用自己的助推器进一步攀登太空。

VSS Unity达到的最大高度约为282,000英尺,高于264,000英尺(约合80公里)的太空起始界线。布兰森和机上人员的最高时速达到3.2马赫或2435英里每小时,并经历了大约3分钟的失重。

虽然VSS Unity太空舱总共可容纳8人,其中包括两名飞行员,但布兰森的“处女航”只包括另外三名乘客,不包括飞行员大卫·麦凯(David Mackay)和迈克尔·马苏奇(Michael Masucci)。维珍银河的太空游票价预计为25万美元。

蓝色起源:建造经济实惠的太空之路

“蓝色起源”是贝索斯于2000年创立的航空航天制造商和亚轨道航天服务公司,将成为第一家完成无人驾驶亚轨道飞行的航空航天公司,机组人员全是普通民众(非专业宇航员)。

该公司总部设在华盛顿州肯特市(Kent),仍为私营公司,目标是通过其可重复使用的运载火箭,使进入太空更具成本效益和可靠性。蓝色起源拥有约3390名员工。

贝索斯的第一次太空之旅将于今晚进行,与维珍银河一样,将是一次载人亚轨道太空飞行。但不同的是,蓝色起源将使用一种名为“新谢泼德”的垂直起飞、垂直着陆(VTVL)的“乘员级”亚轨道运载火箭。

“新谢泼德”号火箭将从蓝色起源位于德克萨斯州西部的“一号发射场”(Launch Site One)发射升空,预计最高高度将达到32.7万英尺,高于维珍银河的28.2万英尺。之前的测试表明,“新谢泼德”号能达到至少3马赫的速度,即每小时2200英里以上。

贝索斯和他的团队预计将经历大约三分钟的失重。虽然“新谢泼德”号太空舱最多可搭载6名乘客,但今晚的航班只搭载4名乘客。蓝色起源太空之旅的最终票价尚未确定,但之前有人以2800万美元的拍卖价格赢得了一次太空游机会。

SpaceX:为宇航员提供补给,并殖民火星

SpaceX是一家航空航天制造商,也是一家太空运输服务和通信公司,由特斯拉CEO马斯克于2002年创立,目前员工数量在9500人至10000人之间。

SpaceX是第一家成功发射、在轨和回收航天器的私营公司,第一家向国际空间站(ISS)发送航天器的私营公司,以及第一枚成功垂直起飞和垂直着陆的轨道火箭制造商。

SpaceX总部设在加利福尼亚州霍桑(Hawthorne),尚未上市,但估值高达740亿美元。马斯克的长期目标是,通过更高效的太空旅行方式殖民火星。

最近,SpaceX再次因其Crew-1任务而登上新闻头条,这是该公司作为美国国家航空航天局(NASA)商业机组计划的一部分,首次将宇航员送往国际空间站的运营任务。载有四名宇航员的SpaceX龙飞船,于2020年11月16日从卡纳维拉尔角空军站(CCAFS)搭载着一枚可重复使用的二级猎鹰9号火箭发射升空。

在成功到达国际空间站后,Crew-1达到了离地球285英里的最高高度,最高速度至少为23马赫,即每小时17500英里,这是进入近地轨道所需的。官方任务时间为167天6小时29分钟,Crew-1在太空中度过了大约167天,于2021年5月2日早上返回。

至于长期目标,SpaceX仍维持其发展计划,以促进最终殖民火星。马斯克表示,第一次载人火星任务最早可能在2026年启动,而无人任务将略早几年。

尽管SpaceX火星任务的许多细节仍不清楚,但该公司正在与NASA和其他专家密切合作,起草计划。SpaceX的完全可重复使用的运载火箭“星际飞船”,将在殖民火星任务中发挥关键作用。

相关报道:即将乘坐自家飞船前往太空 贝佐斯发视频难掩激动心情

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒bgr刊文称,“穿着飞行服的感觉真好,”亚马逊创始人杰夫·贝索斯拉上自己的蓝色宇航服的拉链之后说道。当地时间周一也就是7月20日--他太空之旅的前一天,贝索斯在Instagram的官方账号上发布了这段视频。

贝佐斯的太空旅游公司蓝色起源(Blue Origin)开发的新谢巴德火箭(New Shepard)将首次搭载宇航员进行太空飞行。这次任务实际上是新谢泼德号第16次太空飞行,但却是第一次搭载乘客的太空飞行。大家可以在网上关注蓝色起源的发射。

蓝色起源发射:美国东部时间7月20日上午9点

贝佐斯和另外三名平民乘客(包括贝佐斯51岁的弟弟马克)将从德克萨斯州范霍恩附近的蓝色起源一号发射场发射升空。发布时间将在美国东部时间上午9点左右(天气状况可能会改变),大家可以在BlueOrigin.com上观看直播。

新谢泼德飞行将持续11分钟左右。一旦机组人员返回地球,蓝色起源的网站将跟乘客直播一场新闻发布会,至于时间尚未确定。任务更新也将通过@BlueOrigin在Twitter上跟网友们分享。

Screenshot_2021-07-20 Jeff Bezos 在 Instagram 上发布:“We’ve been practicing full missions in New Shepard’s training simulator C[...].png

蓝色起源介绍称:“蓝色起源一号发射场位于德克萨斯州西部沙漠的一个偏远地点,发射场附近没有现场公众观看区域。”德克萨斯州交通部将关闭发射场附近的54号州际公路。安全官员不允许观众在发射过程中进入封闭路段。

从亚马逊到火箭人

让贝索斯的蓝色起源发射成为可能的工具跟传统火箭的路线相同。它将垂直发射并最后通过一个降落伞跟太空舱分离并返回地球。与此同时,更大的火箭助推器将垂直着陆的方式返回。

就蓝色起源本身而言,贝佐斯推出它的主要目标是促进太空旅游。他的长期抱负是让人类成为多行星的居住者。最终,数百万人将能在太空生活和工作。

周二太空之旅的其他乘客包括贝佐斯兄弟、82岁的Wally Funk及18岁的Oliver Daemen。Funk将创造世界上年龄最大的宇航员的纪录。她的这次旅行将实现她在20多岁时加入Mercury 13号项目后搁置的梦想。她和一群其他女性一起受训,但这个项目最终被取消了。然而即使在这次飞行之前,Funk已经在她的职业生涯中创造了记录,比如她是美国国家运输安全委员会第一位女性航空安全调查员,另外她还是FAA第一位女性检查员。Daemen则将成为最年轻的一位宇航员。

据悉,Daemen的父亲是一家私募股权公司的创始人兼CEO,他为儿子买了这张蓝色起源的门票。

相关报道:没有飞行员、没有太空服,贝索斯将在太空边缘停留三分钟

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技:杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)即将飞往太空边缘,但他不会在那里停留很久。看着湛蓝的地球在窗外闪耀,贝索斯将在自己公司的新谢泼德号宇宙飞船的机舱内漂浮三分钟,然后他必须再次系好安全带,返回地球。

贝索斯在2000年创办的这家火箭公司蓝色起源,正打算使用这套发射系统,让更多游客前往太空边缘,体验别样的旅行。新谢泼德号的目标很简单:为付费用户带来今生难忘之旅。新谢泼德号机舱配备了超大玻璃窗,大过任何宇宙飞船的玻璃窗。乘客可以透过这巨大的玻璃窗,在几分钟之内欣赏无与伦比的美景。

这次的飞行,也是蓝色起源的首次载人太空之旅飞行。贝索斯的圆梦之旅将没有飞行员——整个飞行过程自动完成,也不用穿太空服。在11分钟的飞行期间,机舱内四名乘客将体验三分钟的失重。

发射当天,贝索斯和弟弟马克·贝索斯、81岁的沃利·芬克、18岁的奥利弗·达门将钻进圆乎乎太空舱,系好安全带。如果一切顺利,新谢泼德号随后从西德克萨斯点火起飞。

在火箭呼啸冲破大气层时,爬升力和地球引力会把这四人牢牢地钉在座位上。发射后约三分钟,他们会突然感到失重。这时候,他们可以解开安全带,漂浮在太空舱内,从一个窗口飘到另一个窗口,一面的窗外是地球的优美弧线,另一面的窗外则是漆黑深邃的太空。他们将只有三分钟的时间,欣赏这番美景。

大约只需一两分钟,新谢泼德号将越过卡门线——海平面上空62英里(100公里)处,也就是太空的边缘。紧接着,地球引力将再次追赶上贝索斯一行人,飞船开始下落,再次进入大气层。这时候,太空舱会打开降落伞,减缓飞船下降的速度。

降落伞会带着太空舱缓缓降落在德州沙漠,救援人员将在那里等候贝索斯等人。与此同时,火箭推进器将单独返回地球,启动发动机减速,垂直着陆在发射台上,等待回收维修,未来继续飞行。

相关报道:为什么说太空旅游是一种浪费?

(蜘蛛网eeook.com报道)据新浪科技(任天):身为地球上最富有的人物之一,亚马逊创始人杰夫·贝索斯于近日进入了地球亚轨道空间。他由此成为2021年7月第二位进行此类旅行的亿万富翁。此前在7月12日,英国人理查德·布兰森搭乘维珍银河(Virgin Galactic)公司的“VSS Unity”太空飞机,进行了长达一个小时的太空之旅。SpaceX公司的首席执行官埃隆·马斯克也将乘坐布兰森的维珍银河的太空飞机前往太空。在过去一年中,世界首富的头衔在马斯克与贝佐斯之间数次易主。

如果这些亿万富翁都如愿以偿,那未来将会有更多这样的太空飞行。维珍银河表示,他们已经收到了8000万美元的预付金,而且销售所得都将用于未来的飞行。贝索斯、布兰森和马斯克,这三位亿万富翁正在努力让“太空旅游”成为现实,但另一方面,这也让地球上的其他人承担了巨大的代价。

对于这些超级富豪,当他们花几分钟体验失重并俯瞰地球曲面的同时,人类所承担的碳污染账单也变得越来越大。这也反映了日益不可持续的不平等和权力集中,再加上气候危机的影响,最终将导致数十亿人遭受痛苦。因此,这没有什么值得庆祝的。

关于太空飞行对环境的影响,贝索斯和布兰森似乎都没有特别在意。但这正是问题所在。单次太空旅游飞行对气候的初始影响可能相对较小,但这些影响会逐渐累积起来。每一次飞行都预示着更糟糕的事情即将到来。

事实上,这些飞行的影响可能很大,部分原因是太空飞机会直接向平流层排放污染物。研究表明,这些污染物会消耗保护我们免受有害紫外线伤害的臭氧层。过去几十年来,全世界一直在努力恢复臭氧层(蓝色起源公司宣称,他们的飞船对臭氧层的影响微乎其微)。

此外,我们还需要担心温室气体排放的问题。布兰森乘坐的“VSS Unity”太空飞机使用的燃料是一氧化二氮和端羟基聚丁二烯(HTPB)的混合物。HTPB是用丁二烯制备的,而丁二烯是用蒸汽将石油或天然气裂解转化为乙烯时的副产物。生产丁二烯是一个污染严重的过程,会释放出有毒气体和温室气体。

贝索斯的新谢泼德火箭(New Shepard)由他的蓝色起源公司制造,以液氧和液氢的组合为燃料。尽管二者在燃烧时都不会排放碳,但通常情况下,生产液氢的过程还是会排放碳。氧气的压缩和液化也是一个能源密集型的过程,如果不使用可再生能源的话,也会导致碳污染。

提炼和燃烧这些燃料不只是简单地等同于汽车燃烧汽油,甚至不一定等同于使用飞机燃油进行跨洋飞行。

“维珍银河的太空飞机搭载了6名乘客,达到的高度为53英里(85.3公里),而且从维珍银河提供的信息中,我们可以估计旅客每英里碳排放约为商务舱飞行的60倍,”美国国家航空航天局喷气推进实验室的气候学家彼得·卡尔穆斯说,“我们需要更多的研究来了解这些飞行对气候的全面影响。”

布兰森表示,他这次飞行中所产生的碳排放将通过投资其他地方的碳吸收项目来抵消。然而,种植树木和鼓励再生农业并不能消除他这趟太空“兜风”所带来的损害。在一些地方,林业补偿项目也被证明是无效和不公平的。与此同时,蓝色起源公司一直在关注贝索斯的太空飞行所产生的污染是否会比布兰森的飞行更少。

这些太空飞行无疑将增加贝索斯和布兰森等人的碳足迹。当然,鉴于他们一直以来的行为习惯,如定期乘坐私人飞机等,他们的碳足迹已经相当惊人(一次私人飞机旅行所排放的碳几乎是美国人平均一年排放量的两倍)。不过,尽管很多人对此不满,但目前升空的太空飞机并不多,因此他们总体上对环境的影响并没有那么大。

在日本东京大学从事可持续性发展研究的博士生尼古劳斯·李尔普罗斯在谈到太空旅行对环境的影响时说:“当代推动亚轨道和轨道太空旅游的尝试(如维珍银河和蓝色起源的尝试)仍处于发展的早期阶段。因此,到目前为止,使用运载工具往返于轨道的太空旅游对社会和环境的影响较为有限。”

然而,布兰森、贝索斯和马斯克等人都希望在不久的将来改变这种情况。布兰森的维珍大西洋航空公司希望“向所有人开放太空”。贝索斯的蓝色起源则想要“增加进入太空的机会”。马斯克的SpaceX公司更进一步,宣称要“让人类成为跨行星物种”。

乍听之下,这些公司似乎都是为大众服务的,但它们给出的价格标签却表明并非如此。例如,一位不愿透露姓名的人士于近日支付了2800万美元,成为贝索斯太空之旅的一名乘客(后来由于日程安排发生了冲突,一位投资公司首席执行官18岁的儿子将接替这一位置)。另据介绍,维珍银河未来的飞行价格将在20万美元到25万美元之间。

事实上,富人本来就已经对不成比例的碳排放负有不可推卸的责任。全球1%的人口对全球一半的商业航班排放负有责任,这甚至还没有算上极少数能乘坐私人飞机的精英。

非营利组织“生物多样性中心”(Center for Biological Diversity)的高级法务主任克莱尔·莱克伍德表示:“对于航空业,从乘客人数来看,私人飞机要比经济舱满载的普通飞机糟糕得多,因为私人飞机上的乘客更少。如果是只搭载一两个人的火箭,就会导致在数量级上更糟糕的事情发生,从而让那些已经拥有最大碳足迹的人的碳足迹变得更大。”

在全球范围内,最富有的1%的人群中,平均每个人所造成的温室气体污染已经是最贫穷的10%的普通人的175倍。如果太空旅游发展起来的话,这些差距可能会变得更严重。

当然,发展太空旅行也可以有很好的理由。如果没有太空探索事业的发展,就不会有卫星来帮助我们追踪恶劣的天气和气候变化。了解其他行星也很重要,不仅是为了了解行星本身,还因为它们有助于我们了解自己所处的地球家园。例如,观测金星和火星有助于科学家更好地了解地球上的气候危机。如果不向太阳系发射探测器,也就无法寻找地球以外的生命。太空探索甚至可以帮助我们了解宇宙的起源,让我们更好地了解自己在宇宙中的位置。

然而,太空探索不同于太空旅游。前者的目的是了解地球大气层以外的东西,这个目标是有价值的,而后者只服务于那些想要刺激的超级富豪,并为提供这些服务的公司创造利益。这是不平等加剧最明显的例证之一。更重要的是,太空旅游可能会加剧气候危机。当富人在太空自拍时,不同阶层之间的差距进一步拉大,地球的气候也会受到影响,进而伤害那些最易受气候灾害影响的人。

即使我们有一天能创造出真正清洁的燃料,并用其来进行太空旅游,这仍然是不可持续的。经营这些业务的亿万富翁会变得更加富有,使财富和权力更加集中,这对地球并不是一件好事。

那么,太空旅游是否能成为太空殖民的开端?如果气候危机使地球不适合人类居住的话,太空旅游的发展能否帮助我们寻找到一个理想的新家园?那些亿万富翁确实希望我们这么想。SpaceX公司想要殖民火星,将其作为地球生态系统崩溃后的太空前哨站。贝索斯想在地球轨道上建立殖民地,能支持数十亿人口的生存。但简单来说,这些提议都相当不切实际。他们很可能不会有任何成果,当然也无法创造一个可持续的、能够替代地球的生命家园。我们本来就拥有一个能够支持所有生命系统的星球,只要亿万富翁们停止浪费的行为,情况或许就会有很大的改观。

“我们短期内还无法在火星上建立可持续的大规模人类文明,当然,在任何与阻止气候崩溃有关的时间尺度上都无法做到,”卡尔穆斯说,“在地球上阻止气候崩溃要比在火星上建立大规模文明容易得多,因为火星上甚至没有可以呼吸的空气。”

我们可以对比一下国际空间站。过去几十年来,在任何给定的时间,近地轨道的国际空间站上都有人类驻守。与火星不同的是,国际空间站是一个相对受保护的空间部分,牢牢地位于地球磁场内,这使其相对安全,不受伽马射线和宇宙射线产生的辐射以及破坏性太阳风的影响。但为了维持这少数人的生命,仍然需要成千上万的工作人员在地球上工作,并定期发射飞船,为国际空间站补充物资。

“我们甚至不能认为国际空间站是一个独立的系统。它受到地球磁场的保护,人员也可以很容易地往返于地球,但在那里生活仍然很困难。我们不能切断与国际空间站的联系,让宇航员在没有持续补给的情况下在那里生活,”加拿大地球物理学家米卡·麦金农说,“我们可以殖民其他星球的想法简直就是扯淡。地球本身就是简单模式,而我们甚至不能在这里维持适宜居住的条件。”

一些气候科学家已经明确表示,如果人类想要尝试修复地球不断恶化的环境,就必须重塑社会的结构。正如美国凯斯西储大学的生物学助理教授萨拉·戴蒙德所说,这需要“个人和共同的自然价值观发生深刻的集体转变”。这意味着,我们不能把地球资源浪费在只为富人服务的毫无意义的事情上,也意味着不能让整个社会以这样一种方式组织起来:使少数人能够积累巨额财富,其他人却在遭受经济和生态差异的痛苦。人类应该将所有的努力集中在确保这个星球上有一个宜居的未来上,而不是庆祝亿万富翁们在太空边缘的浮华放纵。




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