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采自青藏高原1.5万年前的冰芯样本中发现数十种新病毒

采自青藏高原1.5万年前的冰芯样本中发现数十种新病毒

采自青藏高原1.5万年前的冰芯样本中发现数十种新病毒

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,科学家从近1.5万年前的冰芯样本中收集病毒,这些样本取自青藏高原的冰川。研究人员发现了几十个科学界未知的新病毒,这可能为回顾病毒的进化史提供了一个有趣的视角。

冰川在保存深层历史方面非常出色,因为它们捕获了不同时期的灰尘颗粒、气体痕迹、微生物和植物物质。由于这些层随着时间的推移而积累,科学家们可以通过钻探和研究冰芯来了解大量关于古代气候、大气中的物质以及在不同历史时期存在的生命种类。

在这项由俄亥俄州立大学的研究人员领导的新研究中,从青藏高原上的古利亚冰盖钻出了冰芯,其年代可追溯到14400年前。研究小组随后分析了这些冰芯所包含的病毒种类,并确定了33种病毒的遗传密码。其中四种被发现属于已知的噬菌体类型,即捕食细菌的病毒,但其中至少有28种不符合任何已知类型。

研究小组假设,这些病毒可能起源于植物和土壤,但是它们不一定被寒冷所阻挡--事实上,其中大约一半的病毒似乎很适合在冰上生活。

该研究的共同作者Matthew Sullivan说:“这些是在极端环境中蓬勃发展的病毒。"这些病毒有帮助它们在寒冷环境中感染细胞的基因特征--对于一种病毒如何能够在极端条件下生存,这只是超现实的基因特征。”

现代微生物的污染是这种研究的一个严重问题,因此研究人员开发了一种新的冰芯消毒方法。他们用不同的技术去除半厘米(0.2英寸)的外层材料--首先是带锯刮削,然后是乙醇清洗,最后是无菌水清洗。然后可以在没有污染的情况下检查冰芯的内部部分。

该小组在他们自己的人工冰芯上测试了这种消毒过程,这些冰芯上涂有细菌、病毒和DNA。在他们进行了三个步骤的处理后,在内部冰芯中没有发现这些模拟污染物的痕迹。

研究人员说,能够更好地研究古代微生物可以帮助科学家更好地了解它们的进化史,以及它们在过去和未来如何处理不断变化的气候。这种消毒方法也可以在寻找月球或火星上采集的样本中的病毒基因序列的痕迹时派上用场。

这项研究发表在《微生物组》杂志上。

相关报道:科学家在西藏融化的冰川中发现古老病毒

(蜘蛛网eeook.com报道)据俄罗斯卫星网:美国科学家在西藏古老冰川的样本中发现了大约30种不明病毒。说明此事的文章被发表在《Microbiome》杂志上。

俄亥俄州大学的生物学家们分析了2015年在中国古里雅冰川选出的两个冰芯。冰川的年龄大约为15000年。在冰川中发现了33种病毒的遗传密码,其中有28种是与现代病毒不同的全新病毒。

研究者们说,在冰川融化后至少有一半发现的病毒会复活。这是非常重要的信息,因为每年西藏的冰川在减少并且在它们融化时古老的病毒就会浮到表面上。此外,这些病毒在极寒的条件下具有传染性。

科学家们已研制出一种新的与这些病毒工作的方法来防止感染。根据科学家们的研究,33种病毒中的4种病毒科学家们以前曾遇到过,它们属于噬菌体(具有感染性),起源于土壤或者植物,而非起源于动物或者人类。




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