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侏罗纪大型食肉恐龙异特龙是清道夫而不是捕食者

侏罗纪大型食肉恐龙异特龙是清道夫而不是捕食者

侏罗纪大型食肉恐龙异特龙是清道夫而不是捕食者(Image credit: Davide Bonadonna.)

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:波特兰州立大学的新研究揭示了晚侏罗纪恐龙异特龙的饮食。在2021年8月23日发表在《生态模拟》杂志上的一篇论文中,作者波特兰州立大学的Cameron Pahl和Luis Ruedas表明,异特龙是侏罗纪的一种大型食肉恐龙,长期以来被认为是顶级掠食者,它可能通过清扫与它一起生活的巨大长脚食草动物的尸体来获得大部分的热量。

Pahl指出:"这个新的观点可能会颠覆150年来的既定想法"。

异特龙在时间和空间上与一些有记载的最大的草食性恐龙同时存在。 这些恐龙包括众所周知的恐龙,如卡玛拉龙、巴龙、鸭嘴龙、梁龙、雷龙、超龙和腕龙。 特别是腕龙曾经被认为是有史以来最大的陆地动物,可能有70英尺长,重量达64吨。 超龙的长度超过110英尺,重量达40吨。 如果这些巨型恐龙主要死于自然原因,如疾病、饥饿和疲惫,就像许多现代食草动物种群的典型情况一样,那么它们的尸体将足够多,甚至在这些恐龙没有采取任何捕食行为的情况下也能维持可行的异龙种群。

研究人员用一个庞大的基于代理的模型来支持这一假设,该模型模拟了莫里森地层中存在的由上述草食性恐龙死亡产生的腐肉资源(尸体)与异特龙的食物能量需求之间的关系。他们进一步研究了头骨的形态属性,包括捕食者与清道夫的双眼视觉程度,以及来自化石的生态学数据,如捕食者、食草动物和清道夫的相对数量。 异特龙的头骨和牙齿的相对脆弱性已经使人们对异特龙是一个食肉动物产生了怀疑。 除了这个缺点之外,异特龙还没有成为一个成功的捕食者所需要的双眼视力:它只有霸王龙的30%,而现代狮子的15%。

异特龙是一种可以追溯到晚侏罗纪(莫里森地层,1.55亿到1.45亿年前)的恐龙,主要生活在现在的北美洲西部。 异特龙是兽脚类中的大型双足恐龙,其中也包括暴龙。 事实上,异特龙与霸王龙有一些表面上的相似之处。异特龙是他们那个时代和地点最大的食肉恐龙,最高可达32英尺,体重达2.5吨(有些估计可达4吨)。 他们两足行走,有一个大头,下巴上长满了锋利的锯齿,容易脱落并不断更换。 和霸王龙一样,他们也有小的上臂和手。 这些特征和与霸王龙的表面相似性加在一起,导致异特龙被认为是莫里森地层的顶级掠食者。

因此,所有的事实共同表明,异特龙在生态学上的角色是清道夫,类似于今天的秃鹰,而不是一个积极的捕食者,这颠覆了多年来的既定想法。




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