基因研究表明仅靠品种很难预测狗的行为

基因研究表明仅靠品种很难预测狗的行为

基因研究表明仅靠品种很难预测狗的行为

(蜘蛛网eeook.com报道)据EurekAlert!:一项配有狗主人在相关调查中给出20万个答案的涉及2000多条家犬的基因研究表明,仅靠品种很难预测狗的行为。这些发现挑战了目前有关犬类品种成见的假设,即那些用于解释为什么某些品种的狗会比其它品种更具攻击性、温顺或多情的观念。

尽管犬类是人类最古老的动物伙伴之一,但几乎所有品种的现代狗都只是在大约200年前出现的。在此之前(即从2000多年前开始),对犬类的选择主要依据其以功能角色为核心的特征:如狩猎、警卫或放牧。直到19世纪,人类才开始根据自己定义的狗的体型和美感特性来选择品种。如今,大多数品种的现代狗都被认为具有与其祖先功能相关的特征气质。因此,具体品种的犬的血统被认为可以预测狗的性情和行为。除此之外,它还导致了一系列针对特定犬种的立法,其中包括保险限制或直接禁止拥有某些犬种。

尽管存在这些被广泛接受的假设,但阐明品种与行为间联系的基因研究仍十分缺乏。为解决这一问题,Kathleen Morrill和同事在2155条纯种狗和杂交狗中用全基因组关联研究来寻找可以预测特定行为特征的常见基因变异。他们将这些数据与来自“达尔文方舟”(Darwin’s Ark)的1万8385项宠物主人调查数据进行结合研究;“达尔文方舟”是一个由宠物主人报告的犬类特性和行为的开源数据库。犬类行为数据的分析使用了狗主人报告的品种和品种得到基因检测的血统数据。

这些测试的结果(包括78个品种的数据)确定了11个与行为密切相关的基因位点,尽管这些基因位点都不具品种特异性。(狗的顺从性是最能被遗传学预测的行为之一;狗的顺从性是指狗对人类指令会如何做出反应。然而,在不同的具体狗中,这一点存在显著差异。)据研究结果披露,品种只能解释具体狗9%的行为差异;对某些行为特征和调查项目而言,狗的年龄或性别才是其行为的最佳预测指标。研究人员未能发现任何一个为某品种独有的行为。

作者Elinor Karlsson在相关新闻稿中说:“我们认为现代犬种特定的大多数行为特征很可能来自数千年的演化,即从狼到野狗再到家犬并最后成为现代犬种的演化。这些犬类可遗传的特征比我们所定的现代狗品种的概念早了数千年。”

相关报道:患狂犬病狗的行为变化使犬类狂犬病能持续性地以低流行率存在

(蜘蛛网eeook.com报道)据EurekAlert!:一项新的研究披露,尽管狂犬病毒流行水平低下,但罹患狂犬病的狗的活动能力和行为可帮助确保狂犬病毒的持续传播和流行。基于10多年来对一群超过5万条狗中该致命疾病的追踪,这些发现为调控地方病动态过程以及让病原体在群体中低度持续存在的机制提供了新的见解。最常由狗传播给人的狂犬病毒是一种致命的人畜共患性病毒,它每年会造成数万人死亡,尤其是在中低收入国家,受影响者主要为儿童。然而,尽管犬中的狂犬病传播率非常低,且采取了包括扑杀犬类和疫苗接种计划在内的控制措施,但犬类狂犬病仍然在非洲和亚洲呈地方性流行特征。这种病毒如何能在如此低的流行情况下持续存在(即使在大部分未接种疫苗的狗群中也是如此)仍然成谜。

为了解该病毒的动态,Rebecca Mancy和同事对2002年至2016年期间坦桑尼亚塞伦盖蒂(Serengeti)的大群家犬中的狂犬病传播、种群密度、发病率和疫苗接种活动进行了追踪。他们用详细的空间分布数据来模拟狂犬病传播的规模和动态。据研究结果披露,支撑狂犬病持续存在和流行过程的规模远小于典型狂犬病模型所预测的规模。Mancy等人发现,狗的个体行为是调变该病毒持续存在的关键因素。尽管狂犬病的流行率从未超过0.15%,但某些被感染的狗会充当超级传播者并能跨越漫长距离进行传播,从而将新型狂犬病谱系带到邻近社区并引发新的局部疫情。此外,某些被感染的狗会更频繁地咬伤其它狗,从而在其死亡前将该病毒传播得更广。作者提出,这些机制可能也适用于在类似空间结构种群中传播的其它病原体。

在一篇相关的《视角》中,Michael Antolin更详细地讨论了该研究的发现及其影响,并同时重点介绍了针对SARS-CoV-2持续地方性流行所做讨论得出的推论。

相关报道:研究:狗狗的品种并不是了解它们行为的好方法

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:The Verge报道,Elinor Karlsson从未养过狗。但自从她还是研究生的时候,她就开始研究狗的遗传学。(它们是研究人类遗传疾病的良好模型。)这项工作的一部分涉及收集数千只狗的遗传和行为数据。所有这些数据意味着研究小组可以问一个Karlsson多年来一直想知道的问题:一只狗的品种是否真的说明了该狗的行为方式?

“每个人都在假设品种可以预测狗的行为,”Karlsson在一次新闻发布会上说,她现在是麻省理工学院和哈佛大学布罗德研究所脊椎动物基因组学小组的主任。“而这一点从来没有被问得特别好。而我们实际上可以做到这一点。”

他们发现的答案与许多人对他们的狗持有的刻板印象相悖。根据周四发表在《科学》杂志上的一篇新论文,狗的品种实际上并不能预测行为,至少不是以一种主要方式。该研究确实发现了一些与人类交际能力和嚎叫频率等特征相关的基因。但总的来说,只有大约9%的狗的行为是由品种解释的。

研究报告的作者、国际动物行为顾问协会的执行董事 Marjie Alonso说:“狗是个体。狗的品种并不能真正告诉你狗的行为是什么。”

该研究分析了近2万名狗主人对他们的狗的行为的调查答复--询问它们如何与人互动,它们有多容易训练,它们如何玩玩具,以及它们表现出攻击性或从冲突中退缩的次数。它还对2000多只狗的DNA进行了测序。大约有一半的狗是杂交品种,这使研究人员有可能区分出品种和行为。如果某些行为在遗传层面上与某些品种有关,那么与某一品种有更多祖先关系的杂交品种狗应该具有该品种的行为特征。Karlsson说:“一旦我们在研究中发现了杂交品种,我们就可以尝试开始剖析哪些与品种有关,哪些与品种无关,而这是我们在纯种狗中无法做到的。”

该研究确实发现一些行为,如嚎叫,与不同的品种有更强的联系。例如,比格犬和寻血猎犬比其他狗更有可能嚎叫。狗对方向的反应也有一些遗传联系。边境牧羊犬往往反应更快,而具有边境牧羊犬血统的混血狗也更有可能具有这种特征。

但是其他行为,如狗多么容易受到惊吓,与品种几乎没有关系,尽管有些类型的狗比其他狗更容易或更不容易受到惊吓的定型观念。狗的大小对预测狗的行为方式的能力也很有限。大型犬并不像人们有时认为的那样,比小型犬更平静。

研究发现,总的来说,品种并不是了解一只狗将如何表现的好方法。Karlsson说:“我们所发现的并不一定与人们对狗的看法和人们对狗的刻板印象相一致。人们非常善于寻找模式。而且我认为,即使没有模式,他们也能找到模式。”

Alonso说,这些发现与许多狗主人的共同经历相吻合。通常情况下,人们会得到与老狗相同品种的新狗。然后,当新狗的行为与第一只狗不一样时,他们感到很沮丧。

“他们得到相同的品种,因为他们想要相同的狗,” Alonso说。“我不认为我们真的应该决定,品种是能告诉我们是否会和狗相处愉快,或者狗会和我们相处愉快的东西。”




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