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狗了解赞美的方式跟人类一样 来听听科学家怎么说!

狗已经和人类一起演化了1万年,对人类的情绪特别敏感。 PHOTOGRAPH BY MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

狗已经和人类一起演化了1万年,对人类的情绪特别敏感。 PHOTOGRAPH BY MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(蜘蛛网eeook.com报道)据美国国家地理(撰文:VIRGINIA MORELL 编译:钟慧元):狗儿不会说话,但它们的大脑会对口语词汇有反应,显示人类语言拥有深远的演化根源。每位狗主人都知道,用开心、高音调的声音说「乖狗狗! 」,就会激起宠物疯狂开心地猛摇尾巴。

这也让科学家感到好奇:狗儿听到赞美的时候,脑袋瓜里到底发生了什么事? 会和人类大脑处理这类声音讯息时采用的阶层处理方式类似吗?

当一个人听到赞美的时候,比较原始的皮质下听觉区会先对语调——也就是口语词汇背后的情绪力量——产生反应。 接下来,大脑会接通较晚近才演化出来的听觉皮质,找出这些词汇的意义,这部分就是靠学习而来的了。

2016年,有一个科学家团队发现,狗的大脑就像人类的大脑一样,会把字词的音调与意义分开处理——不过狗是用右半脑来做这件事,而人类用的是左半脑。 话说回来,仍有一个谜团尚未解开:狗儿的大脑也会用同样的步骤处理赞美吗?

「这是很重要的问题,因为狗是不会说话的动物,但它们却能正确回应我们说的话,」匈牙利布达佩斯罗兰大学(Eotvos Lorand University)的神经科学家阿提拉. 安迪斯(Attila Andics)说,他同时也是之前那篇研究以及本周发表在《科学报告》期刊(Scientific Reports)上这篇较新研究的共同作者。 举例来说,有些狗能辨识出上千种物品的名称,还能将每个名称跟特定物品连结起来。

当科学家研究宠物狗的大脑扫描时,发现狗儿的大脑就跟人类的一样,会以阶层方式理口语词汇的声音——先以脑部较古老的皮质下区域分析情绪成分,然后再用比较新的皮质部分分析字词的意义。

这项发现增进了我们对人类语言如何演化的理解,作者说。 最惊人的部分在于,狗和人类的最后共祖存在于约1亿年前,所以很可能「许多哺乳动物的大脑都是以类似方式处理口语声音的,」安迪斯说。

优秀聆听者

为了做实验,这群匈牙利学者从布达佩斯附近的家庭网罗了12只宠物狗(六只边界牧羊犬、五只黄金猎犬和一只德国牧羊犬)。 学者训练这些狗狗自愿进入功能性磁振造影仪(functional magnetic resonance imaging machine, fMRI)躺好,并在仪器中聆听训犬师口述狗狗本来就知道的赞美词汇,像是「真聪明」、「好棒」,以及狗儿不知道的中性语汇,像是「如果」和「然而」。

训犬师说的是匈牙利文,有时是用热情、赞美的语调说话,有时则用中性语调说。 她也会刻意重复词汇和语调。 机器会在她说话时扫描狗儿的脑部活动。

狗儿一开始听到这些词汇时,它们脑中皮质下与皮质部分的听觉区域的活动都增加了。

但当狗儿听到同样的语调(赞美或中性)重复了好几次时,无论它们懂不懂这些词汇,较古老区域的活动很快就降低了。 这种迅速降低的现象,显示声调是在狗儿脑中比较古老的部分处理的。

同样的,如果它们听到训犬师重复已知词汇,它们脑中较新部位的活动就会慢慢减少——但聆听不认识的字汇时则不然。 听到已知词汇汇时脑部活动会非常缓慢降低的这种现象,显示处理词汇意义的是较新的脑部区域。

这项研究「显示我们说话的内容和我们说话的方式,对狗来说都很重要,」英国索塞克斯大学的动物行为学家大卫. 瑞比(David Reby)在一封电邮中说。

「我们可能会从自己和狗儿的互动来推论,但这也有点令人惊讶,因为狗儿不会说话,而它们[自己]的沟通系统[吠叫]在意义和声调之间并没有明确的分别。 」

特殊关系

先前的研究已经显示,从鸣禽到海豚,有许多动物都会用皮质下处理情绪方面的线索,而用皮质分析更复杂的习得讯号——即使它们并不会说话。 举例来说,斑马就会偷听其他草食动物叫声中的情绪,以判断附近是否有捕食动物。

人类的语言很可能也是从这样的信号中演化出来的,动用了同样的神经系统以发展口说语言,加州大学柏克莱分校的神经人类学学家泰伦斯. 狄肯(Terrence Deacon)说。

家畜在过去1万年间和人类一起演化,而狗儿同时也特别运用这种古老能力去理解人类的情绪,安迪斯补充说。

「这有助于解释为何狗在跟人类合作方面这么成功」——而且有时候还会用那双深情款款的眼睛操弄我们。




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