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下月将进入地球轨道的“小行星”2020 SO或是54年前的火箭助推器

下月将进入地球轨道的“小行星”2020 SO或是54年前的火箭助推器

下月将进入地球轨道的“小行星”2020 SO或是54年前的火箭助推器

下月将进入地球轨道的“小行星”2020 SO或是54年前的火箭助推器

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,美国宇航局(NASA)小行星专家 Paul Chodas发现了有关一颗预计下月会进入地球轨道的小行星的一件有趣的事情。原来这颗小行星根本就不是一颗小行星。相反,他认为这是几十年前一次失败登月任务的火箭助推器。那次失败的任务发生在54年前,而火箭助推器现在才刚刚回到地球。

科学家们相信,他们将能够在未来的观测中识别出这枚火箭,将其与特定任务联系起来。Chodas推测,小行星2020 SO就是1966年推动NASA的“勘测者2号”登上月球的Centar上面级火箭。上面级火箭被丢弃,着陆器本身也因推进器未能点火而坠落在月球。

上面级火箭本来应该飞过月球,然后绕着太阳的轨道收尾。这个天体是由夏威夷的一个望远镜发现的,它的任务是寻找可能伤害地球的小行星。科学家根据亮度估计,该天体的长度大约为26英尺,与Centaur火箭的长度差不多。

Chodas说,引起他注意的是,该天体处于围绕太阳的近圆形轨道上,这对小行星来说是不寻常的。他将其描述为“一号标志”。该天体还与地球处于同一平面,而不是在上方或下方倾斜,这是“二号标志”。他还表示,该天体正以1500英里/小时的速度接近地球,这对小行星来说是很慢的。

随着它越来越近,天文学家将能够绘制出它的轨道图,并确定它受太阳辐射和热效应的推动程度。如果它是一个火箭助推器,它的移动方式将与巨大的小行星不同,后者不太容易受到这些外力的影响。

相关报道:地球的临时“迷你卫星”可能是上世纪60年代的太空垃圾

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒The Verge报道,地球即将获得一个临时的“迷你卫星”--而这个卫星可能是太空垃圾。研究人员正在追踪一个天体,这个天体看起来像是会在今年冬天被地球引力捕获几个月,然后安全地回到太阳系。它可能是一颗标准的小行星,但一些天文学家说,这个神秘天体的路径表明,它可能是20世纪60年代火箭的一部分。

“我对此感到非常惊奇,”美国宇航局(NASA)近地天体研究中心的科学家Paul Chodas告诉美联社记者。Chodas是世界上领先的小行星专家之一,几十年来一直在寻找返回的太空碎片。

上个月,夏威夷的研究人员首次确认了这个天体。他们将其命名为2020 SO,并将其指定为一颗近地小行星。

但对于一个典型的小行星来说,这个天体有点奇怪。它的移动速度相对较慢,它和地球在同一平面上,而且它的轨道几乎是绕着太阳转的,就像地球一样。Chodas认为,所有这些特征都是 “危险信号”,这可能表明该物体曾经从地球发射。

“这正是从月球任务中分离出来的火箭级所遵循的轨道,一旦它经过月球并逃入围绕太阳的轨道。小行星不太可能演化成这样的轨道,但也不是不可能。”Chodas9月告诉CNN。

该天体似乎有26英尺长,与Centaur火箭的上面级大小差不多。这一点,再加上它穿越太阳系的路径,使它与1966年帮助美国宇航局发射 “勘测者2号”任务的火箭助推器非常匹配。这项任务本身是失败的。在成功发射后,飞船上的一个推进器发生故障,使其坠入月球。

发射命运多舛的航天器的助推器一直经过月球,到了太阳系。一旦这个天体再靠近一点,研究人员将能够确定2020 SO是否是助推器,而不是太空岩石。像这样的助推器是由相对较轻的金属制成的--它在太空中的移动方式不会和密集的岩石一样。

不管这个物体是什么,预计它将在今年冬天在地球轨道上停留几个月,然后继续上路。这些被暂时捕捉到的天体(或者,非正式的说-迷你卫星)只有少数被观测到,包括一个在2006年到2008年之间徘徊的天体,以及另一个在2020年3月离开之前,在无人注意的情况下徘徊了大约一年的天体。




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