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《科学先端》:猫咪喜欢木天蓼是“吸毒”?日本研究发现可能是为防蚊

《科学先端》:猫咪喜欢木天蓼是“吸毒”?日本研究发现可能是为防蚊

《科学先端》:猫咪喜欢木天蓼是“吸毒”?日本研究发现可能是为防蚊

(蜘蛛网eeook.com报道)据中央社:许多人知道猫咪喜欢木天蓼,闻到气味会出现恍神、在地上打滚等行为,戏称为猫「吸毒」。但猫为何喜欢木天蓼,日本多个大学组成的研究团队发现,可能是因木天蓼含有防蚊成分。

日本《朝日新闻》报导,木天蓼属于藤蔓植物,因为猫喜欢木天蓼广为人知,日本还有「给猫木天蓼」的谚语(比喻很喜欢的物品、很有效果),江户时代便有描绘猫咪闻到木天蓼味道反应的浮世绘,现代也有加入木天蓼成分的宠物玩具,但猫会对木天蓼出现特别反应的理由,至今并不明朗。

日本岩手大学、京都大学、名古屋大学等因此组成研究团队,对此进行研究与实验,研究成果发表在美国「科学先端」(Science Advances)期刊。

研究团队磨碎木天蓼的叶子,将其中的成分分离出来,一样一样让猫去闻嗅,发现其中一项成分Nepetalactol让猫有反应。

将含有Nepetalactol成分的纸贴到墙壁或天花板上,发现猫就不会在地上打滚,而是将头往墙壁或天花板上磨蹭。研究团队认为,猫的动作是为了让身体沾上Nepetalactol。

为了确认其他猫科动物会不会也有同样行为,研究团队获得大阪市天王寺动物园与神户市王子动物园的协助,发现让美洲豹、花豹、山猫等猫科动物闻嗅Nepetalactol,也会出现跟猫一样的行为。

研究团队进一步研究Nepetalactol,发现这项成分具有驱蚊的功能。在猫咪头上涂抹Nepetalactol,并放出30只蚊子,停在猫咪头上的蚊子数量,约是没有涂抹Nepetalactol的一半。

研究团队指出,猫科动物应是为了防止会带来线虫等寄生虫与传染病的蚊子,而演化这项喜欢木天蓼的重要行为;研究团队并说,希望能使用Nepetalactol来开发新的防蚊液。

不过,猫使用木天蓼防蚊的目的,与木天蓼会使猫出现类似酒醉反应的关联仍不清楚。

研究团队研究猫闻到木天蓼气味时的大脑反应,经由血液检查,确实猫脑内的麻药浓度有上升。研究团队成员、岩手大学教授宫崎雅雄表示,猫会潜伏在茂密的植物中狩猎,容易被蚊子叮咬,推测酒醉反应可能有止痛的效果。




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