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白垩纪末期撞击地球灭绝恐龙的彗星来自于太阳系外围的奥尔特云

白垩纪末期撞击地球灭绝恐龙的彗星来自于太阳系外围的奥尔特云

白垩纪末期撞击地球灭绝恐龙的彗星来自于太阳系外围的奥尔特云

白垩纪末期撞击地球灭绝恐龙的彗星来自于太阳系外围的奥尔特云

(蜘蛛网eeook.com报道)据俄罗斯卫星网:美国天体物理学家计算得出了是哪个天体在白垩纪末期与地球相撞,造成了一场灾难,使得恐龙灭绝。按照研究论文作者的观点,它不是一颗小行星,而是来自位于太阳系外围的奥尔特云的一颗长周期彗星。研究结果发表在了《科学报告》上。

人们此前认为它是一颗几十公里大小的小行星。通过统计分析和重力建模,作者证明了它实际上是一颗彗星,被木星的引力场推离轨道飞向太阳。太阳的潮汐力将它撕碎,其中一块碎块撞上了地球。该研究的作者之一、天体物理学家埃米尔•西拉杰在哈佛大学的一份新闻通稿中说:“从本质上讲,木星就像一种弹球机。它把长周期彗星扔到了飞近太阳的轨道上。”

这一新的假设更好地解释了天体的撞击。科学家们认为,这些天体撞击后留下了“奇科苏卢布”陨石坑(在墨西哥海岸),具有与碳质球粒陨石相应的类似原始成分。这种成分是小行星碎片才有的特征,不过它对于大多数长周期彗星来说也很典型。根据研究人员的计算,这种长周期彗星应该每2500亿年到7300亿年与地球相撞一次。

相关报道:恐龙灭绝被认为可能是由“sungrazers”彗星撞击事件造成的

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:一项新的研究正在质疑数千万年前砸向地球表面的物体的起源,导致全球灭绝事件,消灭了恐龙。根据研究,该撞击体可能源自一个被认为环绕太阳系的巨大冰质球体,即奥尔特云。大约在6600万年前,一块被称为“Chicxulub”的巨大宇宙碎片撞击了地球表面,引发了一场大灭绝,结束了恐龙的统治,并从根本上改变了地球上生命的轨迹。

围绕这一灾难性事件“sungrazing”的许多事实仍有待解释,包括Chicxulub的起源。一种流行的理论认为,这个游荡的太阳系物体曾经在位于木星和火星轨道之间的主小行星带中运行。

然而,一种新的理论认为,Chicxulub的起源可能要遥远得多。根据一篇研究论文,撞击器可能反而来自奥尔特云--一个由数万亿碎片组成的弥漫球体,围绕着我们的太阳和太阳系的所有行星。偶尔一些组成云的冰状物体会受到引力干扰,导致它们向内坠落,在漫长的循环旅程中向太阳飞去。我们的太阳系中就有大量的这些长周期彗星。

在新的研究中,来自哈佛大学的科学家利用统计分析和引力模拟表明,相当数量的长周期彗星在向内行进的过程中可能受到木星引力的影响。这些相互作用迫使这些冰冷的游荡体进入新的轨道,使它们更接近太阳。在接近过程中,一种被称为潮汐破坏的引力扰动可能会导致彗星断裂,并使它们走上与地球路径交叉的轨迹。

“在sungrazing事件中,彗星离太阳较近的部分感受到比较远的部分更强的引力,导致潮汐力穿过物体,”新研究的共同作者阿米尔·西拉杰解释说,他是哈佛大学的天体物理学本科生。“这样可以推算出所谓的潮汐破坏事件,在这种情况下,一颗大彗星分解成许多小碎片。而关键的是,在返回奥尔特云的旅程中,这些碎片中的一个击中地球的概率会增大。”

分析显示,大约有20%的奥尔特云衍生彗星在受到木星引力的干扰后成为“sungRAZERs”。再加上潮汐干扰事件,这将使破碎彗星的碎片撞击地球表面的几率增加10倍。

根据研究作者的说法,潮汐破坏彗星块撞击地球的撞击速度与奇库鲁布大灭绝和其他此类陨石坑形成撞击事件的时间同步。

“我们的论文为解释这一事件的发生提供了依据,”研究报告的合著者、哈佛大学的天文学家亚伯拉罕-勒布指出。“我们的观点是,事实上,如果你在一个物体接近太阳时将其分解,它可能会引发适当的事件概率,也可能会引起杀死恐龙的那种撞击。”

在多个地点发现的证据--包括Chicxulub陨石坑--显示撞击是一种原始形式的碳质软陨石,这也可能支持新的起源理论。碳质软陨石被认为在众多游荡的太阳系天体中非常罕见,这些天体出现在火星和木星之间的主要小行星带中。然而,它们可能代表了起源于奥尔特云的彗星的共同构成。

展望未来,该团队打算研究在地球和月球上形成陨石坑的其他撞击的遗迹。该论文已发表在《科学报告》杂志上。

相关报道:毁灭恐龙的陨石可能来自Oort星云 而非火星和木星之间的小行星带

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:哈佛大学最具争议的天文学家亚伯拉罕·勒布(Avi Loeb)提出了天空陨石消灭恐龙新的理论。本周一发表在《Scientific Reports》中最新一项研究中,他表示结束恐龙统治时代的Chicxulub Impactor小行星可能来自于我们太阳系的边缘。

在此前造成恐龙消失的流行假说中,撞击物体可能来自于火星和木星之间的小行星带。不过在这篇论文中,Avi Loeb和哈佛大学天体物理学本科生Amir Siraj通过统计分析和引力模拟计算,发现撞击地球的物体来自于更遥远的Oort 云,而大多数长周期彗星都来自那里。

两人的计算结果表明,一些这样的彗星在向内太阳系前进的过程中会被撞得偏离轨道,可能会造成灾难性的后果。Siraj在研究中表示:“太阳系就像一种弹球机。木星,最巨大的行星,将进入的长周期彗星踢入轨道,使它们非常接近太阳。而最关键的是,在返回Oort星云的过程中撞击地球的概率大大增加”。

研究发现,这种撞击的几率比之前认为的要高得多,而且新的撞击速度与墨西哥湾的奇克苏鲁布撞击坑的年龄相符。来自奥尔特云的彗星碎片也比来自更近的小行星更符合撞击器的不同寻常构成。Loeb说,如果未来潜在的撞击器应该威胁到我们的星球,那么比解开恐龙被杀死的谜团更重要的是,我们需要对宇宙的“交通情况”有更深入的了解。




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