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阿拉伯联合酋长国“希望”号火星探测器捕捉到“最详尽”的火星离散极光

阿拉伯联合酋长国“希望”号火星探测器捕捉到“最详尽”的火星离散极光

阿拉伯联合酋长国“希望”号火星探测器捕捉到“最详尽”的火星离散极光

阿拉伯联合酋长国“希望”号火星探测器捕捉到“最详尽”的火星离散极光

阿拉伯联合酋长国“希望”号火星探测器捕捉到“最详尽”的火星离散极光(Image credit: Emirates Mars Mission)

(蜘蛛网eeook.com报道)据中国科学报(唐一尘):阿拉伯联合酋长国的“希望”号火星探测器“捕捉”到了火星上散落的极光,这些图像能帮助人们了解这颗红色星球是如何失去数十亿年前拥有的厚厚大气层的。近日,《自然》报道称,这是迄今为止“最详尽”的火星离散极光。

当高能粒子撞击地球大气层时,会将能量传递给空气中的原子,并使它们发光,由此产生极光。在地球上,这些粒子会被地球磁场引向两极,但火星没有类似的全球磁场。不过,由于火星曾有过磁场,于是这颗星球的部分地壳仍然具有磁性,一种被称为离散极光的现象会发生在这些磁场区域。火星极光的零星辉光在夜间应该能被看到,但在可见光中,它从未被看到。

“极光很微弱,而火星设备上所有对可见光敏感的仪器都是为了在日光条件下拍照而设计的。”“希望”号项目成员、美国科罗拉多大学博尔德分校的Justin Deighan说。但“希望”号探测器是在紫外线下拍摄照片的,这使它能够捕捉到火星极光更详尽的细节。

研究人员表示,了解火星上的离散极光,可以帮助弄清这颗星球是如何从一个可能适宜居住的、有厚厚大气层的星球转变成今天这样干燥、几乎没有空气的星球的。Deighan说:“问题是,能量如何进入这个系统并驱走上层大气,极光又是如何到达核心的。”

“希望”号2021年初进入火星轨道后不久就捕捉到了这些图像。它的任务计划持续两年,因此随着任务的进行,人们应该能有更多数据详细地研究这些极光。“我们能非常有规律地捕捉到这类图像,这有助于深入研究离散极光以及它们发生的原因。”该任务首席科学家Hessa Al Matroushi说。




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