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流入河川中的微量甲基安非他命与其他非法药物可能会导致鱼类上瘾

流入河川中的微量甲基安非他命与其他非法药物可能会导致鱼类上瘾

流入河川中的微量甲基安非他命与其他非法药物可能会导致鱼类上瘾

(蜘蛛网eeook.com报道)据美国国家地理(撰文:CARRIE ARNOLD 编译:潘可华):最新实验显示,非法药物可能会对淡水野生动物造成灾难性,却鲜为人知的影响。新研究发现,流入河川中的微量甲基安非他命(methamphetamine)与其他非法药物可能会导致鱼类上瘾。

最近一项实验室研究发现,当褐鳟(brown trout, 一种在东欧河流中非常常见的鱼类)暴露在如污水处理厂下游那样,含有一定甲基安非他命浓度的环境中时,会展现出上瘾和戒断的迹象,例如活动力减缓。在野外,对甲基安非他命上瘾的鱼类可能在繁殖和寻找食物方面有困难。

「我很惊讶,甲基安非他命的使用者可能在无意中让周遭生态系中的鱼类上瘾。」布拉格捷克生命科学大学(Czech University of Life Sciences)的行为生态学家沛维尔.霍尔基(Pavel Horky)在电邮中写道。

「对甲基安非他命(一种人造兴奋剂)上瘾,被视为全球最重大的健康威胁之一。」霍尔基说。一部份是因为它可导致情绪波动、妄想症、心率和血压上升,甚至是死亡。在COVID-19流行期间和前几年,甲基安非他命的使用率在美国和欧洲皆飙升:根据一份2021年1月的研究,2011-2018年间,美国甲基安非他命服用过量致死的案例,在所有人种和族群中皆有增加。

当人体把甲基安非他命代谢掉后,它会藉由粪便和尿液排出。污水处理厂只能去除污水中许多(但不是全部)的污染物质,所以最终的放流水仍可对河川造成各种污染。

《实验生物学期刊》(Journal of Experimental Biology)在7月6日刊登了霍尔基的研究。他说,有愈来愈多证据显示,污水中的许多人造化合物,例如古柯碱、海洛因、抗忧郁剂和避孕药,都在危害生态系,尤其是鱼类。举例来说,褐鳟是许多掠食者的重要食物,所以若它们在行为或数量上有变动,便很可能会反映到食物链上层。

鳟鱼的外溢效应

为了这项研究,霍尔基和同事们连续两个月在圈养了60条褐鳟的水中掺入甲基安非他命,同时将另外60条控制组鳟鱼养在没有掺药的水缸里。为了模拟野生环境,研究员们将药物含量调整成和其它研究员在捷克和斯洛伐克污水处理厂下游所检测到的甲基安非他命含量相同(每公升1微克)。

在被移出甲基安非他命水缸的头几天,鳟鱼们的活动力有降低的现象。研究团队将这样的现象解释为药物戒断的症状。他们对鱼脑组织的分析显示,活动力最低的鳟鱼脑中甲基安非他命含量最高。

研究员们也分别让两组鳟鱼选择要进入含有或不含甲基安非他命的流水中。原本养在甲基安非他命水中的鳟鱼倾向游进掺有甲基安非他命的水中,尤其是在药物供给停后的四天内。随着时间推移,实验组鳟鱼对鱼甲基安非他命的喜好渐渐下降到和控制组鳟鱼相同。 「这是明显的戒瘾现象。」霍尔基说。

瓦解的淡水生态系统

「这项研究发现,污水是药物伤害到野生动物一个被低估的途径。」艾玛.罗西(Emma Rosi)说。罗西是乔治亚大学卡里生态系研究所(University of Georgia’s Cary Institute of Ecosystem Studies)的生态系生态学家,她并未参与这项研究。

「水中生物对抗忧郁剂的反应会和人类不一样,但这并不表示它们不会有反应。」罗西说。

在一项实验中,科学家们发现欧洲河川中的古柯碱能干扰极危鳗鱼的繁殖。在加拿大安大略省,暴露在来自避孕药的人造雌激素中的年轻雄性胖头鱥(fathead minnow)并未长出睪丸,反而在体内长出了卵。其它研究也有发现因污水中高含量的化学残留物而雌性化的鱼类和非自然雌雄同体的蛙类。

依赖药物的野生动物可能会选择花更多时间待在污水排放处附近,「这将破坏整个生态系统。」英国朴茨茅斯大学的行为神经家马修.派克(Matthew Parker)说。举例来说好了,时常移动的鱼类能透过它们的排泄物和觅食活动把营养散播到整个环境中,所以如果它们一直待在同一个地方,那将破坏原本的平衡。

野生鳟鱼仍待研究

「由于这些研究是在实验室里进行的──这是为了了解某化学物质在某受控环境下的潜在影响的必要做法──所以在实际河川中,鱼颣行为所受到的影响尚不清楚。」罗西提醒道。污水中有众多种类的污染物和养份,与单纯的甲基安非他命相比,其影响会非常不同。

「即便如此,」罗西说:「这些研究结果应成为政府和环保团体促进世界河川健康的动力。例如加强检测并清除更多污染,包括医用药物和非法毒品。」

「污水处理厂所做的公共服务非常惊人,」她说:「如果我们想要它们提供更好的服务,那我们就需投资在更能有效处理污水的方式上。」




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