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在超级地球大小的行星中存在的磁层可能比之前认为的更为普遍和持久

在超级地球大小的行星中存在的磁层可能比之前认为的更为普遍和持久

在超级地球大小的行星中存在的磁层可能比之前认为的更为普遍和持久(Photo: John Jett/ Lawrence Livermore National Laboratory)

(蜘蛛网eeook.com报道)据EurekAlert!:研究人员通过使用地球上最强大的激光器之一,已经确定了铁在超级地球系外行星核心条件下的熔化温度。研究结果表明,在超级地球大小的行星中存在的磁层可能比之前认为的更为普遍和持久。

铁在极端压力下熔化的温度对类地行星很重要,因为它在很大程度上决定了它们液态金属核心的大小和性质,它们的液态金属核心可以保持行星磁场,以保护表面免受有害的太阳风和带电粒子的影响。正如我们所知的,这些保护性磁场通常被认为是生命宜居所需要的。地球的磁场是在围绕固态铁内核的对流液态铁外核中产生的。然而,超级地球系外行星(质量比地球大几倍的行星)的极端条件并没有被明确定义。因此,这些行星是否可以承载发电机产生的磁层尚不清楚。

Richard Kraus及其同事通过使用劳伦斯利弗莫尔国家实验室的国家点火装置的特殊高能激光器,确定了铁拥有高达1000 吉帕(Gpa)的熔点,这是地球内核压力的三倍,并且几乎是之前任何实验的四倍。研究结果显示,液态金属核心在质量比地球大四到六倍的行星上持续时间最长,这表明超级地球的磁场屏蔽宜居性可能比地球更长。

在一篇相关的观点文章中,Youjun Zhang和Jung-Fu Lin讨论了该研究的发现和局限性。




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