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研发基因编辑方法 美法两位女性科学家获今年的诺贝尔化学奖

沙尔庞捷(左图)及杜娜(右图)获得诺贝尔化学奖。

沙尔庞捷(左图)及杜娜(右图)获得诺贝尔化学奖。

(蜘蛛网eeook.com报道)据东网:诺贝尔化学奖周三(7日)揭盅,两名得主均是女性,分别是法国人沙尔庞捷(Emmanuelle Charpentier)及美国人杜娜(Jennifer A. Doudna)。她们研发基因编辑的方法,为生命科学带来革命性的影响,包括癌症疗法。

瑞典皇家科学院表示,研究员过往想了解生命体的内部运作原理,往往需要修改细胞的基因,但此举既耗时及十分困难,有时更徒劳无功。沙尔庞捷及杜娜研发一种名为“基因剪刀”的CRISPR/Cas9技术后,研究员得以极其精准地改变动物、植物及微生物的DNA,令“数周内改变生命编码现时变得有可能”。

早年研究化脓性链球菌时,沙尔庞捷发现分子“tracrRNA”,它是存在于细菌中CRISPR/Cas的一部分,后者可透过剪断病毒的DNA,使病毒“弃械投降”。她2011年开始与杜娜合作,成功在试管重建该种细菌的遗传剪刀,并简化有关分子成分,使其更方便使用。二人随后重新编辑基因剪刀,使它可以在预定位置剪断任何DNA分子,让研究人员可轻松重写“生命编码”。

这种技术面世后,随即获得广泛应用,其中之一是协助植物研究员,培育可以承受霉菌、害虫及旱灾的农作物;药物方面,新的癌症治疗正接受临床试验。瑞典皇家科学院称,这把“基因剪刀”在很多方面,为人类带来最大的贡献。

诺贝尔化学奖委员会主席古斯塔夫松(Claes Gustafsson)形容,这种基因编辑工具拥有庞大的力量,将会影响所有人,不但任何受损的基因今后都可以编辑修复,同时为新的癌症治疗作出贡献,有望令治愈遗传疾病的梦想成真。不过,他警告使用这把“基因剪刀”时要非常小心,以免引起巨大的道德争议。

沙尔庞捷现时在德国从事研究,她受访时形容心情非常激动;被问及这是首次由两名女性共同夺得诺贝尔化学奖时,她希望这能向有意投身科学的年轻女性带来正面信息。杜娜则在美国加州大学柏克莱分校任教,她对获奖感到震惊,并希望这基因编辑技术只用于好的方面,有利人类及发现生物学更多谜团。




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