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最新研究发现:随着海洋暖化 鲨鱼卵鞘会提早孵化且鲨鱼变得较虚弱

研究发现,随着海温升高,鲨鱼卵鞘会提早孵化且鲨鱼变得较虚弱。照片来源:City.and.Color(CC BY 2.0)

研究发现,随着海温升高,鲨鱼卵鞘会提早孵化且鲨鱼变得较虚弱。照片来源:City.and.Color(CC BY 2.0)

猫鲨科的卵鞘和尚未孵化的鲨鱼。照片来源:Armin Wolfermann(CC BY-NC-ND 2.0)

猫鲨科的卵鞘和尚未孵化的鲨鱼。照片来源:Armin Wolfermann(CC BY-NC-ND 2.0)

(蜘蛛网eeook.com报道)据环境资讯中心(姜唯 编译 林大利 审校):《卫报》(The Guardian)报导,一项探讨海洋暖化如何影响动物胚胎的最新研究发现,随着海温升高,鲨鱼卵鞘会提早孵化且鲨鱼变得较虚弱。

科学家发现 肩章鲨的体质随海水升温而下降

在所有鲨鱼物种中,约有40%会产卵。研究人员发现,在本世纪末的预测温度之下,大堡礁特有的鲨鱼物种肩章鲨(epaulette shark,学名:Hemiscyllium ocellatum)在卵鞘中的时间减少了多达25天,健康也受到影响。

该研究的共同作者、詹姆斯库克大学ARC珊瑚礁研究卓越中心副教授裘蒂.鲁莫(Jodie Rummer)博士表示,这是个危险的讯号。鲨鱼体质愈弱,猎食的效率就愈低,这可能会对它们所栖息的珊瑚礁产生连锁反应,破坏生态系统的平衡。

鲁莫说:「鲨鱼是重要的掠食者,因为它们可以汰除弱者和受伤者,保持猎物族群的整体实力。健全的珊瑚礁需要健康的掠食者。」

肩章鲨长约1公尺,生活在大堡礁的浅水区。母肩章鲨下的卵鞘质感宛如皮革,又名「美人鱼的钱包」。

研究:水温摄氏31度的情况下 肩章鲨提早25天从卵鞘中脱出

研究人员在波士顿的新英格兰水族馆监测27个肩章鲨卵鞘。其中一组饲养于摄氏27度的水温中,即今日夏季平均海温,另外两组分别饲养在摄氏29度或31度的水温中。

由于卵鞘是半透明的,因此研究人员可以看到鲨鱼的生长状况以及它们食用卵黄的速度。研究人员观察到,温暖的水温增加了它们吃卵黄的速度。

在正常温度下,经过125天后,鲨鱼会从卵鞘中脱出。但在摄氏31度水中的鲨鱼100天后就脱出。研究人员测量了小鲨鱼的适应能力,发现摄氏29度适应能力最佳,31度则急剧下降。

研究主要作者、詹姆斯库克大学(James Cook University)学者卡罗琳.惠勒(Carolyn Wheeler)说:「环境愈热,一切发生得愈快,这对鲨鱼来说可能是个问题。」

研究显示 卵生鲨鱼有可能因升温而灭绝

这项研究结果发表在《科学报告》(Scientific Reports)期刊上,显示未来相当令人担忧,因为许多鲨鱼已经受到海温升高的威胁。

去年一份研究发现,热带礁鲨可能在全球约20%的珊瑚礁中功能性灭绝。

鲁莫说:「这只是一个物种,但是我们自2012年以来就一直在研究它们。它们韧性很强,因为它们必须耐受浅水珊瑚礁富挑战性的环境变化。」

针对海洋酸化和氧气含量下降的研究发现,肩章鲨可以承受这些变化,「但温度变化对它们来说似乎是个大问题」。

「如果它们无法适应,问题就大了。我们必须强调,减少对化石燃料的依赖非常重要,因为气候变迁影响着处境艰难的鲨鱼宝宝。」

鲁莫说,这项研究显示,随着海水温度的升高,卵生鲨鱼可能会出现三种结果。第一,它们尝试播迁到温度较低的地区,但前提是必须有合适的栖息地。第二,它们透过遗传适应高温,但这不太可能,因为鲨鱼繁殖跟性成熟速度都很缓慢。第三就是这些物种从地球上消失。

鲁莫说,她的团队现在正研究海洋暖化对怀孕母鲨的影响。

参考资料:《卫报》(2021年1月12日),Baby sharks emerge from egg cases earlier and weaker in oceans warmed by climate crisis

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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