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青铜时代的砝码在3000多年前帮助创建欧洲第一个自由市场

青铜时代的砝码在3000多年前帮助创建欧洲第一个自由市场

青铜时代的砝码在3000多年前帮助创建欧洲第一个自由市场

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:一项新的研究表明,青铜时代欧洲的商人通过非正式的网络,建立了一个标准化的砝码系统,后来传遍了欧洲,使整个大陆的贸易得以进行。这一进步有效地形成了3000多年前第一个已知的共同欧亚市场。

莱顿大学考古学家Maikel Kuijpers说:"这对精英或中央当局正在运行的想法是一个相当大的打击,"他没有参与这项工作。"(研究人员)提出了一个非常好的理由"。

5000年前,埃及或美索不达米亚发明了标准砝码--商人用来交易同等价值的货物。到了3000年前,它们已经传遍了欧洲,在那里,一些坟墓里有装着骨质平衡木的小袋或盒子,用于捡拾金银碎片的镊子,以及石质砝码。

100多年来,历史学家一直认为重量标准是从自上而下传下来的,首先是由国王或宗教当局创造的,以收取税收或贡品,后来被商人采用。例如,第一批明显是砝码的人工制品是在古代美索不达米亚和埃及的高度分层文明中发现的。但青铜时代的欧洲在砝码泛滥时却很少有这样的国家。

为了弄清没有集中化的标准化是否可能,哥廷根大学考古学家洛伦茨-拉姆斯托夫和尼古拉-伊隆戈花了近10年时间参观博物馆藏品,对石头和其他他们认为可能用于商业的物品进行称重。他们分析了以前在欧洲、安纳托利亚和美索不达米亚挖掘出的近3000年的遗址的重量。

令他们惊讶的是,从大不列颠到美索不达米亚,2000年期间制作的2000多件此类物品的重量几乎相同--在8至10.5克之间,横跨近5000公里。他们上周在《美国国家科学院院刊》上报告说,在所涉及的时间跨度上,这种一致性非常显著。"Ialongo说:“这就像我们仍然在使用罗马的测量系统,只是有一些微小的变化。”

在美索不达米亚,该单位被称为shekel.。Ialongo说:“欧洲的重量系统与安纳托利亚的重量系统只有些许不同,而安纳托利亚的重量系统与美索不达米亚的重量系统只有些许不同。”

研究人员认为,在所有这些地区,都是商人在保持重量标准,因为这样做符合他们的利益。考古学家写道,每次商人见面时,他们都会拿出自己的天平和砝码进行比较,或者把它们介绍给新的商人。有了足够的时间和接触,一个标准系统就出现了--为从大不列颠到巴比伦的综合市场奠定了基础。Ialongo说:“重量单位是由市场调节的。”

为了测试其模型,该团队想出了一个独特的实验。使用复制的青铜时代天平秤,共同作者和哥廷根大学考古学家拉斐尔-赫尔曼用石头雕刻了100个砝码。每个新的砝码都是从已经生产的砝码中随机建模的。二号砝码以一号砝码为基础,但三号砝码可以以一号或二号砝码为模型,十号砝码可以以之前九个砝码中的任何一个为模型,以此类推。

人为的错误,加上古代天平的轻微不精确性,导致了与最初153克的重量有高达25克的偏差。但偏差往往保持在5%以内,仍然在古代市场可以接受的范围内,Rahmstorf说。在一个系统中,所有的重量都是在宫廷监督下从一个中央标准复制的,偏差会小得多。

当研究人员将自己的砝码绘制在图表上时,其模式与他们发现的古代样本的分布相吻合。

美因茨大学考古学家克里斯托弗-帕雷说,这项研究有助于解释遥远的青铜时代社会是如何进行远距离贸易的,他没有参与这项研究。“复杂的系统是通过惯例和交换而不是中央权威来延续的。...这很吸引人。”

在上个月发表在《考古科学杂志》上的一项相关研究中,Ialongo及其同事在德国中部和意大利的囤积物中发现了同一时期的近3000块青铜碎片,这些碎片都是相同的10克重量的倍数。Ialongo说,这表明这两个地区的人们都在使用标准数量的青铜器作为早期的货币形式。

然而,Pare和其他人警告说,将现代经济概念应用于遥远的过去是很棘手的。帕雷指出,当19世纪的考古学家将他们关于社会如何组织的概念应用于砝码问题时,他们得出的结论是必须由国王负责。市场自我标准化的想法 “有点太适合我们现代的新自由主义话语了,”他说。“我们真的应该用这些术语来谈论对我们来说如此陌生的社会吗?”




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