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科学家从伊朗古代盐矿中发现的1600年前羊腿木乃伊中提取DNA

科学家从伊朗古代盐矿中发现的1600年前羊腿木乃伊中提取DNA

科学家从伊朗古代盐矿中发现的1600年前羊腿木乃伊中提取DNA

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:来自爱尔兰、法国、伊朗、德国和奥地利的遗传学家和考古学家团队已经能够对一只1600年前的木乃伊羊进行DNA排序。这只羊是在被称为Chehrābād的伊朗古代盐矿中发现的,标本对考古学家来说非常有趣,因为它揭示了古代近东地区的羊群饲养方式。

该标本还有助于解释自然木乃伊化是如何影响DNA降解的。众所周知,Chehrābād的盐矿可以保存生物材料,而且也是 "盐人"被发现的地点。这项新发现证实了被称为干燥的自然木乃伊化过程,即从尸体上去除水分,保留原本会退化的软组织,也可以保存动物遗骸。

研究人员由都柏林Trinity College的遗传学家领导,他们能够从矿区找到的羊腿的一小截木乃伊皮肤中提取DNA。通常情况下,古代的DNA会被降解和破碎。然而,该小组发现羊木乃伊的DNA保存得非常好,片段链接较长,与通常的古代标本相比损坏较少。该小组将这种保存归功于盐矿的木乃伊化过程,它为保存动物组织和DNA提供了理想条件。

盐矿的影响还体现在羊腿皮肤中的微生物上。喜好盐的古细菌和细菌在微生物分布中占主导地位,可能对组织的保存起到了作用。木乃伊的遗骸在基因上与该地区的现代绵羊品种相似,这表明至少从1600年前开始,伊朗的绵羊就有了可追溯的祖先。

研究小组还调查了羊的DNA保存情况,以寻找与毛绒和尾巴有关的基因,这是绵羊的两个重要经济特征。一些野生绵羊的特点是毛茸茸的被毛,与今天许多家养绵羊的毛茸茸的被毛有很大区别,而肥尾羊在亚洲和非洲很常见,它们被用来当做肉食来源。




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