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研究发现如果人类可以20年不打扰热带森林 它们有惊人的潜力可以恢复

研究发现如果人类可以20年不打扰热带森林 它们有惊人的潜力可以恢复

研究发现如果人类可以20年不打扰热带森林 它们有惊人的潜力可以恢复

(蜘蛛网eeook.com报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):一个国际研究团队发现,如果人类可以20年不打扰热带森林,它们有惊人的潜力可以恢复,因为古老森林的动物相与植物相能帮助新一代森林生长,其中复杂的自然机制被称为「次级演替」。

弥补气候灾难 树木天然更新效果比植树更佳

根据这份发表在《科学》(Science)期刊上的新发现,次级演替机制可帮助减缓气候崩溃,提供具体的气候行动指引。科学家表示,弥补人类过去几十年间引发灾难性气候变迁所造成的破坏,为时尚不晚。

「这是个好消息,因为20年还在我能设想到、我女儿能设想到、决策者也能规划到的时间表内,」该研究第一作者、荷兰瓦赫宁根大学(Wageningen University)学者罗伦斯.普尔特(Lourens Poorter)说。

这种让树木天然更新的想法经常被植树计画抢去锋头,但根据普尔特的说法,前者效果更好,「与种植新树相比,天然更新在生物多样性、减缓气候变迁和恢复养份方面的表现要好得多。」

这表示,我们不一定需要自己种植更多的树木,让大自然自己来或许能做得更好,普尔特说。

热带森林20年内能恢复到78%原始状态

在这项研究中,来自世界各地90多名研究人员合作分析热带森林更新的过程。他们仔细研究了美洲和西非77个地点、2275块土地的森林恢复资料,评估12个具体指标,包括土壤、植物功能、生态系结构和生物多样性等。接着,科学家用这些资料建立模型,用时间序列技术推断森林恢复的长期趋势。

研究人员特别研究了农耕几季后荒废的热带林地会发生什么事。他们发现,过往的森林中,还留有的肥沃的土壤、残留的树木、种子库和可能会重新萌櫱的树桩,为新森林的更新创造了一个营养丰富、相互关联的生态系。

研究人员发现,各项指标多能恢复到使用前原本的森林水准,只是时间或快或慢。根据他们的计算,土壤平均需要10年才能恢复到以前的状态,植物群落和动物生物多样性需要60年,总生物量总共需要120年。

但整体而言,热带森林可以在短短20年内恢复到大约78%的原始状态。 「这非常快──快得惊人。」普尔特说。

「次生林就像青少年,他们大吃大喝般地吸收碳」

当然,这些数字只是计算结果,时间序列分析的一个限制是假设分析的每个位置都具有相同的历史和演替动态,未参与研究的中央州立大学(Central State University)地理空间科学研究员艾瑞克.萨拉斯(Eric Salas)提醒。

「但了解次生林如何在废弃的农田上自然出现,对于生物多样性的保护确实重要,」萨拉斯说,「尤其是在热带环境中,那里的森林结构复杂,动植物种类繁多。」

这些发现可能对未来的气候缓解行动有重要的启示。 「例如次生林就像青少年,他们大吃大喝般地吸收碳。老人相对吃得很少,老森林也是。」

「我们要倡导的是,请珍惜次生林,尽可能让这些森林再次天然更新,」普尔特说。他提到,许多关于植树造林以恢复世界各地森林的承诺都是不切实际的。多数情况下,这些树木有30%~50%会死亡,而且难以模仿森林的自然生物多样性。

「我呼吁尽量让森林天然更新,在有需要的地方才积极种植和恢复,取决于当地的条件和当地人民的需求,因为他们生活在这些环境中。」

参考资料:《卫报》(2021年12月9日),Tropical forests can partially regenerate in just 20 years without human interference

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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