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研究发现恐龙体型惊人或与其骨骼特质有关

研究发现恐龙体型惊人或与其骨骼特质有关

研究发现恐龙体型惊人或与其骨骼特质有关

研究发现恐龙体型惊人或与其骨骼特质有关(Credit: Illustration by Karen Carr / Southern Methodist University

(蜘蛛网eeook.com报道)据科技日报(聂翠蓉):恐龙可以算是地球上有史以来体型最大的动物,曾与生有鳞片和羽毛的动物共同漫步地球。作为长脖子四足食草恐龙,鸭嘴龙骨骼是如何支撑其8000磅(约3500千克)的体重?一项新研究显示这与恐龙的骨骼特质有关。

近日,一个由古生物学家、机械工程师和生物医学工程师组成的多学科团队,在《公共科学图书馆·综合》上发表论文指出:鸭嘴龙和其他恐龙具有与哺乳动物和鸟类完全不同的骨小梁结构,这是能支撑其体重的关键所在。

美国南卫理工会大学古生物学家、论文作者之一托尼·菲奥里略说,骨小梁组织是骨髓腔中不规则网状立体结构,类似于火腿或牛排中的孔洞结构,鸭嘴龙的骨小梁是一种特殊的轻质结构,是存在于股骨等骨头末端的海绵状物质。之前没有科学家研究过恐龙体内的这种骨骼组织的特性。

研究人员详细扫描了骨骼组织,并结合一种名为“有限元分析”的工程技术,首次对恐龙骨骼结构与运动间关系进行了评估,发现恐龙的骨小梁组织结构与哺乳动物不同。“与哺乳动物和鸟类不同,恐龙骨小梁的密度不会随着体型增大而增加。如果没有这种适应性改变,支撑鸭嘴龙所需的骨骼结构将非常沉重,恐龙将很难移动。”菲奥里略说。

为何恐龙能够支撑庞大的体型,而现在的动物没有这个能力?研究人员认为,恐龙为卵生而非胎生,这使恐龙得以摆脱一些决定哺乳动物体型的生物限制。在对质量轻、强度大的桥梁或飞机等进行设计时,科学家们或能从恐龙骨骼中获得灵感。

相关报道:研究发现恐龙体型惊人或因其骨骼轻巧

(蜘蛛网eeook.com报道)据新华社北京8月25日新媒体专电:英国《新科学家》周刊网站8月19日报道,一项新研究显示,恐龙之所以体型惊人,究其根本是因为恐龙的骨骼特质。

恐龙可以算是地球上有史以来体型最大的动物,曾与生有鳞片和羽毛的动物共同漫步地球。

有史以来体型最大的恐龙,比如长颈食草恐龙——阿根廷龙,身长超过30米,体重超过50吨。阿根廷龙的体型远超任何陆生哺乳动物。其他巨型恐龙还有霸王龙,这种长12米、重8吨的食肉恐龙的体型远超最大的北极熊。

恐龙为卵生而非胎生,这使恐龙得以摆脱一些决定哺乳动物体型的生物限制。不过,马萨诸塞大学阿默斯特分校的塞思·多纳休和同事进行的一项研究提出,哺乳动物和恐龙的骨骼组织差异也发挥着作用。

报道称,这项分析重点关注骨小梁,一种常见于股骨等骨头末端的海绵状物质。多纳休说:“骨小梁是一种特殊的轻质结构物质。”到目前为止,还没有人研究过恐龙体内这种骨骼组织的特性。未参与研究的马萨诸塞州东北大学的桑德拉·谢费尔拜恩说,对骨小梁的关注使这项新研究与众不同。

研究人员详细扫描骨骼组织,并结合一种名为“有限元分析”的工程技术,发现恐龙的骨小梁组织结构与哺乳动物不同,这样就能在不牺牲骨骼强度的前提下降低密度。

多纳休说:“恐龙如何支撑这样庞大的体型,为什么今天的动物不能?我认为这一发现确实会影响对这个问题的理解。”分析认为,如果需要设计质量轻、强度大的东西,比如桥梁或航天飞机,不妨从恐龙骨骼中寻找灵感。




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