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美国国防部开发的光电射频天线模组成功将电力从太空发射回地球

美国国防部开发的光电射频天线模组,成功将电力从太空发射回地球。示意图。照片来源:SpaceX/pexels

美国国防部开发的光电射频天线模组,成功将电力从太空发射回地球。示意图。照片来源:SpaceX/pexels

(蜘蛛网eeook.com报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):《独立报》(The Independent)报导,美国国防部开发的光电射频天线模组(Photovoltaic Radiofrequency Antenna Module, PRAM),也就是能够将电力从太空发射到地球上任何地方的太阳能模组,已经实测成功。

PRAM透过微波 将能量迅速传回地球

此模组目前只有披萨盒大小,但规模扩大后,可以透过微波将大量干净再生能源发送到地球。

去年美国空军悄悄用X-37B太空飞机将此模组升空。它能保留透不过地球大气层的日光能量,以地面太阳能模组做不到的方式利用太阳能。

共同开发者保罗.贾菲(Paul Jaffe)博士向CNN表示:「正因如此,在太空中可以获得更多阳光。下一个合理步骤是将其面积放大,以收集更多的阳光转换为微波。」

目前的规模只能吸收,并向地球传输大约10瓦的能量,仅足以供电行动电子设备。但若成功扩大规模,该技术可以为全球偏远地区提供大量电力,并分担都会区过载电网的压力。该系统还可以用于因应紧急情况或自然灾害。

PRAM仍待改良 2030年预计释出更多太空太阳能技术

贾菲博士说:「相对于其他能源,太阳能卫星的独特优势是可传输到全球。」贾菲于2013年首次撰写了有关透过微波从太空传输能量的论文,「短短一秒内就能将电力发送到芝加哥、伦敦或巴西利亚。」

要实现这个情境,需要1公里宽的太空天线,而在目前的商业太空活动中,这样的设备成本在经济上是不可行的。

但是,杰夫.贝佐斯(Jeff Bezos)的Blue Origin和伊隆.马斯克(Elon Musk)的SpaceX等民间公司也开发出可重复使用的火箭,表示成本正在迅速下降,有机会提高PRAM系统未来的可行性。

实验的结果发表在《IEEE微波期刊》(IEEE Journal of Microwaves)上。其中提到能量发射技术最广泛的应用是,「将取之不尽用之不竭的电能,连续传输到地球」。

2023年预计将有多次的试射活动,目的在展示太空太阳能的关键技术。

参考资料:《独立报》(2021年2月24日),Solar power satellites that could beam energy to anywhere on Earth successfully tested by Pentagon scientists

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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