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澳洲地底发现地球有史以来最多脚的动物 千足虫Eumillipes persephone有1306只脚

澳洲地底发现地球有史以来最多脚的动物 千足虫Eumillipes persephone有1306只脚

澳洲地底发现地球有史以来最多脚的动物 千足虫Eumillipes persephone有1306只脚

(蜘蛛网eeook.com报道)据美国国家地理(撰文:JASON BITTEL 编译 涂玮瑛):第一种真正的「千足虫」出现了!长度不到10公分,却有1306只脚。这种无脊椎动物发现于澳洲地底下约60公尺处,它拥有地球上有史以来所有动物中最多的脚。

澳洲科学家发现了一种新的马陆,它生活在地底下约60公尺处,没有眼睛,而且用1306只脚四处移动!

他们以希腊女神冥界王后波瑟芬妮(Persephone)的名字,将这种马陆命名为Eumillipes persephone。不过还有另一个原因使这种新的无脊椎动物值得「称后」:它拥有地球上有史以来所有动物中最多的脚。

事实上,它的脚多到让其他动物望尘莫及。这个新物种的最大标本是一只雌性,它身长不到10公分,却能轻易打败先前的世界纪录保持者Illacme plenipes。 I. plenipes栖息在加州矽谷附近,拥有750只脚。

根据2021年12月16日发表在《科学报告》(Scientific Reports)期刊上的一项新研究,这代表E. persephone是全世界第一种真正的千足虫,因为马陆的英文「millipede」在拉丁文就是「一千只脚」的意思。

虽然这种新动物的脚数前所未见,但这个数字可能还不是上限。

研究主持人保罗.马瑞克(Paul Marek)是维吉尼亚理工暨州立大学的马陆专家,同时也是国家地理探险家。他说,许多种马陆出生时只有八只脚,但随着它们蜕皮并增加新的体节,它们就能持续发育出更多脚。

马瑞克说:「所以或许会有某个个体拥有更多体节及更多脚,这让我一时有点难以理解。」

深入探索

2020年,马瑞克的同事由澳洲麦觉理大学的布鲁诺.布札托(Bruno Buzatto)领导,前往西澳的金矿区寻找马陆及其他地下动物。

该区以丰富的金矿和镍矿而闻名,矿业公司会透过深深钻进地底的勘探洞来确认这些矿藏。每个洞不到15公分宽:仅仅足以放入小型陷阱,以捕捉那些设法在这种地方生存的微小生物。

这些陷阱是由一条塞满潮湿植物的聚氯乙烯管连接一条尼龙绳所组成,可以留在地下好几个月。在那段时间内,马陆等栖息在地下的动物会被美味的腐烂植物吸引,然后卡在管子里。

这就是研究团队发现E. persephone的方式。马瑞克回到他在维吉尼亚理工暨州立大学的实验室后,摊开了马陆的标本,然后用高倍率显微镜拍摄马陆身体的影像。在这些影像上,他以十为单位增量,对马陆的体节进行数位标记,这种策略能确表他不会重复计算脚。最终数字为1306只脚。

为什么会有这么多脚呢?研究团队猜测,这些脚让E. persephone能同时在八个不同平面上行走。

马瑞克说:「由于那里是一片由岩石、砾石、土壤构成的地下微栖地,它们会在这些障碍物之间蜿蜒移动。」他曾获得美国国家科学基金会的资助。

他说:「它们的一部分身体可能上下颠倒,另一部分身体可能朝下,还有一部分身体可能朝上。这都是因为它们在这种类似三维矩阵的环境中蜿蜒爬行。」

他补充说,这种马陆的祖先可能曾在地表上或地表附近广泛分布,但逐渐干燥的气候迫使它们离地表愈来愈远。

由于这些动物没有照射到阳光,所以逐渐演化成无色的──这是许多穴居物种共通的特征。新发现的马陆似乎演化出锥形的头部、庞大的触角,以及强大、如蠕虫般的运动方式,使它们能在沉积物及其他窄小的空间内迅速移动。

我们脚下的未知世界

「新物种总是令人兴奋,无论你是不是发现者都一样。」乔治亚大学的土壤生态学家布鲁斯.史奈德(Bruce Snyder)说:「但在马陆学术圈,我们一直在发现新物种。」

尽管如此,史奈德也说,E. persephone的脚是脚第二多的马陆的将近两倍,这项发现「令人吃惊」。

史奈德说,这个新物种的分类群跟先前的纪录保持者l. plenipes截然不同,这件事或许更有科学上的趣味性。这表示超多脚的特征是独立演化出来的,成为成功适应地下生活的特征。

E. persephone栖地的深度也令人惊讶。

「我常常被问到一个问题:它们能钻得多深?」史奈德说:「比起我原本以为我们会有许多发现的深度,它们钻得深多了。」

整体而言,地下世界有许多地方缺乏研究,所以我们并不清楚这种物种及其亲戚的分布范围可能多广。

「这项发现显示,尽管经过了200多年的探索,」马瑞克补充说:「那里仍然有我们尚未探索到的生态系。」




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