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新研究表明水生的棘龙可能更多的是以岸上的猎物为食

新研究表明水生的棘龙可能更多的是以岸上的猎物为食

新研究表明水生的棘龙可能更多的是以岸上的猎物为食

新研究表明水生的棘龙可能更多的是以岸上的猎物为食

新研究表明水生的棘龙可能更多的是以岸上的猎物为食

新研究表明水生的棘龙可能更多的是以岸上的猎物为食

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:外媒报道,就在去年,科学家们宣布,棘龙是已知的第一种能在水中游动的恐龙,它一边游动一边捕食鱼类。然而,一项新研究表明,它可能更多的是以岸上的猎物为食。棘龙身长可达18米,体重至少20吨。它们生活在现在的北非地区,距今大约9900万至9350万年。

根据对最近出土的恐龙化石的分析,2020年确定这种生物有一条扁平的桨状尾巴,类似于鳄鱼的尾巴。这一特征,加上圆椎状牙齿和短小笨拙的前肢等特征,让研究人员认为它适应了水生生活方式,在这种生活方式下,它追逐、捕捉和食用鱼类。

然而来自伦敦玛丽女王大学和马里兰大学的科学家对这一假设提出质疑,他们审查了有关该生物解剖学的现有数据。他们得出的结论是,虽然棘龙确实是游泳高手,但它更有可能像鹳或苍鹭那样进食,沿着河边游动,捕食在它下面游过的鱼。也就是说,它可能也以陆生猎物为食,沿着海岸线捕捉。

首先,研究人员指出,与鳄鱼不同,棘龙没有凸起的鼻腔和口腔。这说明它在水面休息时不能轻易呼吸或四处张望。它的颈部和内耳的结构也表明,它在进化过程中主要是上下移动头部--就像抓捕下面经过的鱼时一样--而不是左右移动。

更重要的是,他们指出,棘龙的尾部肌肉比鳄鱼少。这意味着它的游泳速度不会像鳄鱼那样快,而鳄鱼本身通常不会追逐鱼类。

新的研究还引起了人们对这种爬行动物牙齿的关注,据报道,其中一些牙齿的形状与过去和现有的捕食者粉碎硬体猎物的牙齿相似。这一因素,再加上观察到棘龙经常脱落和更换牙齿,可能表明它的大部分食物是由它挖出的甲壳类动物,或者是容易从水面上捕捉的缓慢移动的鱼类组成。

除了其他各种考虑之外,科学家们还注意到,当发现比较罕见的棘龙化石时,往往会在一个区域发现多个个体的骨头。这可能表明,这些恐龙并不是在一条河流的长度上不断地上下游动,而是聚集在海岸线狩猎最好的特定区域,周期性地从其中一个地点游到另一个地点。

“几十年来,棘龙的生物学和生态学一直困扰着古生物学家,”首席科学家,伦敦玛丽女王大学的大卫-霍恩博士说。“最近的一些研究表明,它正在积极追逐水中的鱼,尽管它们可以游泳,但它们的速度或效率不足以有效地做到这一点。我们的发现表明,涉水观念得到了更好的支持,即使有点令人兴奋。”

有关该研究的论文近日发表在《 Palaeontologia Electronica》杂志上。




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