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英国发现的1.8亿年前鱼龙化石揭示拥有1吨重头骨的“海龙”

英国发现的1.8亿年前鱼龙化石揭示拥有1吨重头骨的“海龙”

英国发现的1.8亿年前鱼龙化石揭示拥有1吨重头骨的“海龙”

(蜘蛛网eeook.com报道)据cnBeta:CNET报道,2021年2月,英国拉特兰保护小组的负责人Joe Davis在他管理的场地上例行抽干一个泻湖岛周围的水,以重新美化环境。令他惊讶的是,下面的泥土中伸出了几根看起来很奇怪的粘土管。经过仔细检查,他发现这些根本不是管子。它们是脊椎骨。Davis在一份声明中说:“我们跟踪了无可争议地看起来像脊柱的东西。”然后,与预备役军官Paul Trevor一起,Davis说他发现了一个可能是颚骨的东西。“我们无法完全相信”。

很快,两人就明白了,他们偶然发现了一个有1.8亿年历史、32英尺(10米)长的鱼龙化石,其通常被称为“海龙”,拥有2000磅(1吨)重的头骨。

与它们的名字相反,这些古老的生物并不是恐龙。相反,所有被归类为鱼龙的物种都是水生生物,与海豚有惊人的相似之处。然而,它们生活在三叠纪和侏罗纪时期,大约在2.51亿到1.455亿年前。

科学家们在过去已经发现了这些巨大海栖爬行动物的化石,例如英国古生物学家Mary Anning 在19世纪中期发现的第一个化石,以及其他科学家在20世纪70年代分析的两个较小的不完整骨骼;有趣的是,后两个化石与最近出土的“海龙”化石位于同一个拉特兰水自然保护区内。即便如此,根据周一发布的声明,新发现的鱼龙被称为“拉特兰海龙”,是 “迄今为止在英国发现的最大和最完整的同类骨架”。

在世界鱼龙专家Dean Lomax的带领下,一个古生物学家团队在过去一年多的时间里挖掘了这具巨大的遗骸化石。“能够领导这次挖掘工作是一种荣誉,”Lomax说。“英国是鱼龙的发源地--它们的化石在这里已经出土了200多年,最早的科学可以追溯到Mary Anning和她在侏罗纪海岸的发现。”

“这确实是一个前所未有的发现,”Lomax补充说,“也是英国古生物学史上最伟大的发现之一。”




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