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《人类进化杂志》:中国发现中更新世颅容量最大的古人类——许家窑人

图1. 许家窑人遗址(左)及其发现的古人类化石复原头骨(右)

图1. 许家窑人遗址(左)及其发现的古人类化石复原头骨(右)

图2. 许家窑人头骨化石碎片及其复原的头骨和颅内模(吴秀杰供图)

图2. 许家窑人头骨化石碎片及其复原的头骨和颅内模(吴秀杰供图)

图3. 更新世部分古人类颅容量随地质年代变异的地区间比较(吴秀杰供图)

图3. 更新世部分古人类颅容量随地质年代变异的地区间比较(吴秀杰供图)

(蜘蛛网eeook.com报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:近日,国际专业期刊《人类进化杂志》(Journal of Human Evolution) 在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所吴秀杰研究员、邢松研究员和刘武研究员与国外合作者完成的研究论文“Evolution of cranial capacity revisited: A view from the late Middle Pleistocene cranium from Xujiayao China”, 报道了对中更新世晚期许家窑人头骨化石的最新研究成果。利用CT技术和镜像原理,研究者首次复原出许家窑人较为完整的头盖骨,为观测许家窑人整体的形态特征提供了重要标本材料(图2)。结合颅内模和公式法,推算出许家窑人的颅容量约为1700 cm3,接近之前报道的许昌人的颅容量(1800 cm3),但比许昌人的年代早了近6万年,是迄今为止发现的中更新世颅容量最大的“大头人”。 

许家窑人类化石1976-1979年发现于山西省和河北省交界处的许家窑遗址(又名侯家窑遗址),化石比较破碎,包括18块头骨碎片和3颗游离的牙齿,代表大约10个以上的个体。根据伴生出土的哺乳动物种类、地层埋藏情况及各种年代测定方法,许家窑人生存的年代为中更新世晚期,距今约20–16万年。以往研究显示,许家窑人是一类非常特殊的群体,其体质特征呈现出东亚直立人、欧洲尼安德特人和晚更新世早期现代人的混合特征,其演化位置相继被归入早期智人、尼安德特人、晚期古老型人类、丹尼索瓦人以及未知人群,其牙齿的生长发育模式已经进入现代人行列。 

通常认为,古人类的颅容量随着地质年代增大,例如,南方古猿颅容量为404-530 cm3,能人颅容量为510-752 cm3,直立人的颅容量为600-1251 cm3,中更新世古老型智人的颅容量为1100–1450 cm3,到了晚更新世早期的早期现代人以及尼安德特人的颅容量增大到 > 1500 cm3。近年来新化石的发现,改变了人们的传统认知(图3):2013年非洲发现的距今30万年左右的纳莱迪人(H. naledi),其颅容量只有560 cm3;2003年印度尼西亚发现的距今10-5万年的弗洛里斯人(H. floresiensis)颅容量只有400 cm3;2017年报道的距今12.5-10.5万年的许昌人颅容量竟然达到了1800 cm3。对于个别更新世古人类脑量的跳跃性变化,虽然有学者提出了各种假说,如食物的多样性、环境气候的变化、人类行为的复杂化等等,但诸多假说都不能令人信服。  

许家窑人、许昌人,二者头骨的形态非常相似,都是大头、低颅,并且都具有尼安德特人特有的内耳迷路模式,二者可能是同一人群。考虑到许家窑人的年代早于许昌人,有可能许家窑人是许昌人的直接祖先!在距今30-10万年左右,中国境内可能生存着一类体质特征特殊的“大头人”。近年来,国际上的一些古人类学者围绕热点的丹尼索瓦人提出假说,可能丹尼索瓦人就存在于中国的化石记录中,特别是许昌人、许家窑人,如若如此,丹尼索瓦人的颅容量可能也很大。 

本研究得到中国科学院先导B和国家自然基金项目的资助 

文章链接:https://doi.org/10.1016/j.jhevol.2021.103119

相关报道:中国科学家研究发现,“许家窑人”是20万年前颅容量最大古人类

(蜘蛛网eeook.com报道)据中新网北京1月12日电(记者 孙自法):记者12日从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)获悉,该所古人类学家吴秀杰、邢松、刘武研究员领衔并与国外合作者最新完成的许家窑人头盖骨化石研究发现,距今约20万至16万年的许家窑人颅容量约为1700毫升(立方厘米),是迄今发现的中更新世(距今约78万年至13.5万年)及中更新世之前,颅容量最大的“大头人”。

许家窑人颅容量接近之前报道的许昌人的颅容量(1800毫升),但比许昌人的年代早了近6万年。这项古人类研究重要进展成果论文,近日由国际专业期刊《人类进化杂志》(Journal of Human Evolution)在线发表。

吴秀杰研究员接受媒体采访介绍说,许家窑人类化石1976-1979年发现于山西省和河北省交界处的许家窑遗址(又名侯家窑遗址),化石比较破碎,包括18块头骨碎片和3颗游离的牙齿,代表大约10个以上的个体。根据伴生出土的哺乳动物种类、地层埋藏情况及各种年代测定方法,许家窑人生存的年代为距今约20万至16万年的中更新世晚期。

以往研究显示,许家窑人是一类非常特殊的群体,其体质特征呈现出东亚直立人、欧洲尼安德特人和晚更新世早期现代人的混合特征,其演化位置相继被归入早期智人、尼安德特人、晚期古老型人类、丹尼索瓦人以及未知人群,其牙齿的生长发育模式已经进入现代人行列。

这次最新研究利用计算机断层扫描(CT)技术和镜像原理,科学家们首次复原出许家窑人较为完整的头盖骨,为观测许家窑人整体的形态特征提供了重要标本材料。结合颅内模和公式法,他们推算出许家窑人的颅容量约为1700毫升,是迄今为止发现的中更新世及之前,颅容量最大的“大头人”。

吴秀杰指出,通常认为,古人类的颅容量随着地质年代增大,例如,南方古猿颅容量为404-530毫升,能人颅容量为510-752毫升,直立人的颅容量为600-1251毫升,中更新世古老型智人的颅容量为1100-1450毫升,到了晚更新世早期(距今约12.6万年至1.17万年)的早期现代人以及尼安德特人的颅容量增大到超过1500毫升。

不过,近年来新化石的发现改变了人们的传统认知:2013年非洲发现的距今30万年左右的纳莱迪人,其颅容量只有560毫升;2003年印度尼西亚发现的距今10万至5万年的弗洛里斯人颅容量只有400毫升;2017年报道的距今12.5万至10.5万年的许昌人颅容量竟然达到1800毫升。“对于个别更新世古人类脑量的跳跃性变化,虽然有学者提出了各种假说,如食物的多样性、环境气候的变化、人类行为的复杂化等等,但诸多假说都不能令人信服。”吴秀杰说。

中科院古脊椎所研究团队表示,许家窑人、许昌人二者头骨的形态非常相似,都是大头、低颅,并且都具有尼安德特人特有的内耳迷路模式,二者可能是同一人群。考虑到许家窑人的年代早于许昌人,有可能许家窑人是许昌人的直接祖先,在距今30万至10万年左右,中国境内可能生存着这一类体质特征特殊的“大头人”。

他们认为,近年来,国际上的一些古人类学者围绕热点的丹尼索瓦人提出假说,可能丹尼索瓦人就存在于中国的化石记录特别是许昌人、许家窑人中,若是如此,丹尼索瓦人的颅容量可能也很大。

相关报道:1700毫升!我国发现中更新世脑容量最大古人类

(蜘蛛网eeook.com报道)据科技日报(记者 陆成宽):人类的脑容量和智力水平密切相关。古人类的脑容量究竟有多大?科学家告诉你答案。来自中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等单位的研究人员首次复原出中更新世晚期许家窑人较为完整的头盖骨,并成功推算出许家窑人的脑容量。相关研究成果在线发表于国际专业期刊《人类进化杂志》。

“结合颅内模和公式法,我们推算出许家窑人的脑容量约为1700毫升。这是迄今为止发现的中更新世脑容量最大的‘大头人’。”1月12日,中科院古脊椎所研究员吴秀杰告诉科技日报记者。

许家窑人类化石于1976年至1979年在山西省和河北省交界处的许家窑遗址(又名侯家窑遗址)发现,化石比较破碎,包括18块头骨碎片和3颗游离的牙齿。这些化石代表大约10个以上的个体。“根据伴生出土的哺乳动物种类、地层埋藏情况及各种年代测定,研究人员判断许家窑人生存的年代为中更新世晚期,距今约20万年至16万年。”吴秀杰介绍。

以往研究显示,许家窑人是一类非常特殊的古人类群体,其体质特征呈现出东亚直立人、欧洲尼安德特人和晚更新世早期现代人的混合特征,其演化位置相继被归入早期智人、尼安德特人、晚期古老型人类、丹尼索瓦人以及未知人群,其牙齿的生长发育模式则已经进入现代人行列。

通常认为,更新世古人类的脑容量随着地质年代增大。比如,南方古猿的脑容量为404—530毫升,能人的脑容量为510—752毫升,直立人的脑容量为600—1251毫升,中更新世古老型智人的脑容量为1100—1450毫升,到了晚更新世早期的早期现代人以及尼安德特人的脑容量则增大到大于1500毫升。

然而,“近年来新化石的发现,改变了人们的传统认知。”中科院古脊椎所研究员刘武说,2013年非洲发现的距今30万年左右的纳莱迪人,其脑容量只有560毫升;2003年印度尼西亚发现的距今10万年至5万年的弗洛里斯人的脑容量只有400毫升;2017年报道的距今12.5万年至10.5万年的许昌人颅容量竟然达到了1800毫升。

“对于个别更新世古人类脑量的跳跃性变化,虽然有学者提出了各种假说,如食物的多样性、环境气候的变化、人类行为的复杂化等等,但诸多假说都不能令人信服。”吴秀杰解释道。

利用CT技术和镜像原理,研究人员首次复原出许家窑人较为完整的头盖骨,为观测许家窑人整体的形态特征提供了重要标本材料。结合颅内模和公式法,研究人员推算出许家窑人的脑容量约为1700毫升,接近之前报道的许昌人1800毫升的脑容量,但比许昌人的年代早了近6万年。“毫无疑问,这是迄今发现的中更新世,包括早更新世,脑容量最大的古人类。”吴秀杰强调。

“我们研究发现,许家窑人和许昌人二者头骨的形态非常相似,都是大头、低颅,并且都具有尼安德特人特有的内耳迷路模式,二者可能是同一人群。考虑到许家窑人的年代早于许昌人,有可能许家窑人是许昌人的直接祖先!”吴秀杰说,在距今30万年至10万年左右,中国境内可能生存着一类体质特征特殊的“大头人”。

近年来,国际上的一些古人类学者围绕丹尼索瓦人提出的假说认为,丹尼索瓦人可能就存在于中国的化石记录中,特别是许昌人、许家窑人。“如果真的是这样的话,丹尼索瓦人的颅容量可能也很大。”刘武说道。




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